Essai photo: Les mineurs de soufre d'Ijen, Indonésie

Essai photo: Les mineurs de soufre d'Ijen, Indonésie

Andrés Vanegas Canosa, photojournaliste et collaborateur de Matador, rapporte un voyage indépendant à la mine de soufre du volcan Ijen à Java oriental, en Indonésie.

J'AI ENTENDU parler des mineurs de soufre d'Ijen avant d'arriver à Banyuwangi, une ville située à l'est de l'île de Java. Peu de touristes visitent cette ville et trouver des informations en anglais était difficile. Certaines personnes m'ont dit que l'accès à la montagne était fermé. D'autres ne savaient rien de ce qui s'y passait, même si le volcan s'élevait juste derrière leurs maisons. Les bus ne circulaient pas là-bas et les taxis étaient chers.

Alors le lendemain matin, je me suis mis en auto-stop. Une fille à moto m'a laissé à une intersection près du volcan: «Attendez ici, un camion viendra avec tous les mineurs», dit-elle. Après 15 minutes, le véhicule est arrivé. Je suis monté dans le camion avec les mineurs, et nous avons traversé la face est du volcan.

Je m'attendais à ce que l'endroit ne soit pas du tout touristique. J'avais tort. Après notre arrivée au début du sentier, les touristes semblaient être partout. Ils étaient venus sur la face ouest, payant une somme considérable pour l'occasion.

Voici ce que j'ai vu.

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La mine

Les mineurs de soufre sont les personnages principaux d'un théâtre inhumain. Ils ne sont pas seulement exploités comme mineurs, mais aussi comme attraction touristique. Leur journée commence à 6h du matin, à 15 km de la base du 2800m Ijen, où un camion attend pour les récupérer. Après 7 km, la route se termine. Chaque mineur est facturé 2000 roupies indonésiennes (environ 0,20 dollar américain) et les frais sont remis au chauffeur du camion.

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La route

La route qui monte la montagne est en ruine, ce qui fait du court trajet en voiture de la ville au début du sentier du volcan un cauchemar. Les mineurs doivent souvent sauter et aider à pousser le camion hors des trous et des crevasses. Après le débarquement, tout le monde commence à parler et à indiquer le chemin à travers la jungle afin de guider les participants moins expérimentés sur 1 km de marche difficile. À la fin de cette étape, un autre camion attend pour transporter les mineurs plus haut dans la montagne, les obligeant à payer 2000 roupies supplémentaires.

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Paniers de soufre

Un mineur organise les paniers sur l'un des camions avant que la procession ne continue dans la montagne.

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Passager

Un mineur se prépare à monter dans le camion. 20 minutes jusqu'à la destination.

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Au-dessus du cratère

Il est déjà 7 h 30 au moment où ils atteignent le début du sentier, d'où il reste encore 4 km pour atteindre le sommet du cratère d'Ijen. Les mineurs parcourent cette distance en marchant aussi vite qu'ils le peuvent, emportant avec eux leurs paniers de bambou vides.

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Début précoce

Certains mineurs dorment sur le volcan pour pouvoir se réveiller tôt et faire trois coulées de soufre dans le volcan et en revenir. Ici, il n'est pas encore 8 heures du matin et des mineurs émergent déjà du cœur d'Ijen.

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Vue depuis le sommet

Une fois au sommet, ils sont accueillis par une vue à couper le souffle, une certaine consolation pour le long voyage. La fumée de soufre remplit l'air. En fonction de la direction du vent, on peut voir un magnifique lac céruléen se reposer au cœur du cratère.

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Brouiller

Les mineurs se précipitent du fond du cratère à son bord, un trek de 1 km. La respiration est difficile et chaque panier pèse en moyenne 80 kg (175 lb).

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Danger

En descendant dans le cratère, un panneau avertit les aspirants-aventuriers avec les mots: «Dangereux: il est interdit de descendre.» Près de l'endroit où les mineurs récoltent réellement le soufre, la fumée devient très intense. Cela ne vous permet pas de voir où vous marchez, ce qui peut être assez dangereux. La seule chose qu'ils peuvent faire est de s'arrêter et d'attendre que le vent souffle dans une direction différente.

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Réémergence

Un mineur monte. Ils portent des bouteilles d'eau vides, espérant qu'un touriste les rechargera. Le chemin est escarpé, rocheux et mûr avec des gaz toxiques nauséabonds - les mineurs disparaissent et réapparaissent directement à l'intérieur. Certains sont plus préparés que d'autres. Quelques-uns ont des masques, d'autres ont des bottes appropriées, mais la plupart semblent malheureusement mal équipés.

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Tuyaux de soufre

Le soufre fondu émerge des tuyaux d'un rouge profond et prend progressivement un jaune étrangement vibrant à mesure qu'il refroidit et durcit. Les échos dans le cratère pendant que les mineurs travaillent sont dix fois plus élevés qu'au sommet. L'acoustique est comme celle d'une salle de concert - chaque son est amplifié et peut être entendu clairement.

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Un autre monde

Les gros morceaux de soufre sont retirés de la piscine afin qu'ils puissent être fractionnés en tailles gérables - cela se fait généralement en les frappant avec des roches, car les mineurs n'ont pas les outils appropriés. En descendant, on peut entendre la toux et les gémissements des mineurs - c'est un cliché de comparer la scène aux cercles de l'enfer de Dante, mais la ressemblance est là. Il n’ya pas suffisamment d’oxygène et la fumée est extrêmement toxique.

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Le cœur du volcan

Le lac de cratère est rempli d'une solution d'acide sulfurique et de chlorure d'hydrogène à une température d'environ 33 ° C (91 ° F). Une fois à l'eau, le soufre jaune de lin attend les mineurs. Il faut normalement au moins une heure pour couper le soufre et le charger dans des seaux. Puis le jour devient vraiment inhumain. Les mineurs doivent porter des charges allant de 75 à 90 kg sur l'ensemble des 5 km jusqu'à la piste 4 roues motrices.

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Lutte solitaire

Les mineurs échappent à la fumée aussi vite qu'ils le peuvent. Respirer à l'intérieur est presque impossible. C'est l'un des endroits les plus toxiques de la planète. Parmi ce groupe désespéré, il y a des hommes de tous âges qui travaillent pour leur salaire journalier. La solidarité ne semble pas exister et chacun doit prendre soin et porter sa charge.

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Tongs et un foulard

La majorité des mineurs n'ont ni masques, ni gants, ni bottes. Au minimum, ils mettent un morceau de tissu humide sur leur bouche pour qu'il soit au moins un peu plus facile à respirer. Certains mineurs sont capables de terminer le circuit deux fois par jour, et une poignée de trois. Il n'y a pas assez d'eau à boire et vers la fin de la journée, ils demandent régulièrement aux touristes de l'eau plutôt que de l'argent.

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Randonnée

La randonnée avec des paniers pleins est incroyablement difficile - les mineurs s'arrêteront plusieurs fois pour se reposer. Il faut beaucoup de temps pour enfin se libérer des gaz du volcan. En raison du poids, de nombreux travailleurs souffrent de terribles blessures au dos et aux épaules - signe distinctif d'un mineur de soufre. C'est la preuve de l'injustice d'un manque de droits et de garanties du travail adéquats.

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Payer

Pour chaque kilogramme de soufre jaune durci, un mineur reçoit 900 roupies (environ 9 cents d'un dollar américain); 65 kg équivaut à 54 900 roupies (5,70 dollars américains). Dans le même temps, les touristes paient 15 000 roupies (1,55 dollars américains) par personne pour se rendre au sommet d'Ijen et 30 000 (3,11 dollars américains) pour chaque appareil photo qu'ils emportent avec eux. Les touristes ne reçoivent aucun billet qui prouve le paiement; c'est une transaction informelle. Aucun de cet argent ne va aux mineurs.

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Arnaque

Les autorités («Police») au début du sentier Ijen mentent aux touristes, leur disant que chaque mineur gagne 600 000 roupies (62 dollars américains) par jour, et que leur charge de travail et le transport lui-même ne sont ni trop lourds ni trop nocifs.

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Cicatrices

En descendant, les mineurs s'arrêtent pour que les touristes puissent les prendre en photo. Ils demandent une somme modique par photo prise. Certains touristes refusent. Cela vaut la peine d'essayer - une chance si facile pour de l'argent par rapport à la dure journée de travail.

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Portrait

Un vieux mineur fume une cigarette et expose son épaule. Il se plaint du salaire. Il est capable de faire un seul voyage par jour. Quand il était plus jeune, il pouvait le faire deux ou trois fois. Cette pratique continue dans l'est de Java est un mécanisme vicieux et un spectacle malade. Il semble que la même main soit derrière deux crimes: l'exploitation du travail sans réglementation sûre, et l'extorsion d'une redevance aux touristes pour accéder à une zone naturelle où une opération minière lucrative et illégale se déroule sans contrôle.

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