Tique sur un dragon: une interview avec J.Maarten Troost

Tique sur un dragon: une interview avec J.Maarten Troost

Tom Gates, rédacteur en chef de MatadorLife, découvre ce qui se cache derrière le dernier livre de J. Maarten Troost, notamment les prévisions économiques prémonitoires, la vie de famille d’un écrivain itinérant et l’art chinois d’expectorer les mucosités.

Maarten Troost est l'auteur de trois livres, tous poignants et hilarants. Les fans de son travail le connaissent comme ironique, spirituel et un peu touché.

Dernier épisode de Troost, Lost on Planet China ou How I Learn to Love Live Squid,

est une amorce fantastique d'un pays qui semble chevaucher une ligne fine entre la brillance et la folie absolue.

Photo par Steve Webel

Vos deux livres précédents (The Sex Lives of Cannibals: Adrift in the Equatorial Pacific
et se lapider avec des sauvages: un voyage à travers les îles Fidji et Vanuatu) ont été écrits sur des périodes où vous avez vécu ailleurs. Perdu sur la planète Chine est d'environ un voyage, mais semble emballer plus d'action par page. Est-ce simplement parce que la Chine est tellement grande et bondée?

Ou cela pourrait être parce que plus que les deux premiers livres, qui portaient sur la vie dans des endroits lointains et une sorte de réflexion et d'essais, le livre sur la Chine suit les conventions bien établies du genre du voyage, où le mouvement de l'auteur est le petit moteur qui propulse le livre en avant.

Dans les deux premiers livres, je pourrais m'attarder pendant un chapitre entier sur quelque chose de petit - comme le cannibalisme qui a frappé la communauté canine sur l'île de Tarawa, par exemple - et l'utiliser pour faire un point plus large sur les difficultés de la vie sur l'atoll. .

Dans Perdu sur la planète Chine Je me suis senti obligé de faire avancer les choses, en partie parce que, comme vous l'avez noté, la Chine est en effet un grand pays et que d'écrire un livre assez complet à ce sujet tout en essayant de le garder - le livre - à une taille gérable nécessitait un rythme rapide.

Une fois que j'ai décidé d'écrire ce livre dans un genre de voyage, le facteur action par page était en quelque sorte prédéterminé, si cela a du sens.

Garder des notes dans un pays communiste qui ne bénéficie pas d’un examen minutieux me donnerait les Willies. Avez-vous déjà craint d'être découvert?

Une chose que la Chine fait exceptionnellement bien, c'est qu'elle a une capacité étrange à faire en sorte que les individus se sentent vraiment, vraiment petits. Je me sentais comme une tique sur un dragon en Chine.

Photo dechicchun

Tout dans le pays - son immensité, sa population énorme, son architecture, son histoire - a une manière de réduire un individu à une quasi-insignifiance.

Je me sentais donc assez libre de sortir le vieux portable chaque fois que je rencontrais une expérience remarquable. En effet, les gens étaient souvent attirés par le regard pendant que je griffonnais ce que pour eux étaient les lignes et les notes impénétrables qui constituent nos lettres. C'était étrangement gratifiant de savoir que mon écriture était aussi mystifiante pour eux que leur calligraphie l'était pour moi.

J'ai beaucoup appris sur les crachats grâce à votre livre. Pourriez-vous expliquer au novice à quel point cela se passe en Chine?

Aucun endroit sur terre ne célèbre le loogie comme le fait la Chine. À tout moment en Chine, des millions de personnes colportent d'énormes boules de flegme et les expulsent dans de grands arcs en cascade jusqu'à ce qu'elles éclaboussent les rues et les trottoirs. C’est fait pour des raisons médicinales, une façon d’expulser les mauvais éléments du corps.

Le gouvernement a observé que les Occidentaux trouvaient cette habitude étrange et plus qu'un peu dégueulasse et ont donc entrepris une campagne pour étouffer les crachats. Je ne peux qu'espérer qu'ils échouent.

Ayant grandi dans une culture sensible au loogie, rencontrer soudainement une nation de spitballs est l'une de ces expériences de haut en bas, noir-blanc qui rend périodiquement les voyages si gratifiants. Je dois noter que je veux dire cela dans le sens large, philosophique et non comme une approbation de spitballs et autres.

À la page 50, vous aviez à peu près prédit la crise financière qui allait arriver en Amérique et vous l'aviez fait (je suppose, compte tenu des délais de publication) 10 mois à l'avance. Pourtant, la plupart des Américains semblent stupéfaits de ce qui se passe. La plupart des gens sont-ils simplement aussi ignorants ou êtes-vous simplement aussi éclairés?

Que dire ici? Je ne suis pas content de ça. Il n'y a pas de jubilation. En fait, cela me terrifie. I - l'étudiant C en macroéconomie - pouvait voir cela venir, tandis que Ben Bernanke, Alan Greenspan, Hank Paulson et. Al. ne pouvait pas. Chaque Américain devrait trembler de peur.

Mais là où je pense avoir eu l'avantage en termes de précision des prévisions, c'est que de 2003 à 2005, ma femme et moi étions propriétaires dans la grande région de Sacramento (longue histoire dégressive). Cela nous a mis dans le ventre de la bête qui était la bulle immobilière.

Pendant deux ans, nous avons écouté les baristas de Starbucks parler de leurs immeubles de placement et les coiffeurs de Great Clips discuter de leur retraite imminente maintenant qu'ils possédaient douze maisons en Californie, en Arizona et en Floride.

J'avais commencé à me demander d'où provenait exactement tout cet argent pour l'achat d'une maison, ce qui a conduit à une enquête sur le marché hypothécaire et le processus de titrisation hypothécaire.

En un rien de temps, j'ai étudié le tableau de réinitialisation du Credit Suisse ARM et l'indice des prix des logements à long terme Case-Schiller et cela m'a amené à examiner la relation historique entre les prix des logements et le revenu des ménages, et je n'ai pas tardé à en venir la conclusion inéluctable que nous, en tant que société, en tant que nation, sommes tout à fait conscients.

Mais j'aurais aimé me tromper.

Yak: Délicieux ou dégoûtant?

Délicieux. Cependant, j'ai parlé à d'autres personnes qui sont tombées gravement malades à cause de la consommation de yak. Je ne pense pas que ce soit la faute du yack.

Vous êtes une sorte de grosse poule mouillée en matière d’avions. Comment gérez-vous le fait que vous y avez consacré tant d'heures?

Les mots «big sissy» sous-estiment en quelque sorte le problème. J'ai des problèmes avec les avions et après de nombreuses heures de discussion avec les agents de bord et les pilotes, je me rends compte que ça ne va pas s’améliorer. Je suis juste câblé de cette façon. Il n'y a rien à faire. Cela pourrait être une peur de tomber. Cela pourrait être un problème de perte de contrôle. Je ne sais pas quelle en est la cause profonde.

Mais en tout état de cause, après de nombreuses heures à bavarder avec des professionnels du transport aérien, je me rends compte que mon ADN ne se prête pas à des voyages aériens sans panique. Donc, dans la mesure du possible, je conduis ou prends le bus, ou idéalement, un train. Mais, bien sûr, compte tenu de ce que je fais, je suis souvent obligé de voler.

Et donc je monte dans l'avion parce que l'alternative - une existence hermétique et stationnaire - est inacceptable.

Je tiens votre livre relié entre mes mains. Que pensez-vous du fait que le mot écrit puisse suivre le chemin du Kindle, non plus lié par du papier et de la colle (et une tache de moutarde au miel)?

Peut-être parce que j'ai été à l'étranger pendant la majeure partie des années 90 et que j'ai donc raté le grand saut dans l'ère numérique, je reste fermement dans le camp des arbres morts. Je ne peux pas imaginer un monde sans livres physiques et je ne m'attends pas à voir un tel monde de mon vivant.

Mais bon, peu importe. Si d'autres préfèrent lire du matériel de la longueur d'un livre sur un écran, qu'il en soit ainsi. Ce n’est pas comme si l’industrie de l’édition de livres pouvait se permettre d’être pointilleuse.

Vos enfants comprennent-ils ce que vous faites dans la vie?

Oui et non. Cela ressemble plus à une chose saisonnière. Pour la plupart, je suis là pour emmener les enfants à l’école. Je suis là pour préparer le déjeuner. Je suis là pour lire des histoires avant la sieste. Je suis là pour aider avec les legos et les devoirs. Je suis là pour plaisanter. Je suis là pour le dîner. Et l'heure du bain. Et l'heure du conte.

Et puis je suis parti.

Pendant un mois, deux mois, trois mois, je suis parti, quelque part à l’autre bout du monde. Et puis je reviens et tout va bien. Et puis il y a la date limite, que j'ai tendance à manquer, et tout va en enfer pendant un moment. Enfin, il y a un livre. Et puis on recommence.

Vous venez d’être en Inde. Y a-t-il un livre à venir? Comment évaluent-ils au niveau mondial des mucosités?

Le flegme n'est pas un problème en Inde, donc je ne suis pas sûr de pouvoir en tirer un livre. Je plaisante.


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