Entretien avec Steve Duncan, Urban Explorer

Entretien avec Steve Duncan, Urban Explorer

Toutes les photos sont une gracieuseté de Steve Duncan. Tous les droits sont réservés.

Olivia Dwyer parle avec Duncan des raisons pour lesquelles il aime grimper dans les égouts et des conseils qu'il donne aux futurs explorateurs urbains.

[Note de la rédaction: assurez-vous de consulter Essai photo: Exploration des égouts, des tunnels utilitaires et des catacombes dans le monde, publié hier sur Trips.]

Steve Duncan est un explorateur urbain depuis plus d'une décennie.Il s'est d'abord aventuré sous terre en tant qu'étudiant à l'Université Columbia de New York. Depuis lors, il est entré dans les mondes souterrains à travers les États-Unis et l'Europe, y compris les carrières de calcaire sous Odessa en Ukraine et les grottes utilisées pour stocker la bière par les brasseries de Saint-Paul, au Minnesota.

En 2004 et 2005, Duncan a animé l’émission de Discovery Channel Urban Explorers, et il est apparu sur History Channel en tant qu’expert du métro de New York. Plus récemment, ses expéditions - et ses photographies - ont fait l'objet d'une presse après une expédition d'une semaine dans le métro de Manhattan avec Erling Kagge, un explorateur polaire norvégien.

Mais il garde tout cela en perspective, en disant: «Je pense que« l'explorateur urbain »est une façon de dire que je suis un explorateur - mais pas un vrai explorateur, alors ne vous attendez pas à ce que je marche très longtemps."

Il est maintenant de retour à l’école d’études supérieures en Californie, où ses études d’histoire publique l’éloignent des égouts pluviaux et des tunnels ferroviaires plus qu’il ne le souhaiterait. Il a pris du temps pendant les heures de bureau pour parler de la façon de devenir un explorateur urbain, des raisons pour lesquelles il passe du temps à patauger dans les eaux usées avec des cafards et des leçons d’histoire qu’il a apprises sous terre.

OD: Où avez-vous acquis les compétences qui se traduisent par l'exploration urbaine?

Égout de Sunswick Creek, NYC

DAKOTA DU SUD: La plupart de cela s'est produit en cours de route. Je suis venu à New York pour aller à l'université de Columbia University. Je suis tombé amoureux de New York tout de suite et j'ai commencé mon exploration urbaine en faisant toutes les choses touristiques. À mon arrivée, j'ai pensé aller à Times Square comme une exploration folle.

À peu près au milieu de mon temps à l'université, j'ai suivi mon premier cours d'histoire urbaine… et j'ai trouvé que c'était intéressant et j'ai commencé à en voir les traces physiques à New York. Au cours des années suivantes, alors que je fouinais, c'est la période où j'ai commencé à faire les choses que je fais maintenant.

J'ai essayé d'entraîner des amis qui suivaient des cours de photographie et avaient des appareils photo et ils n'étaient pas enthousiastes, ou ils n'ont pas obtenu ce que j'imaginais. J'ai eu mon premier appareil photo et je n'ai rien pris qui valait la peine d'être économisé pendant les deux premières années. J'ai choisi la photographie de cette façon et j'en suis tombé amoureux. …

Je me suis un peu lancé dans la spéléologie, mais c'était en même temps - j'essaie de me souvenir maintenant si je suis entré dans une grotte naturelle ou si je suis d'abord entré dans un tunnel de train.

De quoi avez-vous besoin dans votre sac pour explorer le sous-sol en milieu urbain?

Catacombes de Paris

Quand je vais dans les égouts, c’est probablement l’équipement le plus lourd, puis c’est des cuissardes de hanche ou de poitrine et un compteur d’air.

J'essaie de prendre une sorte de gants pour à peu près tout à ce stade. Surtout après quelques années, lorsque j'ai eu une petite chute dans une rivière souterraine et que quelque chose m'a crevé la main. Le lendemain, c'était cette infection et j'ai failli perdre la main ou le bras. J'étais à l'hôpital pendant 10 jours.

La règle standard du spéléo est d'au moins trois sources de lumière. Pour les tunnels ferroviaires où vous êtes plus proche de la civilisation, cela n’est peut-être pas nécessaire, mais pour les égouts, je pense que c’est définitivement une bonne règle à respecter. Une lampe frontale, une lampe de poche de secours, puis un peu de lumière. Pour les égouts, je vais essayer de porter quelque chose comme une veste softshell que je peux fermer autour de mon cou.

Selon la ville, la faune est différente. À Londres, j’ai vu beaucoup de rats dans les égouts, et à New York, il y a beaucoup de cafards. Il n'y a rien qui me fait plus peur que de voir des cafards géants alignés le long du mur d'un tunnel et de penser à eux tomber et entrer dans ma chemise.

Vous parlez des cafards et des égouts, deux choses que la plupart des gens essaient d'éviter à tout prix. Qu'est-ce qui vous ramène dans ces lieux?

C’est vraiment cool. J'aime le plus les constructions souterraines plus anciennes de l'époque victorienne. Je reviens toujours aux égouts parce que ce ne sont que le premier exemple de cette incroyable infrastructure urbaine qui est si rarement vue, si facilement négligée et si vitale pour les villes d'aujourd'hui, ainsi que pour l'approche historique de la ville. Mais cela peut aussi être vrai pour les tunnels ferroviaires et les tunnels de services publics et de vapeur.

Je n'aime jamais avoir à essayer de ranger mon trépied dans mon sac à dos quand il y a des bouts de merde et du papier toilette collés au fond.

J'aime vraiment l'excitation d'être dans cet [espace], de l'avoir pour vous-même, dans une ville incroyablement vaste et densément peuplée et d'avoir cette très vaste arène que vous pouvez explorer. … Cela devient plus excitant à mesure que vous réalisez à quel point ces choses sont importantes. Vous regardez quelque chose comme Haïti et l'épidémie de choléra là-bas - ce sont des égouts inadéquats. Il y a l'excitation de savoir comment fonctionne une bonne ville.

Je n'aime jamais avoir à essayer de ranger mon trépied dans mon sac à dos quand il y a des bouts de merde et du papier toilette collés au fond. Bien sûr, c’est désagréable, mais un égout sain ne sent même pas si mauvais parce qu’il coule - [il sent] un peu comme une basse-cour. Malheureusement, la plupart des anciens égouts ne sont pas aussi sains et vous obtenez beaucoup de zones vraiment désagréables. Mais, vous savez, si c'était facile, tout le monde le ferait.

Que pensez-vous avoir appris en voyageant près de chez vous, en vous plongeant dans les couches d'une ville que la plupart des gens ne voient jamais?

Ancien aqueduc de Croton, NYC

Je pense que le passé est un peu comme un pays étranger dans la tête de beaucoup de gens, et j'ai définitivement commencé avec cette excitation, cette capsule temporelle d'aller voir un endroit souterrain qui est connecté au passé et de sentir que je mets les pieds. dans un endroit qui m'a ramené 100 ans en arrière.

Je ne le vois plus exactement de cette façon. Je le vois comme quelque chose où il y a à la fois passé et présent. Réaliser que ce n’est pas étranger et que ce changement peut avoir lieu au fil du temps vous fait réaliser que nous avons - cela semble être une source d’inspiration bon marché - mais que nous avons le pouvoir de changer nous-mêmes.

En décembre, vous avez fait une expédition souterraine à Manhattan avec Erling Kagge, un Norvégien qui explore la nature sauvage. Avez-vous partagé un langage commun et une approche similaire?

Ce qu’il m’est toujours difficile de trouver, ce sont des gens qui ne sont pas seulement disposés mais excités à faire des choses vraiment stupides avec moi. …

Erling était super excité à ce sujet, il disait: "Oui, certainement, non seulement je suis amoureux de passer une semaine sous terre, mais je suis tellement excité à ce sujet que je vais fournir la volonté et la motivation." Ce qui était très important pour moi… dans cette mesure, je pense que l'esprit était vraiment similaire, ce que je considérais comme une folie excitée.

Je pense qu'Erling a un engagement et une vision de soi qui dépasse de loin la mienne.

Y a-t-il déjà eu un moment où vous vous êtes posé des problèmes ou avez vécu quelque chose qui vous a fait réfléchir à deux fois avant de recommencer?

Ancien aqueduc de Croton, NYC

Si vous deviez marcher aveuglément dans la rue traversant Broadway à midi et être presque écrasé, cela ne vous ferait pas repenser de traverser la rue ou de vivre à New York. Cela vous ferait réfléchir, je dois faire plus attention à où je vais.

C’est toujours comme ça - j’ai toujours pensé que je devais être plus prudent et ne pas faire de merde stupide. Je ne savais pas que c'était de la merde quand je l'ai fait; c’est seulement après que je me rends compte qu’il y a là des dangers auxquels je dois prêter attention.

Que dites-vous aux personnes qui demandent des conseils sur la façon de commencer l'exploration urbaine?

Je dis rechercher l’histoire et fouiller, car l’histoire est souvent ennuyeuse en elle-même, malheureusement, quand on ne l’associe pas à une partie du monde réel. Et lorsque vous vous contentez d'explorer, cela peut souvent être amusant, mais cela ne communique aucune histoire. Mais lorsque vous faites un peu des deux, cela peut vous en dire long sur les lieux et cela rend les deux beaucoup plus excitants.

Lorsque les gens me posent des questions, en particulier: «Je veux vraiment faire de l'exploration urbaine, dans quel tunnel dois-je entrer ou dans quoi dois-je monter?» Je leur dis que je ne peux pas vraiment leur recommander de faire quoi que ce soit d’illégal et que ce ne serait pas de l’exploration s’ils avaient un guide. Mais je leur souhaite bonne chance. Je pense que les gens en apprennent davantage lorsqu'ils le découvrent d'eux-mêmes, même si c'est quelque chose que tout le monde sait.

Visitez Undercity.org pour voir plus de photographies de Duncan et regarder une vidéo de ses explorations.

Connexion communautaire

Pour en savoir plus sur les catacombes de Paris, consultez Dessous de Paris: comment se rendre sous la ville lumière.


Voir la vidéo: URBAN ESCAPE Exploring abandoned u0026 off-limits USA