Jay Rubin: traduire plus que des mots

Jay Rubin: traduire plus que des mots

Photo: Nessa Land


Haruki Murakami, bien qu'il soit l'un des plus grands romanciers interculturels
de notre génération, sans parler d’un journaliste indépendant, d’un traducteur et d’un marathonien, n’a pas beaucoup de prétentions.

Il a déjà réfléchi: «Avec rien d'autre que mon écriture, j'avais donné envie à un certain nombre d'êtres humains de boire de la bière. Vous n'avez aucune idée à quel point cela m'a rendu heureux.

Ses livres regorgent de métaphores mystérieuses - puits, animaux de zoo, papier toilette catalyseur - qui prennent d'immenses risques en combinant fantaisie, mystère et existentiel… boire.

De nombreux fans se demandent exactement ce qui fait fonctionner la machine Murakami, et heureusement pour eux, l'un des principaux opérateurs - son traducteur, Jay Rubin - a écrit une chronique de sa carrière intitulée Haruki Murakami et la musique des mots.

Après avoir consulté Murakami, passé au crible les nuances de son écriture et être fan de son travail en général, Rubin a produit d’innombrables aperçus sur la vie et le style de l’auteur. Nouveau voyageur courageux a pu saisir un moment du temps du traducteur et du professeur de Harvard pour discuter de la tâche de traduire les travaux les plus récents de Murakami.

(BNT) Qu'est-ce qui vous a poussé à écrire Haruki Murakami et la musique des mots et quelle a été votre approche pour discuter de la traduction avec un public de lecteurs de fiction?

J'ai stupidement pensé que je pourrais aider à présenter Murakami à un public anglophone en compilant un certain nombre de ses nouvelles avec des commentaires.

Traduire est la lecture la plus proche que quiconque puisse faire, et vers la fin d'un travail, cela peut vous donner une idée mégalomane de la vérité de votre propre lecture.

Personne, y compris Haruki - et finalement moi - n'aimait ce plan, et plus je travaillais sur le livre, plus les commentaires - et les informations factuelles - se développaient, et l'utilisation des passages cités diminuait.

Finalement, il est devenu assez évident que Murakami n'avait pas besoin d'aide pour se faire lire par un public étranger.

Je ne sais pas qui prend la peine de lire mon livre, mais je suis ravi que UK Vintage le valorise suffisamment pour avoir imprimé deux versions mises à jour (la dernière il y a quelques mois à peine, y compris une discussion sur La nuit tombée).

Quelle sorte d'écriture créative faites-vous et en quoi contribue-t-elle à votre méthode de traduction?

Des années de traduction ont été un merveilleux atelier pour m'enseigner moi-même le style anglais, ce qui a amélioré ma traduction, mais je ne fais pas ma propre écriture créative.

Haruki Murakami utilise de nombreux symboles non traditionnels (du moins dans une perspective occidentale) dans ses œuvres aux côtés de références culturelles fréquentes. Dans quelle mesure la traduction de ces artefacts dans une langue cible occidentale change-t-elle le contenu?

En d'autres termes, quelles différences une personne parlant couramment le japonais et l'anglais remarquerait-elle lors de l'examen des deux versions d'une œuvre de Murakami?

Les références culturelles les plus fréquentes de Murakami sont occidentales, de sorte que la traduction n'implique presque jamais de tels changements. Il invente certainement beaucoup de comparaisons inhabituelles et il a ses propres symboles familiers (puits, couloirs), mais ceux-ci frappent un lecteur japonais aussi inhabituel et frais qu'un lecteur occidental. Il y a très peu de différence.

Qu'est-ce qui vous a amené à Haruki Murakami?

Un éditeur américain m'a demandé d'évaluer Pays des merveilles durs et La fin du monde pour une éventuelle traduction. Je leur ai dit que c'était un livre incroyable qu'ils devraient absolument publier et se sont portés volontaires pour le traduire, mais ils ont ignoré mon conseil.

Quelques années plus tard, la traduction d’Alfred Birnbaum est sortie de Kodansha International. La lecture de ce livre m'a accroché.

De nombreux théoriciens de la traduction pensent que les traductions sont plus avantageuses si elles laissent des éléments de la langue originale dans la traduction, tandis que d'autres pensent que cela se traduit par un texte manifestement écrit dans un type de «traducteur».

Le japonais est un exemple particulièrement intéressant, car les phrases évitent de mentionner des sujets de sorte que dans un récit à la première personne, le «je» est beaucoup moins présent que ce à quoi les Américains sont habitués. Comment avez-vous décidé de gérer cette différence?

Photo: pixie_bebe

J'espère avoir donné une idée dans mes annexes sur la traduction à quel point il est désespéré d'essayer de produire une traduction littérale d'un texte japonais. L'absence de sujets dans les phrases japonaises, cependant, n'est pas plus un problème que l'absence d'un nom dans la phrase: "Il a mangé un sandwich au beurre de cacahuète." Qui est-il"?

Comment les anglophones peuvent-ils savoir ce que signifie «il»? C’est tellement mystérieux! Veuillez lire mon Donner du sens au japonais (Kodansha International) si vous souhaitez en savoir plus sur le mythe de la phrase sans sujet en japonais.

Décrivez votre processus de traduction. Où faites-vous votre travail? Combien de temps travaillez-vous? Quelles méthodes particulières utilisez-vous?

Je travaille à mon bureau à la maison sur un ordinateur pendant environ quatre heures à la fois, en commençant après le petit déjeuner et en terminant lorsque mon cerveau se transforme en bouillie. Je ne suis pas bon pour grand-chose après le déjeuner.

J'essaie de faire un travail aussi fini que possible dans le premier brouillon, et je garde toujours le texte original à portée de main lorsque je travaille sur des brouillons ultérieurs. Certaines personnes traduisent d'abord en une sorte de méli-mélo littéral, puis le polissent sans trop se référer à l'original, mais je n'ai jamais pu travailler de cette façon. J'essaie de capturer toutes les nuances dès le départ.

La traduction du japonais vous rend-elle hyper consciente des autres traductions que vous rencontrez? Quelle est la pire traduction que vous ayez jamais trouvée dans la circulation de masse?

Je me retrouve à lire «à travers» d'autres traductions, à deviner ce que pourrait être l'original. Cela peut être ennuyeux. Je renvoie souvent mes étudiants à la traduction de Natsume SÅ seki Lumière et obscurité comme un exemple de la façon dont vous pouvez vous tromper lorsque vous traduisez de la grammaire au lieu d'idées et d'images.

Pensez-vous que votre expérience de traducteur pourrait s'appliquer à la traduction d'un support à un autre (de manière intersémiotique)? Comment traduirais-tu Kafka sur la rive dans un film?

Traduire est la lecture la plus proche que quiconque puisse faire, et vers la fin d'un travail, cela peut vous donner une idée mégalomane de la vérité de votre propre lecture. Si vous me posiez cette question à un tel moment, je dirais probablement que SEUL un traducteur pourrait faire ce que vous suggérez.

Heureusement, je suis dans un état d'esprit plus calme pour le moment et je ne peux que répondre: "Hein?"

Être traducteur fait-il prendre conscience à Murakami du potentiel de traduction de ses œuvres?

Oui, conscient, mais pas obsédé. Il n'écrit pas principalement pour être traduit.

Connexion communautaire

Dans Haruki Murakami and the Music of Words, Rubin cite Murakami qui parle de la traduction: «Plutôt que de me soucier des détails, je suis simplement heureux de faire traduire mon travail.» Une opinion rare dans le milieu universitaire de la traduction, mais Murakami est un individu rare.

Si cette interview a intrigué les nouveaux venus à Murakami, Après le tremblement de terre: histoires
est un bon point de départ, tandis que Rubin's Haruki Murakami et la musique des mots est un régal intrigant pour les fans de longue date.


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