3 portraits de relations à distance ratées

3 portraits de relations à distance ratées

Charleston / Florence

«Je reviendrai vers Noël», me dit-il au téléphone.

Sean est dans un taxi, en route pour l'aéroport. Il quitte les États-Unis pour vivre à Florence, en Italie, pendant un an. Mon petit ami est un artiste, et où mieux développer son incroyable talent pour la peinture que dans l'une des villes les plus esthétiques du monde?

Mais c’est ma première année à l’université, et mon petit ami de trois mois traverse l’océan Atlantique pour étudier à l’étranger pendant une putain d’année entière.

«J'ai déjà un cadeau de Noël pour toi», lui dis-je. «Je l'ai vu l'autre jour et j'ai pensé à vous instantanément.

Il soupire. "Oh, s'il vous plaît ne dites pas que c'est l'un de ces livres surdimensionnés sur Van Gogh."

«Pour être honnête, je l'ai vu venir», admet-il.

C’est exactement ce que c’est.

Van Gogh est l’artiste préféré de Sean. Le livre était en vente pour 5 $. Je l’avais vu en explorant le centre-ville de Charleston le jour de son départ, dans une librairie poussiéreuse de King Street. Je suis sentimental comme ça - si je tombe sur quelque chose qui me rappelle une personne, je l’achète toujours pour elle.

Nous nous disons que ça va marcher, que nous serons romantiques et que nous nous écrirons des lettres, que je m'envolerai pour l'Europe pour les vacances de printemps et que nous nous retrouverons à Nice et explorerons ensemble la Côte d'Azur, et lui ' Je vais me peindre et que tout ira mieux après un an.

Sauf qu'il est vraiment difficile de rester ensemble quand on est à des kilomètres l'un de l'autre. Les appels téléphoniques hebdomadaires, les trousses de soins surprises et les lettres scellées à la cire envoyées entre Sean et moi diminuent à une réflexion après coup alors que l'université me rattrape. Le climat doux de Charleston libère l’énergie naturelle de la ville. Je flotte entre les frat parties, dans les bars sportifs parfumés à la bière, pour dormir sur les sols dégoûtants du dortoir réservé aux garçons et pour finir dans le lit d'un étudiant d'échange argentin.

Je trompe Sean un mois après qu’il ait quitté les États-Unis. Il ne le sait pas; J'invente un mensonge sur le fait que «ce truc de longue distance» est trop difficile et que l'université est trop stimulante, qu'une année est vraiment longue pour être loin l'un de l'autre et que ce serait mieux si nous commençons à nous voir gens.

Il ne parle pas, au début. Le trafic de Florence bourdonne en arrière-plan. J'essaye de visualiser son environnement, ce bel endroit que tout le monde décrit comme Florence, mais mon égoïsme me submerge.

«Pour être honnête, je l'ai vu venir», admet-il. «Et je comprends.»

Ghana / Washington

Josh et moi avons commencé à sortir ensemble pendant ma première année à l'université. Il a dit qu'il m'aimait après un mois; J'ai dit que j'avais besoin de plus de temps, mais après un certain temps, j'ai commencé à le répéter, simplement parce qu'il le disait si souvent. Je me suis dit: «C'est ainsi que fonctionne l'amour.» Mais cela n'a jamais semblé correct à 100%.

C’est un gars gentil, mais trop dépendant. «J'ai encore déchiré mon ACL cette semaine», me dit-il, sur le seul téléphone portable partagé entre moi et dix autres volontaires avec lesquels j'ai voyagé au Ghana. «Je vais rester au lit pendant au moins une autre semaine. Tu me manques tellement, c'est fou. "

«Tu me manques aussi», lui dis-je en frottant mes yeux fatigués. Il est minuit au Ghana, 20 heures à Washington, DC. Nous n’avons pas Internet dans mon village, et si nous voulons rester en contact avec nos amis, notre famille et les autres, nous sommes à la merci de leur emploi du temps chez nous.

«Mais tu ne peux pas m'appeler tous les jours», j'essaye d'expliquer. Je sais qu’il est seul. Je sais qu'il est déprimé parce qu'il a été renvoyé de son emploi d'été à la boutique de crème glacée pour avoir traité son manager de «putain». Je sais que je suis la seule chose stable dans sa vie et c’est incroyablement difficile pour moi d’être si loin de lui, physiquement et émotionnellement.

Mais je suis en Afrique de l’Ouest. J'ai mal à faire des noix de palme en huile rouge sang. Je suis confus par les sentiments de privilège blanc et mon rôle de bénévole dans une micro-entreprise. Même marcher de notre village au marché de Hohoe est épuisant; l'atmosphère est si humide, si épaisse que vous pouvez goûter l'air. Prendre des douches froides est devenu thérapeutique.

"Que voulez-vous dire, je ne peux pas vous appeler tous les jours?" sa voix est paniquée. "Tu me manques. Je t'aime. Ça craint que vous ne soyez pas là. "

«Vous ne pouvez pas m'appeler tous les jours», je répète. «Parce que je ne veux pas que vous le fassiez. Parce que je suis très occupé et que j'en apprends beaucoup sur moi-même et que ce n'est pas juste pour les autres, si vous m'appelez tous les jours. "

J'aime Josh, vraiment. Mais le Ghana me change. Je deviens plus autonome. J'apprends à prendre soin des autres et de l'environnement qui m'entoure. Ce n'est pas parce que je suis la petite amie de Josh que je suis un psychologue libre - la plupart du temps, je me conforme à ses gémissements, mais quand les gens de mon village meurent du paludisme et que l'électricité est coupée tous les deux jours parce qu'il y a une sécheresse autour. Lac Volta, les choses se mettent en perspective.

Les problèmes de Josh semblent insignifiants par rapport à mon amie Erika, qui a une grave infection dentaire qui ne sera jamais guérie parce qu’elle n’a pas les moyens de consulter un dentiste.

Un jour, je me réveille et je sais quelque chose. Le Ghana m'a appris quelque chose, littéralement du jour au lendemain. Inspiré de ce rêve lucide, je dis à voix haute,
"Je ne suis plus amoureux de Josh."

Parce que je n'ai jamais été amoureux de lui au départ.

Prague / Charleston

"Alors je te verrai dans quatre mois?"

«Ouais», me dit Michael. «Ouais, ça ira vite. Ce sera fini avant que vous ne le sachiez. "

Ce que je ne dis pas: après avoir fait des recherches sur le terrain sur la culture de la mode tchèque à Prague pendant quatre mois, je suis presque sûr que je ne veux jamais que ce soit fini. Je ne veux pas rentrer chez moi pendant les affres d’une récession. Je ne veux pas être dans un endroit où je ne sais pas quel est mon but d’y être.

Michael et moi sommes condamnés depuis le début. Je suis la deuxième femme avec qui il est sortie, je suis de dix ans sa cadette (nous ne pouvons même pas sortir boire un verre parce que je n’ai que 20 ans), et nous commençons notre relation deux mois avant mon départ pour l’Europe. Nous sommes fous l'un de l'autre, mais ce n'est pas suffisant.

Nous nous séparons pendant la semaine des finales, trois mois après mon arrivée à Prague.

«Je ne voulais pas le dire», me dit Sarah, ma coordinatrice de programme en République tchèque en apprenant la nouvelle. «Mais je savais que vous ne dureriez pas tous les deux. Ne pas être méchant ou quoi que ce soit, mais des relations sur la route? Ils ne fonctionnent jamais.

Quatre mois à Prague se transforment en un an et demi. Je suis absorbé par la culture tchèque; vivre, travailler et voyager à travers l'Europe m'excite et m'excite d'une manière qu'aucun homme ne pourrait jamais. Il s’agit d’être indépendant et autonome. Il s'agit de prendre mes propres décisions et de ne pas avoir de conséquences en fonction des émotions de quelqu'un d'autre.

Même si j'étais retourné aux États-Unis le lendemain de la fin de mon programme universitaire, Michael et moi ne serions pas ensemble aujourd'hui. Il n'a jamais déménagé à New York, ma base, et je ne suis jamais retourné à Charleston, où il possédait une maison invendable dans un marché immobilier invendable.

Vous devez signifier quelque chose pour quelqu'un. Vous devez avoir une raison de revenir. Vous devez avoir une raison d'y aller. Je n’étais pas disposé à revenir et Michael n’était pas disposé à être où que je sois.

Et c'était tout.


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