Entretien avec un champion d'Europe de courses de chiens de traîneau

Entretien avec un champion d'Europe de courses de chiens de traîneau

Ceci est ma deuxième pièce sur Jana Henychová, une musher tchèque qui vit à Horní Maxov avec ses huskies sibériens et son mari américain, Rodney (lire le premier ici). Jana a remporté le championnat d'Europe de traîneau à chiens à deux reprises dans sa catégorie. Elle a également terminé le Finnmarksloppet, une prestigieuse course d’endurance en Finlande, dans les catégories 500 kilomètres et 1000 kilomètres. Ici, je l'interroge sur ses chiens, ses courses et sa vie quotidienne.

Jana s'assoit avec moi à sa table de cuisine. C'est une femme blonde compacte. Aujourd'hui, elle est déjà sortie avec les chiens, alors elle porte des vêtements d'extérieur - un pull en laine robuste avec un motif nordique et une salopette rembourrée. Ce n’est pas vraiment une interview. Je pose quelques questions - dans l'ensemble, plutôt mal formées - mais surtout Jana me raconte juste sa vie, et je prends des notes. Ce qui suit est une traduction libre, basée sur cette conversation.

Tereza: À quoi ressemble la formation?

Jana: Eh bien, vous commencez à l'automne avec un traîneau à rouleaux, vous allez lentement et utilisez un traîneau lourd, pour développer votre force. Nous commençons notre entraînement fin août, lorsque la température baisse un peu. Quand la neige arrive, nous nous allégons et augmentons nos distances, jusqu'à environ 70 kilomètres. En tant que musher, vous avez des commandes qui disent à vos chiens de les faire aller à gauche et à droite - gee and haw. Mais la plupart du temps, vous devez simplement vous entraîner à faire bouger efficacement les chiens.

Les Huskies ont une sorte de rythme de course économe en énergie dans lequel ils peuvent se fixer et suivre pendant une longue période de temps. Vous devez former cela. Vous devez également passer du temps à vous entraîner avec vos propres chiens avant de pouvoir les faire courir. Rodney vous parlait de prêter ses chiens à quelqu'un pour une course - je ne pense pas que cela ait du sens. Je ne ferais pas la course avec le chien de quelqu'un d'autre, ce serait inutile. Le chien ne tirait pas.

Photo: auteur

Combien de chiens font la course? Comment choisissez-vous les chiens à courir dans une race donnée?

Le nombre de courses de chiens dépend de la catégorie. Par exemple, dans l'Iditarod, vous devez commencer avec 12 à 16 chiens, et vous devez en avoir six à la ligne d'arrivée. La plupart des autres races ont moins de chiens. Vous trouvez une configuration de pack qui fonctionne pour vous - des chiens intelligents à l'avant, des chiens forts à l'arrière, généralement. Honnêtement, j’ai moins de 30 chiens, et certains d’entre eux sont trop vieux pour courir, ou bien ce sont des chiots, alors je fais la course avec qui j’ai. Si vous êtes un coureur avec 150 chiens, vous pouvez commencer à fabriquer différents packs. Mais vous avez également des employés qui peuvent vous aider à dresser vos chiens.

Vous courez parfois de très longues courses - 500 et 1000 kilomètres. Vous reposez-vous pendant la course?

Oui, tout le monde se repose. Il y a des points de contrôle mis en place, où vous rencontrez votre équipe d'assistance, mangez, résolvez les problèmes et dormez. Je pense que je passe à peu près autant de temps à courir et à me reposer. Les gagnants courent environ 60% du temps et se reposent environ 40% du temps, cependant. Aux points de contrôle, il y a des vétérinaires qui peuvent contrôler vos chiens, et vous avez de la nourriture et des fournitures préparées pour vous et pour vos chiens. Les points de contrôle sont éloignés les uns des autres - peut-être 70 à 160 kilomètres, selon. Lors de certaines courses en Alaska, il y a des sections où vous devez camper dans la brousse entre les points de contrôle, ce qui doit être difficile - il serait vraiment difficile de se reposer dans ces conditions.

Que transportez-vous avec vous sur les longues courses?

Il y a une liste de choses que vous devez porter pendant les courses comme le Finnmarksloppet. Des choses comme 24 heures de nourriture, des fusées éclairantes, du matériel de camping d'hiver complet… ça devient beaucoup. Un traîneau complet pèse environ 70 kilogrammes.

Je ne mange ni ne bois vraiment beaucoup pendant les courses. Je vais dans ce genre de mode d'économie d'énergie où je ne consomme presque rien. J'ai des fruits secs et du chocolat, mais je bois à peine. Rodney vous disait à quel point il est important de rester hydraté dans le froid, mais je ne suis pas vraiment d'accord. Plus vous buvez, plus vous devez faire pipi, et vous ne voulez vraiment pas faire ça - enlever toutes vos couches volumineuses et coller votre cul nu dans le froid. Et imaginez si quelque chose ne va pas et que les chiens partent sans moi. Que vais-je faire, parcourir les 160 kilomètres jusqu'au prochain point de contrôle?

Que trouvez-vous mentalement le plus difficile dans les courses longues?

Honnêtement, interagir avec les gens aux points de contrôle. Il y a des points de contrôle à chaque nombre de kilomètres défini, où vous vous reposez et où vos chiens sont nourris et vous vous occupez de la logistique de tout, et cela peut être exigeant. Lorsque vous êtes seul, c’est plus une récompense pour tout le travail que vous consacrez à l’organisation et à la réalisation de tout cela. Ce n’est pas vraiment un sport pratiqué par des gens qui ont besoin d’être constamment en contact avec des gens ou qui ont toujours besoin d’être au centre de l’attention. Lorsque vous êtes seul, c’est vraiment une récompense pour tout le travail que vous avez accompli pour en arriver là. J'aime être seul dans le paysage plat avec mes chiens. Pour le Finnmarksloppet de 1000 kilomètres, j’ai écouté un peu de la musique entraînante, donc je ne commencerais pas à la perdre, mais dans la plupart des cas, je vais bien tout seul.

Comment choisissez-vous un chien de tête?

Mon premier chien de tête a été Růžena, puis sa fille, puis sa fille. Lorsque vous voulez entraîner un chien de tête, vous prenez un chien plus âgé, puis un jeune chien avec beaucoup d'énergie et voyez si le jeune chien peut apprendre du plus âgé. Une fois, j'ai mis un de mes chiens devant sans le chien plus âgé, et j'ai vu qu'elle répondait bien aux commandes, même toute seule, alors elle est devenue un chien de tête.

Vous ne mentionnez que des prénoms féminins. Les chiens de tête sont-ils tous des femmes?

Pour moi, oui, mais je pense que c'est assez courant pour la plupart des équipes de chiens. Je trouve que les chiennes ont tendance à être plus intelligentes et qu'elles suivent mieux les instructions. Ils ressentent également moins le besoin de faire leurs preuves que les garçons. Si vous faites la course avec un chien de tête masculin, il y a parfois ce sentiment de se battre pour la suprématie avec le musher, comme, qui est au sommet? Et ils peuvent sentir si je n’ai pas le contrôle du traîneau et agir en conséquence.

Les catégories de course sont-elles divisées par sexe?

Non, ils ne sont pas. En fait, parfois, c’est un avantage d’être une femme - vous êtes plus légère, donc le traîneau est plus léger. La plupart des grandes courses sont parfois remportées par des femmes. L'Iditarod, célèbre course de 1500 kilomètres en Alaska, a été dominé pendant un certain temps par Susan Butcher. En fait, les femmes ont tendance à avoir beaucoup de succès - je pense que cela a beaucoup à voir avec la façon dont elles traitent leurs chiens. Vous développez ce genre d’approche maternelle, comme si elles étaient vos enfants.

Les hommes ont cependant tendance à être plus forts que les femmes. Quel est le rôle de la force physique?

Aucun, vraiment. Je ne pousse pas le traîneau. C'est une question d'équilibre, évidemment, et de connaître vos chiens, d'avoir passé les heures sur le traîneau à travailler avec votre équipe, et d'avoir la logistique de la course à pied.

Comment récoltez-vous des fonds pour ces courses?

Je fais des présentations, j'enseigne des cours, j'anime des camps. Rodney et moi venons d'avoir une retraite d'entreprise pour les dirigeants de [l'une des principales sociétés européennes de téléphonie mobile]. Les gens nous trouvent via notre site huskies.cz, ou via le bouche à oreille. J'adorerais courir quelque chose comme l'Iditarod, mais pour quelque chose comme ça, vous auriez besoin d'un gros sponsor qui vous aiderait à amasser de deux à trois millions de couronnes [Note: diviser par vingt pour USD].

Je suis devenu très doué pour observer la faune ou les petits changements dans l'environnement avant mes chiens. Ils les sentent plus. Par contre, quand je vais en ville, je suis submergé par tout le mouvement et le bruit. Je n’aime pas beaucoup aller en ville.

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Nous parlons depuis un moment maintenant. À ce stade, Jana dit: «D'accord, je suis fatiguée, c'est assez de raconter des histoires!» Je la remercie de son temps et lui souhaite le meilleur. L’écoute de son discours a été fascinante pour moi, mais je me rends compte qu’elle occupe ce rôle tout le temps - le rôle «s'il vous plaît, faites quelque chose d'extraordinaire, pourriez-vous en parler au public curieux», et cela doit devenir fatigant.

Rodney sort fumer et il demande si je veux voir les chiens - bien sûr que je le fais. Nous passons le couloir et il me montre le casier à viande où lui et Jana gardent la nourriture pour leurs chiens. Ils utilisent une base de nourriture sèche et y ajoutent du bœuf haché et de la carpe. C’est tout un spectacle - des tubes géants de viande hachée et de poisson anonymes, décongelés dans un seau sur les carreaux du couloir. Rodney me dit qu'ils obtiennent également des os de vache de l'abattoir de la vallée pour que les chiens les rongent.

Nous sortons. Les chiens de Jana ont récemment eu des chiots et il y en a trois dans un enclos séparé. J'entre dans l'enceinte et ils sautent partout sur moi. Ils sont, comme il faut s'y attendre, ludiques et adorables. Leur maman saute sur moi aussi, et il y a un bref moment où ses yeux bleu-blanc intimidants se fixent dans les miens dans un regard mortel intense. Après, elle semble m'aimer, cependant - pas de morsure ni de grognement. Rodney me dit que cet enclos est destiné à certaines chiennes et chiots. L’un des chiens mâles est également là - il a été amené de Norvège pour se reproduire avec certains des chiens de Jana. Il ne peut pas entrer dans l’enceinte principale, car il ne fait pas partie de la meute de Jana, donc les autres chiens mâles le déchireraient.

Je pourrais probablement câliner des chiots indéfiniment, mais je ne veux plus imposer le temps de Rodney et Jana. Je sors de l'enceinte et remercie Rodney et lui souhaite bonne nuit et commence à marcher vers la maison sur la route sous des conifères vert foncé et une lune très brillante.


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