Inde contre New Jersey

Inde contre New Jersey

Depuis que j'ai déménagé au New Jersey du Tamil Nadu, en Inde, à l'âge de 10 ans, ma vie a été une bataille entre deux normales, de ne pas savoir quand pleurer au tigre et quand pleurer au loup. Il est normal de mettre le feu à une pastèque, à des fins religieuses. Il est également normal de s'allonger dans une boîte de lumière ultraviolette en forme de cercueil, ou comme l'appelle Snooki, "bronzage bronzage."

J'ai compilé une liste de quatre aspects de la vie normale dans ces deux endroits très différents. Pourquoi quatre? Ma partie indienne dirait parce qu'elle a une signification numérologique. Mon côté du New Jersey dirait parce que j'en avais envie.

Culture du gymnase

Près de la plage de Chennai, j'ai vu une fois une affiche pour «Harry Potter Fitness Center». C'était sur l'un de ces murs extérieurs qui ont des éclats de verre brisé cimentés sur le dessus, pour empêcher les gens de grimper dessus. Je suppose que le propriétaire aime vraiment le garçon sorcier ou s'appelle Harry Potter lui-même. Je ne rejetterais pas ce dernier - de nombreux Indiens du Sud ont des noms occidentaux étonnamment. Hommes à la peau foncée et moustachus portant dhotis peuvent se présenter comme Stanley ou Ricardo, ou Harry Potter. «Comme c'est cool!» s'est exclamé ma cousine quand je lui ai parlé de l'affiche. Sidey est un argot pour la classe inférieure.

La salle de gym pas si côté où je vais pendant les longues visites d'été à Chennai a des entraîneurs personnels obligatoires. Chaque semaine, vous êtes conduit dans un bureau pour un bilan de santé. Après avoir mesuré votre IMC, le technicien pourrait dire: «Un peu potelé, non?» En courant sur le tapis roulant, la personne à côté de vous peut vous taper sur l’épaule pour vous demander ce que vous écoutez. Même si vous ressemblez à tout le monde dans la ville, les gens savent quand vous êtes étranger.

Presque toutes les machines cardio de ma salle de gym dans le New Jersey ont des téléviseurs personnels, avec des sous-titres codés comiquement inexacts. C'est beaucoup moins social qu'une salle de sport en Inde, à moins que vous n'alliez à l'un des cours. Le gymnase fait une distinction entre les cours «Zumba» et «Latin Heat». «Latin Heat» est plus populaire car il est enseigné par un brésilien musclé nommé Alberto. C'est beaucoup plus cher que les autres gymnases de la région, mais les gens aiment ça, car cela attire une foule plus «entière».

Sortir ensemble

Les deux plus grands sites de rencontres en Inde sont Shaadi.com (traduction: «marriage.com») et Bharat Matrimony. Bharat Matrimony se sous-catégorise en sites de rencontres pour des groupes ethniques plus spécifiques: Sindhi Matrimony, Tamil Matrimony, etc. , pour voir quelque chose d'aussi ancien que la caste répertorié comme options dans un menu déroulant.

Alors que le mariage arrangé est encore courant au Tamil Nadu, la dot et tout, beaucoup de gens sortent de la même façon que les gens du New Jersey - par le biais d'amis d'amis, de classe, de travail, etc. J'entends parler de romances plus sauvages en Inde, cependant. Le chauffeur de mon cousin a rencontré son fiancé en composant un mauvais numéro; elle était sur l'autre ligne. Ils se sont enfuis une semaine plus tard. On m'a dit qu'une fille qui travaillait dans la maison de ma grand-mère s'était enfuie avec «l'homme de fer», l'homme qui repasse les vêtements sur son chariot d'extérieur pour une somme modique.

Les libertés romantiques et le mépris relatif de la classe socio-économique (romantiquement, en tout cas) dans le New Jersey prêtent une base plus mince pour une cour dramatique. Il y a quelques jours, dans mon café du New Jersey, j'ai entendu une conversation au cours de laquelle un gars d'université parlait de la façon dont son ex avait rompu avec lui au téléphone.

«Quel est son signe?» demanda son ami blond aux cheveux ébouriffés en ajustant ses lunettes.

"Capricorne."

«Hmm», répondit-il, d'une manière qui indiquait la résolution d'un bourbier.

J'étais presque bouche bée de voir à quel point il ressemblait à un parent indien qui cherchait un gendre ou une belle-fille.

Circulation

Chennai a une bande sonore de klaxons de voiture, de tous les emplacements différents, bourdonnant constamment en arrière-plan à tout moment de la journée. Si vous regardez par la fenêtre pendant un embouteillage, vous remarquerez que l’air tremble comme Jell-O, à cause de tout le pétrole et le diesel. Il est difficile de dire si les Chennai-ites sont de bons ou de mauvais conducteurs, car ils semblent simplement être arrêtés dans les embouteillages tout le temps. Traverser la route peut être mortel, ce qui m'amène au sujet du roadkill.

Il est assez courant de rencontrer une personne qui a heurté une autre personne au volant, même si ce n’est pas toujours fatal. C’est presque comme si les piétons de Chennai avaient un instinct de survie contre les accidents de la route. Les autres animaux n'ont pas cette chance. Ma sœur et moi avons vu un jour un cheval mort au milieu d'une route rurale. Des chiens et des vaches errants - certains avec leurs cornes peintes de rayures colorées, à des fins religieuses - marchent parmi les voitures dans la circulation, tout comme les mendiants, qui frappent obstinément à la fenêtre pour de l'argent.

Les conducteurs du New Jersey sont connus pour être les pires du pays, comme le prouvent les taux d’assurance automobile exceptionnellement élevés de l’État. On porte le hayon, on passe à travers les feux jaunes, on ne rêverait pas de baliser avant de changer de voie. Les gens attribuent la conduite agressive du New Jersey à des gens agressifs, qui veulent toujours prendre de l’avance même s’il n’ya pas de précipitation. Les personnes politiquement incorrectes l'attribuent au nombre élevé de nouveaux immigrants dans l'État. Nous traitons toutes les routes comme nous traitons les autoroutes, ce qui est attesté par les écureuils aplatis ou les mouffettes ou les lapins qui marquent chaque pâté de maisons d'un quartier sylvestre.

Beauté

«Fair and Lovely» est une lotion éclaircissante pour la peau populaire en Inde dont les publicités télévisées présentent des femmes histrioniquement moroses et à la peau foncée qui attirent immédiatement l'attention des hommes et des employeurs une fois qu'ils utilisent le produit pour éclaircir leur teint. Dans une tentative d'être plus subtile, une entreprise concurrente a publié une crème appelée «White Beauty». Ces publicités sont particulièrement caustiques pour les femmes du sud de l'Inde, dont la plupart ont des teintes que l'industrie des cosmétiques appellerait «espresso». Non pas que cela empêche les crèmes de voler des étagères de tous les Nilgiris de l'État.

Alors que les femmes en Inde sont obsédées par le fait d'être plus légères, de nombreuses femmes de Jersey s'exposent à un cancer de la peau pour être plus bronzées. Avez-vous déjà entendu parler de «maman bronzante»? Elle a été envoyée au tribunal pour avoir prétendument fait frapper sa fille de cinq ans dans la boîte UV et subir de terribles coups de soleil. Elle ressemble également à une sacoche en cuir. Mais elle est un exemple isolé de «tanorexie», et nous ne pouvons pas la laisser représenter l’ensemble de l’État.

Des parodies sur les femmes du New Jersey les montrent portant des quantités absurdes d'imprimés d'animaux, de faux ongles, de faux seins et de boucles d'oreilles. Vraiment, ce ne sont que les femmes qui parlent constamment de la façon dont elles sont «Joy-sey», faute de quoi que ce soit de plus intéressant à partager sur elles-mêmes, qui ressemblent à ça. Le reste d'entre nous a l'air assez normal. Quoique ce soit.


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