Que se passe-t-il exactement au Mali?

Que se passe-t-il exactement au Mali?

Pendant la majeure partie du trajet en bus de 36 heures entre Abidjan et Bamako, mes jambes étaient emmêlées dans un désordre de plantains que la femme d'en face avait acheté en cours de route.

Tout d'abord, elle a acheté des plantains à Dabou. Puis à nouveau à Toumodi. Au moment où elle a fait son achat final à Yamoussoukro, des branches entières de plantains non mûrs dépassaient de la cage d'escalier et monopolisaient la majeure partie de l'espace au sol à l'arrière du bus.

Je n’allais pas me plaindre. Les virées shopping en bordure de route sont normales sur le long trajet vers Bamako. Le climat tropical du sud de la Côte d’Ivoire se prête à une variété de produits difficiles à trouver au Mali ou bien plus chers là-bas. Alors que mon ami de l'autre côté de l'allée m'a enfermé dans une maison de plantains, j'ai acheté des avocats surdimensionnés (7 pour 1 $) et des boules de Attieke (manioc moulu qui ressemble un peu à du couscous) par la fenêtre.

Le trajet en bus était bondé et bruyant. Un homme vendant des médicaments douteux - un élixir qui guérissait tout, des migraines à l'impuissance sexuelle - a été autorisé à lancer son produit pendant plusieurs heures. La nourriture était partagée et la musique de danse ivoirienne faisait vibrer les petits haut-parleurs des téléphones portables des passagers.

Tout cela pour dire que le trajet en bus était extrêmement normal. Il n'y avait aucun moyen de savoir que nous étions en route vers un pays en guerre.

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Mais qualifier le Mali de pays en guerre n'a jamais semblé approprié. Depuis qu'une rébellion du nord a mis le Mali à la une des journaux en janvier dernier, il y a eu peu de combats. Parallèlement, des centaines de milliers de personnes ont fui leurs foyers et, pendant dix mois, une version brutale de la charia a été imposée à de nombreuses villes du nord du Mali.

Lorsque les bombes françaises ont commencé à tomber, des journalistes sont descendus sur le Mali et de nombreuses personnes se sont soudainement retrouvées à essayer de comprendre ce qui se passait exactement dans ce pays d'Afrique de l'Ouest si souvent appelé «pauvre et enclavé».

En lisant les gros titres et les actualités du Mali, voici quelques points à garder à l'esprit:

1. Il y avait / existe plusieurs groupes armés dans le nord du Mali, et tous n'ont pas les mêmes objectifs. En janvier dernier, un groupe rebelle dirigé par une ethnie touareg appelé MNLA (Mouvement national pour la libération de l'Azawad) a commencé à s'emparer de villes et villages du nord du Mali. Leur objectif était de créer un État indépendant - laïque - dans le nord. Leurs griefs reflétaient ceux des rébellions touareg précédentes; le manque de développement et d'infrastructure, la mauvaise gouvernance et la corruption de la part du gouvernement central lointain de Bamako figuraient en tête de liste.

Cependant, le nord du Mali compte de nombreux groupes ethniques différents et, bien que le MNLA se soit présenté comme une organisation inclusive, il n'a pas été en mesure de recueillir beaucoup de soutien parmi les groupes ethniques Sonrai (ou Songhoy) et peuls, beaucoup plus nombreux. En fait, même parmi les Touaregs, leur soutien était divisé, car les Touareg ont de nombreux clans et familles et les allégeances peuvent varier considérablement selon la localité.

Un groupe distinct dirigé par les Touareg, Ansar Dine, était moins axé sur l'indépendance que sur la mise en œuvre de la charia. Alliés à AQMI (Al-Qaïda au Maghreb islamique) et au MOJWA (Mouvement pour l'Unité et le Jihad en Afrique de l'Ouest), ils ont finalement détourné la rébellion et expulsé le MNLA des villes du nord par la force. Ces groupes étaient mieux armés et mieux financés (une grande partie de leur argent provenait de rançons d'otages payées par les gouvernements occidentaux au cours de la dernière décennie) que le MNLA et l'armée malienne.

Il est important de faire des distinctions entre ces groupes. Dans le même temps, il convient également de noter que de nombreuses personnes dans le nord du Mali ne soutiennent aucun d'entre eux. Chaque groupe a affirmé parler au nom de la région alors que de nombreuses personnes n'ont jamais demandé à être entendues. Il est également clair, d’après le témoignage des réfugiés et des personnes déplacées à l’intérieur du pays, et maintenant de la jubilation généralisée dans des villes comme Tombouctou et Gao, que de nombreuses personnes n’apprécient pas la charia. Cela m'amène au point n ° 2.

2. De nombreux experts sont convaincus que la guerre au Mali est un autre exemple du néocolonialisme français. D'autres sont convaincus que c'est une guerre contre l'islam. Il n’est pas difficile de trouver des personnes comparant le Mali à l’Irak ou à l’Afghanistan, et les analystes en fauteuil ne manquent pas qui ont choisi de manière sélective des faits du conflit actuel pour renforcer leur vision du monde.

Une grande partie de cette analyse ignore le fait que le président du Mali a officiellement demandé l’intervention française et que la plupart des Maliens y étaient favorables. Il est difficile d’appeler cela une guerre contre l’islam lorsque le Haut Conseil islamique du Mali a approuvé l’intervention.

Si vous lisez un éditorial sur le Mali, lisez-le attentivement et soyez à la recherche d'écrivains qui tirent sélectivement des faits de la situation actuelle pour faire avancer une position qu'ils occupaient déjà.

3. L'euphorie actuelle au Mali peut être de courte durée. Les armées française et malienne, avec le soutien aérien français, ont pu libérer rapidement deux des plus grandes villes du nord du Mali. Ils l'ont fait avec peu de victimes, civiles ou autres. On pense généralement que les djihadistes ont fui vers les régions montagneuses les plus reculées et inaccessibles au nord de Kidal. Que ce soit vrai ou non, il est clair que la partie la plus difficile n’a pas encore commencé.

Il est possible que les djihadistes attaquent sporadiquement, tendent une embuscade à un petit nombre de soldats ou mènent des attaques terroristes. Une autre préoccupation concerne les représailles du côté de l'armée malienne, connue pour viser des Maliens à la peau plus claire, les associant souvent à l'un des groupes armés du nord.

4. Il y a une guerre dans le nord du Mali, mais il y a aussi une crise politique dans le sud. Des soldats de bas rang ont pris le pouvoir lors d'un coup d'État sans effusion de sang en mars dernier. Si l'intervention française a donné du pouvoir au gouvernement de transition et a largement écarté la junte, il reste à voir si le Mali peut effectivement organiser des élections crédibles dans un proche avenir. Une date a été fixée pour la fin juillet, mais le Mali doit d'abord récupérer le territoire perdu puis se concentrer sur la réconciliation politique à Bamako.

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Je suis arrivé à Bamako fatigué et couvert de poussière, avec des chevilles enflées et un mal de tête. En montant du bus, je me suis retrouvé confronté à une foule de chauffeurs de taxi et de porteurs de bagages, tous pressés de trouver des clients.

Un taximan, un petit homme au chaume gris parsemant son visage, a commencé à appeler «tubabuke!» (blanc). J'ai essayé de l'ignorer, mais il s'est frayé un chemin à travers la foule et a tenté de m'aider avec un de mes sacs. Je me suis tourné vers lui et lui ai dit d'être patient.

Remarquant que je parlais bambara, le taximan a demandé mon nom de famille malien. Je lui ai dit et il a pratiquement crié: «Tu es Dogon?! Moi aussi!!!" Si j'avais donné un nom qui était Sonrai ou Bozo, il aurait déclenché une série d'insultes. Les insultes auraient été ludiques - les Bozos parlent le langage du poisson et les Sonrai sont des idiots en matière d'élevage - et elles auraient conduit à des blagues et à des rires.

Cette pratique de plaisanter les cousins ​​est une institution culturelle au Mali. C'est une couche d'un tissu social exceptionnellement fort. C’est en grande partie à cause de ce tissu social qu’il y a lieu d’être optimiste quant à l’avenir à long terme du Mali. En lisant les manchettes et les histoires du Mali, dont la plupart décrivent la guerre et un État dysfonctionnel, rappelez-vous qu'il y a beaucoup plus dans ce pays, qui se trouve être «pauvre et enclavé».


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