Une nuit dans le désert du Kalahari

Une nuit dans le désert du Kalahari

Alexandra Orford, étudiante en écriture de voyage à MatadorU, passe une nuit dans le Kalahari.

Pour moi, le Kalahari est constitué de lignes horizontales. Un ciel large et bleu et un horizon plat et sans fin bordé d'herbes veldt et d'arbustes kaki. Parfois, les acacias cassent les lignes, mais même leur cime est largement étirée.

La nuit arrive et les plantes rafraîchissantes libèrent leurs parfums. Les senteurs de la sauge sauvage flottent dans l'air. Les variations de température des mois d’hiver me surprennent encore. Les jours sont souvent au milieu des années 20 (Celsius) et les nuits tombent près de zéro. J'ai mis un maillot.

Nous nous blottissons autour du feu de camp en riant et en racontant les histoires d'une grande et gracieuse girafe battant ses longs cils et léchant une narine avec sa langue violette adroite; d'éléphants qui se touchent doucement, tirent de longues boissons et font des bulles avec leur tronc au point d'eau; du calao inspectant le déjeuner avec son bec courbé et lourd.

Nos ventres sont pleins et chauds de la potjie kos (Hollandais, qui signifie «petit pot de nourriture»), cuit dans un pot en fer à trois pattes.

    «Je pense qu'une fois que nos ancêtres ont fait du feu, ils avaient potjie kos.”

    «Chasse et collecte pour le pot.»

    «De délicieux ragoûts composés de ce qu'ils ont découvert. De la viande de gemsbuck et de haricots morama le jour, et de la viande de springbuck et des melons tsama le lendemain.

    "Superposés dans l'ordre dans lequel ils ont été trouvés."

    "Cuit lentement et mariné dans une sauce composée des différents jus de l'ingrédient."

    «Un vrai goût de la terre. Aucun plat ne se ressemble.

    «Ces jours-ci, nous cuisinons ce que nous trouvons dans les villages le long du chemin. Pas tout à fait la même chose, mais ça marche. »

Le feu se transforme en charbon. Les insectes se traînent et gazouillent en arrière-plan. De temps en temps, nous entendons l'appel du chacal à dos noir. Nous commençons à nous installer.

Au bord de notre lampe à charbon, un scarabée bouse pousse avec détermination sa boule de fumier. Nous le surveillons tranquillement pendant un moment.

    «Saviez-vous que les bousiers utilisent la Voie lactée pour naviguer, tout comme nous?»

Nous nous retournons et levons les yeux. Il n'y a pas de lune. La Voie lactée se répand dans le ciel. Je reprends mon souffle. Dans le Kalahari, vous pouvez vous sentir grand en observant quelque chose de petit, vous sentir minuscule lorsque vous réalisez que vous faites partie d'un univers infini et sentir que votre âme est trop grande pour votre poitrine, tout cela en même temps.

Finalement, nous allons nous coucher.

Une fierté de lions me réveille. Sans faire de bruit, je reste allongé dans mon sac de couchage et j'écoute. Je me sens privilégiée, ravie, un peu effrayée. La théorie est que je suis en sécurité dans une tente. Au fond de moi, ou peut-être pas si profondément, je ne suis pas convaincu que le tissu de la tente d'un millimètre d'épaisseur suffit à me protéger. Mon cœur battant follement est d'accord.

Peu de temps après, les rugissements et les grognements se sont estompés. Je rampe hors de ma tente pour voir l'aube se répandre à l'horizon. L'air sent glacé et sucré.

Parmi les cendres du feu de la nuit dernière se trouvent quelques charbons ardents. J'ajoute du bois d'allumage et du bois. Bientôt, ils commencent à brûler et la fumée se mélange à l'odeur de givre sur l'herbe sèche de veldt. Je place une vieille bouilloire battue sur un gril au-dessus des flammes et j'attends que l'eau bouillonne.

Un peu plus tard, le couvercle est secoué par la vapeur. Je prends la poignée de la bouilloire avec un chiffon et me verse une tasse de café. Puis je m'assois, je prends une gorgée et je regarde le lever du soleil jaune. Il y a très peu de rose dans le ciel, car l'air est si pur.

Les autres dorment encore. C’est paisible. Les oiseaux chantent doucement le jour à la vie. Quand j'expire, mon souffle fait des panaches blancs.


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