Tour du monde de la cuisine de rue: Bali

Tour du monde de la cuisine de rue: Bali

Le vendeur de Bakso est le travail le plus dangereux de l'île. Le chariot bakso est la version de Bali du camion de crème glacée, servant chaque après-midi de la soupe aux boulettes de poisson aux enfants de cinq ans dans le trafic de banlieue. Ils poussent ces petits chariots remplis de propane de haut en bas dans les rues défoncées tandis que les motos et les camions de travail se précipitent dans le chaos entrecroisé, évitant les chiens errants, la circulation venant en sens inverse et (espérons-le) leurs poussettes hautement explosibles. Le tout pour quelques bols de soupe à 5 cents l'après-midi.

Je me demande comment ces gars peuvent se permettre de continuer à le faire. Oh ouais: la pauvreté. De plus, c'est mieux que de rester assis sur le trottoir à jouer aux échecs toute la journée.

Les Balinais sont les meilleurs joueurs d’échecs du monde. Je pense parfois que cela découle d'une ambition culturelle de ne rien faire. Alors que les Occidentaux s'efforcent d'être occupés et de réussir, les Balinais assimilent le «succès» au temps libre. Ne rien faire. Jouer aux échecs.

La cloche du bakso sonne tous les après-midi, et aujourd'hui, ça sonne comme «bienvenue à la maison». Je suis parti depuis trop longtemps. Et je suis presque tenté. La cloche retentit. Le trafic passe vite. Je salue le mec bakso, mais je n'achète pas un bol de soupe au bocal de poisson. Je ne le ferai plus jamais.

Mais c’est bon d’être à la maison.

Quand j'ai déménagé pour la première fois à Bali, j'ai pensé que je devais embrasser la culture bakso. Ce fut l'occasion de pratiquer mes compétences linguistiques, de côtoyer les locaux et de renforcer mon système immunitaire.

Donc, chaque après-midi, je me suis précipité pour rencontrer l'homme aux boules de poisson avec tous les autres enfants du coin. J'ai ri, violemment malade et j'ai amélioré mes compétences linguistiques. J'ai aussi appris que la soupe épicée au bocal de poisson est dégoûtante, malsaine et un moyen terrible de vous ruiner l'appétit.

C'était une leçon en soi. Il vaut toujours la peine d’adopter une culture locale au rez-de-chaussée.

Ces jours-ci, Bali est au milieu d'une renaissance alimentaire internationale. Quand les gens me demandent quel genre de nourriture nous mangeons ici, je leur dis: pizza au feu de bois, hamburgers gastronomiques, cuisine fusion mexicaine, récit de voyage pan-asiatique et côtes de porc au barbecue. Je ne dis jamais soupe aux boulettes de poisson. Nous mangeons comme des dieux ici. Et les dieux ne sirotent pas de nouilles sur le bord de la route.

C’est du moins ce que j’ai pensé.

Ayant parcouru le monde à la recherche de plats de rue à l'étranger et «chez moi» en Amérique, je retourne dans ma demeure d'expatrié avec un intérêt renouvelé pour les viandes de rue locales que j'avais commencé à ignorer.

Maintenant, je pompe ma moto pleine d’essence diluée en bouteille de vodka et je conduis dans la vie nocturne animée de Kuta Beach pour savoir ce qu’il y a pour le dîner. Dans la rue.

Kuta Beach n'est pas Bali. J'avais oublié cela aussi. Cela fait si longtemps que je ne suis pas ici. Je pensais qu'il y aurait beaucoup de nourriture de rue le long de la rue principale des touristes, mais je ne trouve que du Viagra périmé et des DVD de bootleg, des colporteurs à boucle de ceinture et des ouvre-bouteilles en forme de pénis. T-shirts fantaisie et prostituées. C'est là que les Australiens, les Euros, les Russes et tout le monde viennent acheter de l'énergie dans les marchés sans licence, se présenter pour un rapide massage de rue et écraser les super clubs de trois étages pour une explosion de karaoké au jus de jungle.

Kuta Beach, ce sont des fêtes de bulles, des clubs de danse de bateaux de pirates et des sacs à main, des lunettes de soleil, des montres, des sacs à main, des DVD, des écouteurs, etc. Des prostituées et des boissons spéciales. Champignons magiques et location de motos. Brut et prévisible. Bon marché et dangereux. Et la seule nourriture de rue que je trouve est des hot-dogs à lampe chauffante, du shwarma à la tête et des pizzas aux flaques de graisse. Des night-dookies bon marché et charbonneux ciblés sur les slobs post-vomissements.

Après quelques bières et des shooters de jus de jungle kamikaze commémoratifs, cela me semble une bonne chose. Les plats de rue de Bali n’ont pas encore été transformés en une attraction touristique ridicule ici, dans la discothèque Disney-égout. Je suis au mauvais endroit. Et ça me fait sourire. Il commence à pleuvoir et la rue se transforme en une rivière de boue. Il est temps de partir.

Je remonte sur mon vélo et me dirige vers mon village. A mi-chemin de la maison, je repère une équipe de pousseurs de bakso rassemblés au coin d'une rue. Je ralentis pour voir s’ils partagent peut-être des recettes, mais bien sûr, ils jouent aux échecs. Et ne rien faire.

Sur la plage, ils vendent du maïs sucré. Cuit sur des charbons ardents et nappé de sauce chili et beurre. Un délice charnel classique de la cuisine de rue. À la fois sain et pécheur. Bon marché et délicieux. C'est dimanche. Heure du coucher du soleil. Tout le monde est ici. Les habitants, les expatriés et les touristes partageant le crépuscule sur la plage. Éclabousser dans les vagues. Se mêlant à la fumée et aux odeurs de la collusion des tramways. Le maïs sucré. Satay de porc. Crêpes confites.

Feu et coucher de soleil. Mer et sable. Un temple sur la plage et des motos alignées à l'extérieur. Dieux hindous et viande chaude. Les Balinais ont les plus beaux sourires du monde. Et c’est bon d’être à la maison.

Le bakso sonne, mais il ne semble pas concerné par les ventes. Il mange du satay et rit avec l'homme dont la moto est remplie de ballons, de planeurs, de ballons de plage et de feux d'artifice. Vous savez, pour les enfants.

Les habitants, les expatriés et les voyageurs se mélangent tous sur le rivage, à la fin de la journée, au tournant de la marée. Partager ce repas décontracté en plein air comme s'ils formaient tous une seule famille d'hommes. Vous ne trouverez cela dans aucun restaurant chic. Juste ici dans la rue.

J'espérais trouver une sorte de nœud symbolique à nouer autour de toute cette aventure culinaire de rue, mais je suppose que ce coucher de soleil suffira. Nourriture pour l'homme ordinaire sur l'île des dieux. Suffisant pour moi.


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