Pages et pages de morts: la recherche de mon ascendance irlandaise

Pages et pages de morts: la recherche de mon ascendance irlandaise

J'imaginais que ma recherche familiale allait comme ça.

Photo: auteur

Je collectionnais quelques noms, puis je retracerais mes racines directement dans la ville irlandaise d’où ils venaient. Je localisais facilement des parents perdus depuis longtemps, puis je nouerais un lien à vie avec eux. J'ai eu des visions de moi montrant le thé dans une maison de brique avec ma chère cousine éloignée Mary, tandis que son fils Joseph s'occupe des terres agricoles et se présente périodiquement à la fenêtre pour un verre d'eau.

Au lieu de cela, j'ai trouvé des impasses, de la désinformation, des preuves d'archives déroutantes et des dates absurdes. C’est pourquoi j’ai engagé Walter.

J'ai rencontré mon nouveau généalogiste aux archives provinciales de The Rooms. J'étais en retard et, ayant couru aux Archives pour rattraper le temps perdu, je me suis présenté devant lui échevelé et essoufflé. Mes bottes roses grincaient à chaque pas dans la salle de recherche silencieuse. «Salut, je suis Candice!» Ai-je annoncé, trop fort. Il n'a même pas levé les yeux, il m'a simplement fait signe de m'asseoir et nous nous sommes mis au travail.

Il connaissait ses affaires; Je me suis assis là pendant qu'il sortait des disques des boîtes et des étagères. Il m'a tendu un livre géant rempli du nom de famille Walsh. Il lisait facilement son chemin à travers l'écriture griffonnée, tandis que je tenais le texte près de mon visage, plissant les yeux et scannant à un rythme d'escargot.

Au cours des deux semaines suivantes, Walter et moi avons passé des jours à nous pencher sur des documents des Archives provinciales et des Archives d'histoire maritime. Nous avons consulté des ressources en ligne et des registres paroissiaux. J'ai appelé les paroisses et harcelé les prêtres pour leurs données. J'ai commencé à boire beaucoup (lire: j'ai recommencé à boire beaucoup).

Les photos de moi en tant que jeune de 18 ans posant avec une tête de canard dans le miroir seront-elles considérées comme du vintage?

Au cours de mes recherches, j'ai ressenti un sentiment de terreur grandissant. Je me souviens que Walter feuilletait des pages et marmonnait: "Juste des pages et des pages de morts." Des milliers de personnes qui vivaient pleinement et étaient aimées de leurs familles, qui ne se donnaient jamais la peine de tenir des registres. Qui ne pouvait pas concevoir l’idée que 200 ans plus tard, un parent éloigné essaierait d’apprendre quoi que ce soit à leur sujet. Ils ont juste vivait. Quelqu'un me cherchera-t-il dans 200 ans? Quelqu'un trouvera-t-il mon profil Facebook comme preuve d'archives? Les photos de moi en tant que jeune de 18 ans posant avec une tête de canard dans le miroir seront-elles considérées comme du vintage?

Ce que je sais, c'est que ma famille s'est installée à Burin, une péninsule de la baie Placentia à Terre-Neuve-et-Labrador. Ils sont arrivés au cours des 200 dernières années, pour des raisons inconnues. J'étais foutu depuis le début, Walsh étant le nom irlandais le plus courant à Terre-Neuve et l'un des plus courants d'Irlande. Nous nous sommes reproduits comme des lapins, apparemment. Les disques dont j'avais besoin de la région dans laquelle j'ai grandi manquaient. Ma seule grâce salvatrice était le fait que l'homme que je cherchais, mon arrière-arrière-grand-père, avait un nom peu commun: Wilfred.

Je me suis demandé pourquoi je m'embêterais même avec cette recherche, pourquoi d'où je venais importait du tout. À mi-chemin, mon oncle a subi une mort violente trop fraîche pour être décrite ici. J'ai pensé, pourquoi est-ce que je me soucie de tout cela, alors que je néglige la famille que j'ai maintenant? J'ai été obligé de faire face à ma propre mortalité. Avec quelle rapidité notre existence s'efface en quelques générations.

Mais l’obsession de Terre-Neuve pour notre lien avec le «chez-soi» n’a rien de nouveau et j’ai toujours été attiré en Irlande. Terre-Neuve est souvent considérée comme «l’endroit le plus irlandais en dehors de l’Irlande», et nous avons emprunté la langue, les traditions et la musique au fil des ans. Comme les Irlandais, nous avons la réputation d’être hospitaliers et amoureux de la boisson. Nous faisons aussi de bons conteurs et amoureux.

Ma grande percée s'est produite lorsque Walter et moi avons commencé à parcourir tous les actes de mariage des Walsh à Terre-Neuve à l'époque où les Walsh vivaient à Burin. Nous avons constaté que différentes familles Walsh s'établissaient dans différentes régions et que la majorité de celles de Burin étaient du comté de Waterford. Cela a du sens, car la plus grande population irlandaise de Terre-Neuve venait du comté de Waterford.

Nous avons ensuite trouvé une pierre tombale à Burin avec trois noms Walsh: Michael, John et Richard. Des noms qui dominent dans mon arbre généalogique. Ils venaient d'Aglish, Waterford, tandis que les autres Walsh / résidents de la région venaient de Lismore… deux villes situées à quelques kilomètres l'une de l'autre.

2013 est l'année du rassemblement en Irlande, une invitation ouverte au monde à retourner en Irlande pour explorer ses racines. Dans les cinq prochaines semaines, je vais parcourir le pays, me lancer dans une mission de «retour à la maison» et chercher Dieu sait quoi. Famille. Endroit. Un sentiment d'appartenance. Et si je ne trouve rien de tout cela, Terre-Neuve me souhaite la bienvenue.


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