Que commander pour le petit-déjeuner au Sri Lanka

Que commander pour le petit-déjeuner au Sri Lanka

LES CAFES OUVRENT à sept ou parfois même cinq ou six, et à neuf ou dix, le petit déjeuner est terminé. Les hôtels vendent des petits déjeuners touristiques jusque tard dans l'après-midi, mais le vrai truc sri-lankais est bien meilleur.

Je prends mon petit déjeuner dans un café en bord de mer. De l'avant, cela ressemble à un peu plus qu'un snack, mais à l'intérieur, il est spacieux et dispose d'un coin repas extérieur qui donne directement sur l'océan. Les tables sont en plastique, les murs s'écaillent et les mouches bourdonnent autour des restes de nourriture bâclés sur le sol, mais je ne viens pas pour le décor.

Je commande en cingalais - «Idiappa denna» - et mon serveur s'enfuit avec un clin d'œil entendu. Je viens ici tous les jours depuis six mois, et c’est notre petite blague qu’il me laisse commander - nous savons tous les deux ce que je vais avoir.

Le serveur revient à ma table et dépose cinq assiettes. Tout d'abord, les trémies à cordes, les nids en forme de nouilles de pâte de farine de riz à la crème et à la vapeur qui sont la partie la plus importante du repas. Originaire d'Inde à l'origine, la trémie à cordes sert à un petit-déjeuner sri-lankais comme le pain grillé l'est à un occidental - sans elle, le repas n'est rien d'autre qu'un ensemble de condiments.

Viennent ensuite les currys. Un bol contenant une substance rose moelleuse à base de noix de coco, de piments rouges et d'oignons écrasés ensemble est placé sur la table, et j'attrape une grande cuillerée et la place sur mes trémies à cordes. Connu comme pol sambol, il a un goût à la fois épicé et sucré et s'il est bien fait, il fond sur votre langue. Les deux currys sont tout aussi importants pour le plat Paripu (que nous connaissons en Occident sous le nom de dahl) et malu kiri hodi (composé de thon bouilli dans une fine sauce au lait de coco, au fenugrec et au chili vert). Le thon est acheté frais chaque matin aux pêcheurs qui jettent souvent leurs filets juste devant le coin salon extérieur du café.

Parfois, mon serveur m’apporte quelques extras, et quand j’ai particulièrement faim, je l’emmène dessus. Aujourd'hui, je me permets de me faire plaisir avec des œufs étuvés. Et puis je commence le processus de mélange de tous ces aliments ensemble.

La nourriture sri-lankaise est traditionnellement consommée à la main, «parce qu'elle a meilleur goût». L'idée est de mélanger tous les aliments dans votre assiette pour que tout soit également réparti. Une fois mélangé, vous utilisez l'index de votre main droite pour ramasser la nourriture et la mettre dans votre bouche. Les trémies à cordes ont une texture légèrement moelleuse et se replient facilement sous vos dents. Le thon se désagrège en flocons et a un goût salé et riche que l’on ne trouve que dans le poisson qui passe directement de la mer à l’assiette. La noix de coco sambol est piquant et regorge de saveurs subtiles de citron vert, de poisson séché et d'ail. Le dahl est épais et copieux, suintant de légumineuses et d'épices et sucré avec des bâtons de cannelle.

Je nettoie mon assiette avec mes doigts puis je nettoie mes mains. Après avoir payé et laissé un pourboire, je marche vers le village en passant devant les cocotiers qui ont contribué à mon sambol et le curry, les plantations de cannelle et les buissons de feuilles de curry qui aromatisaient mon repas, et un peu plus loin sur la route j'atteins les rizières qui poussaient le riz qui faisait mes trémies à fil.


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