47 ° C: la vie au Kalahari [photos]

47 ° C: la vie au Kalahari [photos]

Cet essai photo a été initialement publié sous forme de galerie à la communauté Matador.

Le Kalahari est une région aride qui s'étend sur trois pays africains: le Botswana, la Namibie et l'Afrique du Sud. Il est surtout connu comme la maison de l'ancien peuple San, qui existe principalement dans la mémoire en raison de l'extermination et de la modernisation. Leurs descendants peuplent très peu cette région, avec quelques populations Herero, Tswana et Nama. La Namibie et le Botswana rivalisent avec la Mongolie pour le statut de pays les moins densément peuplés de la planète.

En décembre dernier, j'ai fait le tour du Kalahari en moto, ma façon de voyager préférée. Mon objectif était d'avoir une vraie idée de la culture contemporaine, et j'ai pensé que la période de Noël était une période intéressante à visiter.

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La population clairsemée

... signifie que les gens sont souvent extrêmement heureux de vous rencontrer. Quelques minutes après mon arrivée dans la ville de Tshabong, dans le sud du Botswana, j'ai été invité à passer le réveillon de Noël avec une famille locale. Ils étaient moins de la persuasion chrétienne et plus intéressés par la fête. J'ai eu le temps de ma vie, mais le jour de Noël, gueule de bois et déshydraté, j'ai dû m'arrêter pour faire une pause dans un village où une véritable fête de Noël avait lieu dans la maison d'un homme de premier plan. J'ai été invité à me joindre et à offrir de l'ombre, un déjeuner et des interprétations d'hymnes classiques et de lectures bibliques.

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Les personnes

... du village étaient Herero, et certaines des femmes âgées portaient des vêtements traditionnels élaborés - un vestige de l'ère victorienne des colons blancs s'habillant à la mode européenne, couche après couche de jupons sous un tissu épais et décoratif, le tout dans le intérêt du décorum, malgré l'incroyable chaleur.

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Dans le nord-ouest

... du Botswana, le delta de l'Okavango se répand dans les plaines, peuplant la terre d'animaux sauvages et attirant des touristes du monde entier. Au petit matin, les guides de la rivière Tswana orientent les étrangers européens entre les hippopotames et les crocodiles dans des bateaux élancés creusés dans des troncs d'arbres. Le comble de la journée se passe à l'ombre. Ici, un guide fluvial se repose devant sa maison de boue, partageant un modeste déjeuner avec sa femme.

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Il semble

... il y a peu de nourriture naturelle pour l'homme ou la bête au-delà du delta aquatique. Je ne sais pas où étaient les chiots de cette chienne - peut-être en train d'attendre qu'elle revienne pour pouvoir se nourrir, peut-être morts. Elle était en train de griffer le sable devant un petit magasin le long de la route, goûtant à tout, des capsules de bouteilles aux emballages sucrés dans une recherche désespérée de nourriture. Cela m'a rappelé à quel point il est maintenant facile pour quelqu'un d'acheter de la nourriture dans un magasin comme celui-ci, mais à quel point le peuple San a dû se débattre avant cela.

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Le seul animal sauvage

... vous êtes susceptible de voir en dehors de l'ombre maigre est morte, ou pas du tout. Cette sculpture en fer d'un gemsbok faisait partie d'une installation de créatures métalliques, dont des buffles et des koudous, dans un camping isolé du sud du Botswana. Nouvellement livré, il était encore recouvert de carton et de plastique. Il semble que ces créatures de fer étaient les seules aptes à être ici, car il n'y avait pas de créatures vivantes en vue et pas d'eau dans ou à proximité du camp. Je ne me suis pas attardé et j'ai parcouru 190 km jusqu'à la colonie suivante - un peu plus qu'une station-service à une intersection sur la route de la Namibie.

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Tses

... est une petite colonie d'environ 1000 Nama dans le sud de la Namibie. Il y a un magasin général, un poste de police, un magasin d'alcools et deux bars qui diffusent de la musique à partir de juke-box numériques. Rihanna est grande ici. Tout comme Chris Brown. L'alcoolisme est monnaie courante. Très peu de résidents ont un emploi et beaucoup passent les nuits chaudes - et leurs subventions gouvernementales - à se promener entre les bars et le magasin d'alcools.

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Pour une somme modique

... une dame très gentille m'a offert un logement dans sa maison familiale. Comme la plupart des habitants de cette ville décrépite, ils transportaient des lits à l'extérieur pour éviter la chaleur et nous dormions sous une brume de moustiques provenant d'un égout voisin. Le lendemain matin, j'ai abordé le sujet de l'emploi avec mon hôte. Elle possédait une ferme non loin d’ici et je lui ai demandé pourquoi plus de gens ne travaillaient pas la terre pour cultiver de la nourriture et gagner leur vie. «Ils sont trop ivres», dit-elle. «Ils gaspillent tout leur argent en alcool.» La triste vérité était qu'elle possédait le magasin d'alcools et sa maison (non illustrée ici) était de loin la meilleure de Tses.

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La plus grande ville de Keetmanshoop

... se trouve un peu plus au sud. Nommé d'après le fondateur et industriel allemand Johan Keetman, cela signifie «l'espoir de Keetman». Il est peut-être plus prospère que Tses, mais la richesse réside principalement dans la population blanche, les ancêtres des colons allemands et certains Afrikaaners d'Afrique du Sud. Une ligne de route et de chemin de fer divise la ville, les blancs vivant d'un côté, les Nama de l'autre.

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Les barres

... sont occupés la nuit. Tous à portée de voix l'un de l'autre, la musique retentissante crée un mélange dans les rues: Tina Turner et 50 Cent; Luther Vandross et le duo nigérian P-Square. L'école est terminée et certains enfants s'abritent ici du soleil pendant la journée.

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Les tout-petits accompagnent les mères

... dans les bars, où ils jouent avec d'autres enfants pendant que leurs parents (ou gardiens) boivent avec des amis. La présence d'enfants donne aux bars un statut étrange; un sentiment inconfortable de communauté préside.

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Un sans-abri

... erre dans les rues flamboyantes de Keetmanshoop, marmonnant pour lui-même. Il s'arrête pour se reposer à l'ombre. Je demande si je peux prendre une photo de lui et il accepte, mais d'abord il ramasse une poignée de poussière du sol et l'étale sur ses cheveux et son visage. L'obturateur clique, je le remercie, et il erre de nouveau sous le soleil de plomb. Peut-être que la poussière le protège.

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Si implacable

... c'est le soleil ici dont on en porte le souvenir dans la tombe. Les personnes décédées depuis longtemps sont recouvertes d'un tissu d'ombrage pour faciliter leur temps dans la poussière cuite. La température estivale atteint souvent 47 ° C (116 ° F).

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La plupart des tombes

... sont bien entretenus. Le tissu d'ombrage est remplacé régulièrement et des fleurs sont placées sur la tombe - des fausses, remarquez, car les fleurs fraîches ne dureraient guère un instant dans la chaleur. L'attention portée aux morts révèle le respect et la superstition.

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