Voyager à Detroit, la ville natale où je n'ai jamais vécu

Voyager à Detroit, la ville natale où je n'ai jamais vécu

Ces jours-ci, lorsque je voyage à Detroit, c’est surtout pour des matchs de football ou des funérailles.

Je suppose que c'est étrange de me qualifier de «voyageur» à Detroit, l'endroit où je suis né et où j'ai vécu jusqu'à mes 22 ans.

En fait, permettez-moi de reprendre cela. Je suis né dans un hôpital de Detroit; cependant, j'ai grandi dans la banlieue, et dans toute ma vie, je n'ai probablement passé au total que quelques jours sous 8 Mile Road - oui, c'est une vraie route, pas seulement le nom du film sur Eminem.

Même lorsque je prends l'avion pour Détroit, je n’entre pas vraiment dans la ville. Mon avion atterrit à l’aéroport de Detroit Metro, qui se trouve à Romulus, puis je prends un taxi pour me rendre chez ma mère, dans la banlieue nord-ouest, où j’ai grandi. S'il y a un match de football, nous allons à Ann Arbor. S'il y a des funérailles, nous allons au cimetière de Birmingham.

L’été dernier, j’ai été surpris d’entendre un de mes amis à New York me dire qu’il était allé à Détroit pour le week-end avec son petit ami. En vacances.

Et ils l’ont apprécié.

J’ai lu des articles sur le déménagement d’artistes en ville, pour profiter des faibles loyers de Detroit et sur les projets de transformation des terrains vagues de Detroit en un réseau de fermes biologiques locales.

«Mais qu'avez-vous fait là-bas?» Ai-je demandé, incrédule.

Ils étaient allés au Detroit Institute of Arts et au Motown Museum, et ils avaient pris un brunch au Whitney, un manoir historique restauré.

«Detroit est génial», a-t-il déclaré.

En tant que natif du sud-est du Michigan, je suis complètement déconcerté par la fascination des autres pour ma ville natale, la même que mes trois frères et moi-même étions trop impatients de quitter pour de «vraies» villes comme Chicago ou Washington, DC ou New York. Et pourtant, selon les publicités Chrysler mettant en vedette Eminem et Clint Eastwood, Detroit revient.

(J'aurais aimé pouvoir le croire, mais j'ai vu le film Detroit-is-coming-back trop de fois.)

Il est vrai que l’industrie automobile se porte mieux ces jours-ci, grâce au renflouement gouvernemental bien médiatisé. En même temps, j’ai lu des articles sur les artistes qui déménagent en ville pour profiter des bas loyers de Detroit. J’ai également entendu parler de projets visant à transformer les terrains vagues de Detroit en un réseau de fermes biologiques locales.

En fait, l’état de ruine de Détroit est devenu une industrie en soi. Le documentaire récent Détropie m'a emmené dans une visite gracieusement photographiée des grands édifices en décomposition de Detroit, tandis qu'un nouveau livre brûlant, Detroit City est l'endroit où il faut être: l'au-delà d'une métropole américaine par le journaliste de Rolling Stone (et mon collègue alun de l’Université du Michigan) Mark Binelli, détaille l’histoire du déclin de la ville.

J'étais content d'avoir vu Détropie, mais j’étais encore plus heureux d’avoir lu le livre de Binelli, qui explique en détail une grande partie des informations que le film présente dans un style plus artistique mais frustrant elliptique.

En plus d'apprendre des recherches minutieuses de Binelli, j'ai apprécié la franchise avec laquelle il a partagé les détails de son expérience de grandir en dehors de la ville et de regarder à l'intérieur. Plus précisément, je me suis retrouvé à hocher la tête en signe de reconnaissance lorsqu'il a écrit: «Quand j'ai grandi dans années quatre-vingt, cependant, les émeutes ont été invoquées avec la régularité compulsive d'une nouvelle rancune. C'était dans la banlieue, bien sûr, où la rancune n'était pas toujours exprimée poliment.

Comme beaucoup d'enfants blancs de ma génération qui ont grandi dans les banlieues, j'avais moi aussi entendu ma part d'histoires terrifiantes sur les émeutes de Detroit, que j'ai plus d'une fois entendues qualifiées de «jungle».

Bien que mes parents et leurs cohortes aient tous grandi là-bas, ils n’étaient jamais retournés visiter les rues où ils allaient à l’école à pied ou en tramway pour faire leurs courses dans le grand magasin phare de Hudson.

Les quelques fois où nous sommes allés au centre-ville pour voir une pièce de théâtre, un match de baseball ou une exposition d'art, mon père s'est toujours assuré de verrouiller toutes les portières de la voiture, et lorsque nous descendions de l'autoroute, il faisait parfois allumer des feux rouges pour éviter de s'arrêter. . Chaque fois que nous passions sous un pont, j'avais l'habitude de grincer des dents, de peur que quelqu'un laisse tomber une lourde pierre sur le toit de notre voiture.

Tout cela a eu lieu il y a plus de 20 ans, mais même ces dernières années, j’ai assisté à des réunions de famille où j’ai entendu des parents et des grands-parents de banlieue bien intentionnés châtier leurs enfants pour avoir osé chanter les louanges de la ville. «Detroit», soupirent-ils et roulent des yeux.

Ces choses ne sont pas agréables à avouer, mais elles sont importantes à affronter et à essayer de comprendre. Parce que s'il y a le moindre espoir d'un véritable retour de Motor City, il faudra impliquer les gens qui vivent juste au-delà des limites de la ville, ceux qui, lorsqu'on leur demande d'où ils viennent, s'arrêtent un peu avant de répondre: "Detroit . Enfin, pas exactement Detroit, mais… »


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