Apprendre à voyager depuis le magicien d'Oz

Apprendre à voyager depuis le magicien d'Oz

Le récit de voyage américain ultime est peut-être celui de L. Frank Baum Le merveilleux magicien d'Oz. Cela a inspiré mes propres rêves de voyage à un jeune âge, alors que j'espérais qu'une tornade m'éloignait de la banlieue de Detroit pour une terre magique comme Oz.

En relisant le roman en tant qu’adulte, je suis frappé de voir à quel point le pouvoir de la forte protagoniste féminine du livre continue à être stérilisé par Hollywood. Dans le film hollywoodien de 1939, Dorothy est jouée par une délicieuse mais tremblante Judy Garland, constamment au bord des larmes. Avance rapide jusqu'à aujourd'hui, avec la nouvelle version de Disney Oz le Grand et puissant, mettant en vedette James Franco, qui détourne l’attention de l’héroïne proto-féministe de L. Frank Baum et fait de l’histoire un homme.

Cependant, dans le monde de Le merveilleux magicien d'Oz - et ses 13 suites charmantes dont vous n'avez probablement jamais entendu parler, et encore moins eu l'occasion de profiter de la lecture - Oz est un matriarcat quasi socialiste où des femmes fortes et sensées dirigent une société radicalement égalitaire de bizarreries et l'argent n'existe pas.

Quant à Dorothy, elle est une voyageuse robuste et intrépide, plus comme Mark Twain dans Innocents à l'étranger que la pleureuse Judy G. ou le raffiné, charmant et culturellement omniprésent M. Franco. Bien sûr, elle jette un sanglot occasionnel ou deux, mais l’héroïne de Baum réagit généralement aux merveilles qu’elle rencontre avec une étrange élimination, un mélange de curiosité bénigne et de perplexité.

Par exemple, lorsque la bonne sorcière du Nord disparaît dans les airs, Toto est surpris, mais Dorothy, qui n'est à Oz que depuis plusieurs minutes, n'est pas du tout impressionnée: «Dorothy, sachant qu'elle était une sorcière, s'était attendue à ce qu'elle disparaisse. de cette manière, et n’a pas été surpris du tout.

Selon les mots de la célèbre auteure de fiction et érudit pour enfants, Alison Lurie, «les vertus [de Dorothy] sont celles d’un héros victorien plutôt que d’une héroïne victorienne. Elle est courageuse, active, indépendante, sensée et prête à affronter l'autorité.

Tous les TripAdvisors et lingettes antibactériennes de format voyage dans le monde ne peuvent pas vous aider lorsque, au milieu d'un voyage, vous vous retrouvez soudainement à remettre en question le sens de votre propre existence.

En fait, je dirais que Dorothy n’est pas seulement une héroïne victorienne - c’est une héroïne entièrement américaine et une voyageuse entièrement américaine. La façon dont elle fait face au problème du voyage est la même manière que les Américains ont résolu toutes sortes de problèmes depuis l'âge des pèlerins: avec notre bonne vieille éthique de travail protestante. Dans Le magicien d'Oz, le voyage est transformé en un processus étape par étape, un peu comme un travail. De ce fait, les défis de la vie sur la route deviennent surmontables en se décomposant en petites tâches, qui sont ensuite cochées dans un ordre sensé:

«Nous devons aller chercher de l'eau», explique Dorothy à l'épouvantail mystifié, qui n'étant pas fait de chair, n'a jamais besoin de manger, de boire ou de dormir. «Pour laver mon visage après la poussière de la route, et pour boire, afin que le pain sec ne me colle pas à la gorge.

Toutes les préoccupations, grandes ou petites, matérielles ou métaphysiques, peuvent être traitées de la même manière pratique. Besoin d'un cerveau, d'un cœur, de courage ou d'un moyen de rentrer au Kansas? Demandez à l'assistant. Comment accéder à l'assistant? En suivant la route de la brique jaune. Faim? Arrêtez-vous à la ferme la plus proche et demandez quelque chose à manger. Assoiffé? Trouvez un ruisseau pressé et buvez à votre faim. Confronté à des Kalidahs vicieuses (des monstres terrifiants qui n’ont pas fait partie du film de 1939)? Attirez-les sur un pont dans un ravin rocheux profond.

Et que faire quand une méchante sorcière vole votre chaussure magique? Faites-la fondre, bien sûr.

Même l'émotion elle-même devient une sorte de processus - par exemple, lorsque le Tin Woodman pleure après que le sorcier se soit envolé dans son ballon:

«Je voudrais pleurer un peu parce qu'Oz est parti, si vous voulez bien essuyer mes larmes, pour que je ne rouille pas.

«Avec plaisir», [Dorothy] a répondu, et a immédiatement apporté une serviette. Puis le Bûcheron en étain pleura pendant plusieurs minutes, et elle regarda attentivement les larmes et les essuya avec la serviette. Quand il eut fini, il la remercia gentiment et s'huila soigneusement avec son bidon à huile, pour se prémunir contre tout accident.

Le danger de ce genre de philosophie pratique du voyage, à laquelle tant de compatriotes de Dorothy souscrivent encore, est qu’elle laisse peu de place aux aspects mystiques du voyage. Tous les TripAdvisors et lingettes antibactériennes de format voyage dans le monde ne peuvent pas vous aider lorsque, au milieu d'un voyage, vous vous retrouvez soudainement à remettre en question le sens de votre propre existence. Parce que les voyages nous dépouillent de notre confort et de nos routines quotidiennes, nous devenons vulnérables à ce genre de questionnement intérieur, auquel Dorothy semble immunisée, peut-être parce qu’elle est l’héroïne d’un roman pour enfants.

Cependant, l’avantage de son approche pratique est qu’elle reconnaît une vérité essentielle du voyage, à savoir que chacune de nos nouvelles expériences est simplement et exactement ce qu’elle est et ne «veut» rien dire. Au contraire, les leçons spirituelles plus profondes que nous attribuons souvent à un voyage sont généralement celles que nous avons déjà apportées de chez nous.


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