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En voyant au-delà de ta vue rose de l'endroit

En voyant au-delà de ta vue rose de l'endroit

C’est pas évident», M'ont dit les habitants et les expatriés lorsque je leur ai demandé comment m'impliquer davantage dans la vie locale: ce n'est pas évident, évident ou simple.

Il m’a fallu deux voyages en Martinique, l’un des départements français d’outre-mer des Caraïbes, pour comprendre que le simple fait d’être dans un endroit ne signifiait pas nécessairement que je pourrais donner un aperçu de ce que c’est. vraiment comme. Il a fallu apprendre de nouvelles choses, être assez ouvert pour me mettre dans des situations inconfortables et avoir la force de surmonter l'inconfort pour découvrir la pointe de l'iceberg culturel sur cette île.

De retour à l'université, j'ai demandé à un professeur d'histoire caribéenne de me dire qu'un de mes essais sur la politique en Martinique lui donnait l'impression que j'avais une vision rose du pays.

C'est en rentrant chez moi après le premier voyage que j'ai réalisé à quel point ma connaissance de la Martinique était superficielle; J'avais passé tellement de temps à essayer de trouver le familier - faire des randonnées et faire la fête avec des personnes ayant une langue et une culture similaires - que j'avais raté ce qui était spécial dans cet endroit.

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"Dis moi tout! Avez-vous adoré?! Demanda Vanessa. Finalement, je me suis retrouvé en personne pour la première fois en sept mois, je ne savais pas quoi dire à ma meilleure amie de dix ans de mon séjour à l’étranger.

«Ouais, j'ai passé un très bon moment», répondis-je, mon manque d'enthousiasme apparaissant.

Voyageuse passionnée, elle avait l'air un peu déçue mais a insisté davantage: «Comment ça se passe là-bas? Qu'est-ce que tu as fait?" Je ne savais pas comment répondre à aucune de ces questions ni comment résumer sept mois en quelques phrases.

Comment pourrais-je dire aux gens que je venais de passer tout ce temps loin et que je revenais avec des amis à l'étranger et des anecdotes amusantes, mais sans opinion ni perspective perspicaces sur un endroit où je venais de vivre?

Rétrospectivement, voici comment…

Je suis arrivé en Martinique un dimanche après-midi à l'aéroport Aimé Césaire du Lamentin. Il faisait beau, chaud et si humide que je suis descendu de l'avion et dans une piscine de ma propre sueur. Le mari de mon superviseur, un Français du continent qui vivait en Martinique depuis deux ans, était venu me chercher à l’aéroport. Le paysage vert vibrant et quelques petites maisons coloniales créoles perchées sur des collines se sont brouillées devant moi alors que je regardais par la fenêtre sur l'autoroute. Avec des routes presque invisibles, je ne pouvais pas imaginer comment les gens sont arrivés aussi loin dans la campagne.

Surf à Tartane

J'étais en Martinique pour participer au programme d'assistant d'enseignement en France et j'avais demandé la Martinique comme mon préféré Académie pour être placé. J'ai fait la sélection par un processus d'investigation et d'abstraction; J'ai été attiré par l'héritage de l'érudition de l'île et non, par ignorance, par les réalités du mode de vie et des traditions. Au cours de la première semaine suivant mon arrivée, j'avais appris à connaître un assistant qui était un surfeur passionné qui m'avait emmené à La Plage des Surfeurs, la plage de surf la plus fréquentée de la presqu'île de la Trinité.

J'avais une photo de moi avec une planche de surf pour Facebook (mission accomplie). C'est devenu un thème récurrent. Mon séjour en Martinique s'est poursuivi ainsi: passer du temps avec des assistants américains, britanniques, canadiens et parfois espagnols; rester dans ma zone de confort; cocher les «moûts» d'une liste; et j'ai l'impression de vivre «l'expérience culturelle» que je recherchais.

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De retour à l'université, j'ai demandé à un professeur d'histoire caribéenne de me dire qu'un de mes essais sur la politique en Martinique lui donnait l'impression que j'avais une vision rose du pays. Elle m'a informé que les réalités de la Martinique actuelle ne ressemblent pas à ce que les célèbres savants avaient écrit poétiquement il y a des années, et que je comprendrais ce qu'elle voulait dire quand j'y suis allé.

Après ces sept premiers mois à l'étranger, j'ai pu comprendre que mes attentes étaient fausses, mais le simple fait d'aller en Martinique ne m'a pas aidé à apprendre Pourquoi c'était tellement différent de ce que j'avais lu.

J'ai appris avant de quitter la Martinique que mon contrat avait été renouvelé mais j'ai hésité entre revenir en arrière et passer à autre chose. En fin de compte, la question de savoir comment et pourquoi l'île avait changé a renforcé mon désir de passer encore sept mois ici; La Martinique est L’Île des Revenants, l'île des rapatriés, après tout.

La deuxième fois, je suis arrivé un dimanche soir sombre et frais. J'étais content de porter un pull. Un enseignant du lycée où travaillerait mon partenaire, Tom, est venu nous chercher à l'aéroport et nous a déposés à la Trinité dans la villa où nous avions prévu de vivre pendant les sept prochains mois tout en travaillant comme assistants d'enseignement. Après 14 heures de transit, j'étais épuisée et soulagée lorsque Ghislaine, notre logeuse, nous a conduits à l'appartement du rez-de-chaussée. Il était temps de dormir.

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Ça a envoyé bon… Il est doué,»A fait remarquer Ghislaine après que je lui ai dit que Tom préparait l’un des plats typiques de la Martinique: Colombo. C'est un cuisinier doué, et en descendant les escaliers jusqu'à notre porte, je pouvais sentir à quel point c'était bon aussi. Colombo est un type de mélange d'épices originaire du Sri Lanka qui a fait son chemin vers la Martinique vers 1853 avec 20 000 travailleurs sous contrat du sous-continent indien. Une méthode de curry de viande et de légumes, c'est un plat typiquement martiniquais.

En nous installant au cours des premières semaines, nous faisions souvent nos courses dans les grandes épiceries et achetions des fruits et légumes importés coûteux. Pour des raisons principalement budgétaires et pragmatiques, mais aussi éthiques et sanitaires, nous avons décidé de commencer à acheter des articles sur les marchés locaux.

Au lieu de sauce tomate, pommes de terre et kiwis, nous achetons maintenant Colombo pâte, Dachine (Racine de taro), et maracudja (fruit de la passion). Plutôt que de ramasser des steaks importés de France, nous achetons du vivaneau rouge et du marlin pêchés frais de l'océan Atlantique près de notre porte d'entrée.

La Savane des Esclaves, le village du patrimoine esclavagiste des Trois-Ilets.

Pour mieux profiter de tous les nouveaux aliments qui s'offrent à nous, Tom et moi avons passé du temps à découvrir la cuisine créole de la Martinique, dans le processus pour comprendre comment les saveurs et les épices, les origines et les influences, et les plats eux-mêmes s'intègrent dans le patchwork de la vie martiniquaise.

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Le 24 décembre (alors que de nombreux Martiniquais qui fêtent Noël apprécient leurs festivités), ma superviseure, Sabrina, nous a invité Tom et moi chez sa tante Chanté Nwel réunion de famille cum. J'avais acheté mon Cantique, une collection de chants de Noël en français, une semaine avant et a recherché certaines des chansons sur YouTube que mes élèves ont dit que je devrais pratiquer.

En arrivant dans une maison de la campagne de Gros-Morne, ville agricole, nous avons été immédiatement accueillis, présentés et conduits à la table des liqueurs pour cueillir notre poison. Après un verre et quelques discussions, trois des cousins ​​de Sabrina ont fait signe à tout le monde de se lever et de commencer à chanter. Les gens ont saisi leur Cantiques, les hommes ont ramassé le tambours, les ti-bwa, et un cha-cha (un maraca fait d'une calebasse), tandis qu'un couple d'enfants jouaient à des maracas improvisées faites de riz dans des bouteilles d'eau.

Bien que n'étant pas familier avec l'air des chants de Noël, j'ai suivi le livre et j'ai chanté fort dans mon français accentué. J'ai souvent perdu ma place ou je ne pouvais pas dire les mots assez rapidement en français. Quelques fois je me suis perdu désespérément; non seulement je n'ai pas pu trouver les paroles sur la page, mais les paroles qu'ils ont chantées sont devenues incompréhensibles pour moi.

J'ai froncé mon visage de confusion et Sabrina m'a dit: "C'est un ritournelle, ce n’est pas écrit. » le ritournelle est un refrain chanté en créole, non publié dans le Cantique, et peut même différer selon les parties de l'île dont les habitants viennent.

Pendant les premières chansons, je me suis senti nerveux et je me suis demandé si les gens me jugeaient ou se demandaient ce que je faisais là-bas. J'ai continué à chanter et j'ai commencé à interroger les gens sur la nourriture, les boissons, les instruments et même les accessoires qu'ils portaient. Plus je participais et posais des questions, plus les gens devenaient ouverts.

J'ai appris que certaines chansons du cantique sont censés être chantés avant minuit, à minuit et après minuit; L'oncle de Sabrina m'a expliqué comment tresser un Bakoua (un type de chapeau fait de feuilles de palmier); un membre de ma famille m'a fait un Noël ti-punch - rhum noir au sirop de fleur d'hibiscus et citron vert.

Nous avons mangé tous les plats classiques de Noël et à 3 heures du matin, pleins et épuisés de chanter, de parler et de rire, nous avons été servis traditionnels pain au beurre, un grand pain tressé avec chocolat de communion, un chocolat chaud épicé. Ils nous ont renvoyés à la maison avec des mandarines qui fleurissent à Noël depuis leur arbre et une promesse de se revoir bientôt.

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L'une des premières façons dont j'ai décidé de m'impliquer dans la communauté et de démontrer ma permanence a été de rejoindre un cours de théâtre et un cours de danse jazz moderne au centre culturel de ma ville. J'ai appris l'histoire du théâtre en Martinique et j'ai appris à connaître dans mes cours des gens que je n'aurais pas rencontrés autrement. À chaque instant, j’ai dû faire des efforts supplémentaires et me lancer sans être dérangé par les réactions des autres.

Je me suis senti mal à l'aise de chanter des chants de Noël inconnus et de discuter de problèmes actuels avec des gens dans un registre de français que je n'ai pas encore maîtrisé; On m'a regardé étrangement pour vouloir apprendre le traditionnel bèlè danser ou comment faire du thé au cacao; J'ai dû sourire à travers les habitants qui se moquaient de moi, les marchands me conduisant avec des interrogations sur le déroulement de mes vacances, leurs regards étonnés quand j'explique que je vis ici et leur totale incrédulité que je quitterais un jour le Canada pour cette île.

Malgré tout l'inconfort et la maladresse, plus je discute de la vie sur cette île avec des gens qui la connaissent mieux que moi et qui sont ouverts à la partager avec moi, plus j'en ai appris sur la façon dont l'histoire, le mode de vie et les traditions ont informé la bourse. J'ai tellement apprécié. A la lecture des célèbres savants de la Martinique qui stimulaient les mouvements littéraires et politiques dans les années 1930-1980, je m'attendais à ce que la communauté, la solidarité, la vie de la terre et l'échange intellectuel et la résistance soient évidents.

Apparemment, ces caractéristiques ont cédé la place au tourisme, Carrefour supermarchés et terrible télévision française; cependant, avec un petit effort supplémentaire et beaucoup de questions supplémentaires, j'ai trouvé la communauté, les gens vivant de la terre et la résistance.


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