Un bref historique de ma relation avec Starbucks

Un bref historique de ma relation avec Starbucks

Lorsque le premier Starbucks en Inde a ouvert à Mumbai, la file d'attente était si longue que le local chai-wallahs fait une tuerie en vendant du thé et du café à ceux qui attendent en ligne pour le thé et le café.

Je n'ai pas trouvé étrange que les gens en Inde attendent si longtemps Starbucks. Le glamour de Starbucks était le glamour de l'étranger, et en tant qu'enfant grandissant en Inde, le café Starbucks était aussi légendaire pour moi que la sirène figurant dans son logo. Si je n'avais jamais déménagé en Amérique à 10 ans, j'aurais attendu sur cette ligne, en sirotant un chai de 5 roupies (0,092 $). Mais j'ai déménagé à 6711 miles nautiques de Closter, New Jersey - un bourg avec un bâtiment scolaire abandonné, des parties riches et moins riches, une ville de Corée, trois joints de yaourt glacé, cinq salons de massage, dix salons de manucure, et un Starbucks.

Il y avait autrefois un café indépendant sur Closter Dock Road, appelé Mr. Rohr’s. La fille qui était assise devant moi en pré-algèbre m'a dit un jour que si vous y alliez pendant la cuisson, ça ressemblait à Poudlard. Les gens ont arrêté d'aller chez M. Rohr lorsque le Starbucks a ouvert ses portes dans le centre commercial voisin. Le Starbucks était autrefois une librairie indépendante, et toutes les personnes qui y travaillaient travaillent maintenant à la bibliothèque publique.

La première fois que j'ai été invité à sortir avec des gens du «centre-ville», nous devions nous rencontrer au Starbucks. J'étais en cinquième et j'avais planifié ma tenue cinq jours à l'avance. Il pleuvait abondamment ce jour-là. Habillé de la tête aux pieds en Limited Too, j'ai regardé dans la boutique, mon parapluie claquant contre la fenêtre.

«Nous avons décidé d'aller ailleurs et nous ne savions pas comment vous joindre», m'a dit mon ami le lundi suivant. Seuls les enfants populaires avaient alors des téléphones portables.

"Ses vraiment D'ACCORD!!" J'ai insisté, un peu trop avec empressement. Des traces de l'Inde s'attardaient encore sur ma voix.

J'ai approché le Starbucks avec circonspection pendant les prochaines années, m'attendant à ce que la désillusion sent le grain de café. Je me sentais plus à l'aise dans la rue chez M. Rohr, avec leur logo royal de lion et barista qui pratiquait la guitare pendant ses pauses. Il peut être difficile de chasser un lion, mais une sirène n'existe pas.

Je suis finalement entré dans ce Starbucks, non sans force. Je me suis assuré que j'avais une marque de commerce sur laquelle les baristas me reconnaîtraient - une commande de boisson «courte». Mon amie Camilla et moi mentions pour remplacer les enseignants sur le fait d'aller aux toilettes, d'aller chez Starbucks et de revenir. J'y ai étudié mes SAT. On m'a demandé d'aller au bal dans le coin salon extérieur et j'ai enfoncé mon visage dans le filet de la table dans la misère juvénile après mon rendez-vous avec quelqu'un d'autre. Il a obtenu un travail de piano sur des bateaux de croisière, et je suis un écrivain indépendant qui vit toujours à la maison. Je retourne chez Starbucks pour travailler, même si je pars toujours irrité. Je suppose que lorsque vous êtes seul, même le regard de reconnaissance le plus superficiel dans les yeux des gens a un certain poids.

En sirotant mon verre «court», je regarde les adolescents bavards blottis sur leurs iPhones, qui semblent ne parler que des conversations qu'ils ont ailleurs, sur Facebook ou Instagram ou Snapchat, bien que beaucoup de mes conversations se produisent dans ces mêmes endroits (OK, peut-être pas Snapchat). Les Starbucks avaient une mise en page simple, vert forêt et noir, à l'époque où j'étais l'adolescent bavard qui riait brusquement des blagues de mes amis, remarquant mais ignorant les regards que les personnes âgées me dirigeaient derrière leurs journaux. Maintenant, il contient des photos aux tons sépia d'hommes et de femmes africains travaillant dans des plantations de café du commerce équitable, avec parfois des latino-américains indigènes insérés quelque part dans le collage. Cela rend le magasin plus encombré qu'il ne l'est déjà.

«Je pense que c'est offensant», m'a dit mon ami.

«Je pense que c'est la mondialisation», ai-je voulu rétorquer, curieusement défensive de ma maison de substitution, même si j'étais d'accord avec elle.

Drôle - alors que je devenais plus un local de Closter, mon Starbucks a fait le tour du monde.

La dernière fois que j'étais là-bas, j'ai remarqué que M. Neblung, mon professeur d'histoire mondiale de 6e année, faisait la queue. Il était beau, probablement dans la trentaine, et avait le même visage oblong. J'ai réalisé qu'il devait avoir mon âge quand il a commencé à enseigner. Je l'aimais parce que son nom ressemblait à Neptune, qui était ma planète préférée. Il savait que je venais de déménager d'Inde et m'a montré des photos de lui jouant de la guitare dans les villages du Tamil Nadu pieds nus, ce qui ne me faisait pas moins mal du pays, mais j'ai quand même apprécié le geste.

J'ai mis un temps supplémentaire à mettre la moitié et la moitié dans mon café pour tracer la façon la moins maladroite de dire bonjour, mais j'ai décidé de retourner à ma table et de lui faire signe de sortir à la place. Je me souviens qu'il nous a donné beaucoup de liberté créative avec nos projets de groupe; un groupe a enseigné à la classe la Rome antique sur l’air des «Chutes d’eau» de TLC («Ne pas chasser Charlemagne»). Nous avons érigé des pyramides à partir de boîtes de bonbons d'Halloween ou de cubes de sucre Domino vidés. J'ai adoré sa classe pour la même raison que j'aimais Neptune, ses photos et, au départ, Starbucks - il était enveloppé du glamour d'ailleurs.

Alors que M. Nublung passait devant ma table, j’ai essayé de lever la main ou d’exprimer une salutation, mais je ne pouvais pas, comme si les mots se transformaient en barbe à papa dans ma trachée. Il avait l'air pressé et déterminé, alors que j'habitais l'espace comme un poltergeist amer. Je l'ai regardé monter dans sa voiture et partir, imaginant ce que j'aurais dit si le temps s'était rétracté juste une minute.

M. Neblung? Vous souvenez-vous de moi? J'édite des livres maintenant. J'ai coupé tous mes cheveux et je ne laisse plus les gens me marcher dessus. Le premier Starbucks en Inde a ouvert ses portes à Bombay il y a quelques semaines. Désolé, Bombay. C’est le nom postcolonial. La sirène est venue à Mumbai.


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