«Alors tu veux que je te frappe?»: Châtiments corporels dans les écoles thaïlandaises

«Alors tu veux que je te frappe?»: Châtiments corporels dans les écoles thaïlandaises

En tant que professeur d’anglais américain dans une école thaïlandaise traditionnelle, j’ai droit à une perspective unique. Celui qui me permet d'observer la façon dont les professeurs thaïlandais dirigent leurs cours, mais avec la liberté d'enseigner de quelque manière que ce soit. J'ai eu un aperçu des traditions de l'enseignement thaïlandais - la façon dont les connaissances sont enseignées, la façon dont les jeunes esprits sont façonnés - et, par conséquent, le fondement des valeurs et des préceptes qui définissent la culture thaïlandaise.

J’ai été intentionnellement réticent à divulguer mon point de vue sur la pratique des enseignants thaïlandais qui utilisent des punitions physiques sur leurs (et mes) élèves en classe. Avant d'exprimer mon choc et ma condamnation - ce que je ressentais en effet - je voulais être sûr d'avoir pleinement absorbé ce qui se passait devant moi. Alors, pendant trois mois, j'ai mis de côté mes scrupules éthiques, me laissant le temps de digérer et de synthétiser ces tactiques apparemment archaïques, à la recherche de sensibilité culturelle, de compréhension.

Pour dire les choses franchement, les professeurs thaïlandais sont très physiques avec leurs élèves. Selon les normes occidentales, c'est un abus; selon les normes thaïlandaises, il est fondamentalement nécessaire, attendu. Les enseignants frapperont les enfants sur la tête, le cou ou la main avec une règle ou une paume ouverte. Ils frappaient fort et ils frappaient souvent. La liste qui justifie une telle punition est interminable: les élèves sont frappés pour avoir parlé, ou mal assis sur leur bureau, parlant hors de leur tour, se trompant de réponse ou pour avoir gardé les ongles ou les cheveux trop longs.

Lorsqu'ils sont provoqués, ce qui se produit généralement plusieurs fois dans une période de classe, les professeurs thaïlandais peuvent devenir des sergents militaires menaçants et intimidants qui profitent de chaque occasion pour dénigrer leurs élèves. La peur et l'humiliation sont leurs armes, qu'ils manient avec beaucoup d'habileté, pour inculquer l'obéissance à ces enfants. Pour eux, un ton condescendant et un coup à l'arrière de la tête sont nécessaires pour rétablir l'ordre. Et malheureusement, cela fonctionne. Même si je ne deviendrai peut-être jamais insensible ou insensible à cette méthode de punition - je suis tout à fait certain d'avoir senti mon cœur se déchirer en deux quand je suis entré sur mon élève bien-aimé, Fry, sanglotant et impuissant sous l'emprise d'un professeur de thaïlandais - il travaux. Comme un charme. Avec un claquement de règle, un professeur de thaï peut faire en sorte que toute une classe de 40 enfants hurlants et psychotiques se taise et se mette parfaitement en ligne. Alors que je vais passer les 50 minutes de cours à essayer de faire remarquer aux élèves que je me tiens devant eux.

Si un enseignant thaïlandais n'est pas présent dans la classe, une émeute s'ensuit. Rien ne sera enseigné et rien ne sera appris et toutes les règles que ces enfants ont apprises disparaissent par la fenêtre. Ce qui se passe, c'est un chaos, une rage et une destruction insondables - des étudiants sautant d'un bureau à l'autre, se battant au fond de la salle de classe, se giflant au visage avec des dirigeants (allez comprendre), essayant d'adapter au plus grand nombre de personnes possible sur le dos d'une victime subitement couchée. Oubliez l'enseignement et commencez à vous souvenir de la RCR et des stratégies pour dissoudre une émeute.

Un jour particulièrement infernal, tous mes seconds élèves ont décidé de m'ignorer pendant une heure et de poursuivre des projets plus importants. Même si j'avais un microphone, et même s'ils comprenaient très certainement mes commandes de base en anglais, je suis resté insignifiant, invisible. Ils ne me respectaient tout simplement pas. Le vacarme assourdissant de 40 étudiants hurlants m'avait fait taire. J'ai admis à contrecœur mon échec évident - que je ne pouvais pas contrôler cette classe, encore moins leur enseigner l'anglais.

Puis, tout à coup, tout le monde s'est immédiatement calmé. Toute activité discordante a cessé et s'est suspendue silencieusement. La pièce parut ensorcelée par une puissante incantation. Quarante visages étaient assis, figés et parfaitement posés sur leur bureau, les regards rivés sur la porte de la classe. De derrière la porte, deux yeux regardaient en arrière - leur enchanteresse. Un professeur de thaï avait fait une apparition brève mais puissante dans la fenêtre de la classe, rétablissant efficacement l'ordre et contrôlant ma classe pour moi sans jamais mettre les pieds à l'intérieur.

J'étais reconnaissant pour le soulagement, mais déçu par mes élèves. Je leur ai demandé, de la manière la plus simple possible et avec des gestes de la main: «Pourquoi, quand je suis ici, vous parlez… Mais, quand le professeur de thaï est ici, vous ne parlez pas?»

La réponse, d'une vilaine à l'avant: "Professeur, parce qu'elle a frappé." (Fait bouger une règle qui lui frappe le poignet).

«Alors, tu veux que je te frappe?» J'ai demandé.

«Oui, professeur.» (Plusieurs autres étudiants hochent la tête en accord.)

J'étais sans voix.

Pour la première fois en 3 mois, ma ferme opposition a vacillé. Mes convictions ont été déracinées. J'ai dû prendre du recul. Je suis venu ici en pensant que je serais une sorte de sauveur bienveillant pour ces enfants, qu'ils apprécieraient mon comportement passif et me respecteraient pour mon refus de recourir à des méthodes autoritaires pour les contrôler. Mais, au lieu de cela, ils me le demandent. Ils ne savent pas comment fonctionner sans cela. Ils ne savent pas me respecter si je ne le commande pas. Ils sont conditionnés de cette façon. Ces attentes d'ordre et cette atmosphère d'apprentissage militante sont si intrinsèquement enracinées dans leur culture, sont si acceptées, que toute tentative de s'éloigner ou de démanteler le paradigme est rendue vaine. De plus, cela déroute les gens. Bien que moralement je ne puisse pas comprendre cet aspect de la culture thaïlandaise, je reconnais intellectuellement les raisons fondamentales de la maintenir en place. C’est principalement une question de priorités. Là où les Américains considèrent les libertés individuelles et l'affirmation de soi comme certaines de leurs valeurs les plus importantes, les Thaïlandais considèrent l'obéissance et la conformité collective comme tout aussi importantes.

Peu importe l’affirmation selon laquelle le comportement indiscipliné des étudiants, qui justifie une telle répréhension, est une expression de leur autonomie intérieure dans la révolte contre les années de répression provoquées par ces mêmes punitions. Que le système en place est à jamais improductif, immuable, cyclique. Le fait d'utiliser une subordination incontrôlée pour contrôler un comportement perturbateur devient l'impulsion pour un comportement plus rebelle et, par conséquent, des punitions plus violentes, plus de subordination. Rien de tout cela n'est pertinent. Parce que comment essayez-vous de déconstruire un système dont la structure même sert à maintenir la croyance en la structure? Quand l'atrophie de ce système signifierait sacrifier l'ordre et donc remettre en cause une idéologie ancrée au cœur de toute une culture?

Pas toi. Ou plutôt, pourquoi le voudriez-vous?

Pourtant, je ne peux pas retenir mes instincts maternels protecteurs quand l’un de mes favoris est battu. Quand ils tressaillent, je tressaille. Et silencieusement, je plaide que c'est fini rapidement.


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