Dan White mange des cactus et perd la raison

Dan White mange des cactus et perd la raison

Dan White est parti sur le Pacific Crest Trail pour se retrouver. Au lieu de cela, il a perdu la tête. Mais ensuite, il s'est retrouvé.

Sur la piste / Photo Dan White

Dan White avait 25 ans et travailler un travail de journal insatisfaisant dans une petite ville du Connecticut quand il a tout laissé tomber et s'est dirigé vers l'ouest avec sa petite amie Allison pour ce qu'il envisageait comme «un safari américain».

Leur terrain était le Pacific Crest Trail, qui commence dans le désert mexicain et s'étend au nord à travers 24 parcs nationaux, 33 étendues sauvages et six des sept zones climatiques nord-américaines pour se terminer 2650 milles plus tard au Canada, qui au moment où les randonneurs arrivent est en au milieu de l'hiver.

Peu importe que Dan et Allison étaient des amateurs de plein air novices.

Qu'importe qu'ils aient commencé leur marche tard dans la saison, ce qui signifiait que beaucoup de leurs journées seraient courtes et froides. Ils étaient déterminés à parcourir tout le PCT, quels que soient les obstacles rencontrés - et ils en ont rencontré de nombreux.

L'histoire humoristique mais poignante de Dan sur ces mésaventures, The Cactus Eaters: How I Lost My Mind - and Almost Found Myself - on the Pacific Crest Trail, a reçu beaucoup d'attention et d'éloges depuis sa sortie en mai.

Je l'ai rencontré pour parler de son livre et de la façon dont le sentier a fait de lui une personne meilleure.

BNT: Il est de plus en plus courant pour les 20 ans de faire une pause dans leur vie professionnelle et de passer environ un an à courir à l'aventure. Les choses étaient-elles différentes en 1993 lorsque vous êtes parti pour le PCT?

Dan: À certains égards, ils étaient terriblement similaires. Allison et moi avons décidé de parcourir le sentier pendant une autre récession nationale. C'était assez mauvais.

Les entreprises se replient à gauche et à droite, et il y a eu ces avalanches de licenciements. Cela signifiait que lorsque vous faisiez quelque chose d'impulsif, il y avait des conséquences immédiates si vous le gâchiez.

Au moment où nous avons quitté nos emplois de journaux, ces emplois ont été effacés à jamais des rouleaux. C'était une situation très grave - et cela souligne notre impulsivité à l'époque et notre besoin désespéré d'échapper à nos vies.

Lorsque vous quittez un emploi stable pour faire quelque chose sur un coup de tête et que l’économie est en plein essor, c’est une chose. Mais nous avons mis en place par inadvertance une situation dans laquelle nous n'avions pas d'autre choix que de poursuivre la piste, peu importe ce qui nous est arrivé là-bas.

Nous n'avions aucun endroit où vivre et aucun travail que quelqu'un nous réservait. Notre vie en dehors du sentier était en quelque sorte une ardoise vierge - et c’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons continué à le faire, même si nous étions manifestement au-dessus de nos têtes.

Parlons de votre livre. Lorsque vous l'écriviez, l'avez-vous conceptualisé comme un travail d'écriture de voyage, d'humour, de mémoire ou autre?

Laisses-moi le mettre comme ça. Rien dans ce voyage n'était le moins du monde drôle pendant le voyage réel.

Je considère le livre comme un «voyage de héros» mais avec un étrange héros et une héroïne. Prenez vos traits de héros classiques et au début, il semble que vous n'en trouverez aucun ici.

À certains moments, j'étais un kvetcher et un nombril-gazer, pas un survivaliste probable, et Allison était cette fille du Midwest parfaitement nettoyée qui a été forcée dans cette situation folle. Et je pense que tous ces éléments font de ce livre une comédie-mémoire, avec quelques éléments tragiques jetés dans le mélange.

Laisses-moi le mettre comme ça. Rien dans ce voyage n'était le moins du monde drôle pendant le voyage réel.

J'ai dû mettre les souvenirs de côté et les laisser mariner pendant un moment. Après quelques années, je suis arrivé au point où je pouvais me regarder - et Allison - avec la bonne distance.

Vous êtes un narrateur attachant en grande partie à cause de vos erreurs. Y en a-t-il un que vous n'arrivez toujours pas à croire que vous en avez fait?

Eh bien, je dois dire que l'incident de succion et de mastication de cactus est celui qui me touche encore.

Je fais référence à une scène tristement célèbre dans laquelle je mets un gros morceau de cactus dans ma bouche et commence à le mâcher sans même essayer d'enlever les épines au préalable.

Je devrais être reconnaissant que l'incident ait fourni un titre et un point central pour le livre - ce moment où n'importe qui d'autre que nous aurait dit «oubliez ceci» et abandonné - mais je dois admettre que la scène m'embarrasse toujours, et je comprends tellement soif quand je l'ai lu à haute voix.

C’est considéré comme un moment fort comique du livre, mais je ne me suis toujours pas pardonné de le faire. En fait, l'incident était si extrême que j'ai envoyé un courriel à Allison et je lui ai demandé: «Est-ce que cela s'est vraiment produit? Aurais-je pu faire une telle chose? Elle a dit: «Oh oui, vous l'avez certainement fait. Vous étiez hors de votre esprit!

Pensez-vous que votre parcours et votre livre auraient été différents si vous aviez été plus expérimenté?

Commencer à le perdre / Photo Dan White

Eh bien, je pense qu'il est possible d'avoir une histoire d'aventure vraiment forte et d'être un amateur de plein air extrêmement compétent, principalement parce que la nature est si peu sentimentale et que la nature peut nous ridiculiser, peu importe ce que nous pensons savoir.

J'ai lu un livre de John Haines, un poète qui a travaillé une ligne de trappe en Alaska.

Il est difficile d’imaginer un survivaliste plus aguerri, mais il y a encore des moments de tension car il est confronté à des forces irrésistibles, telles que la faim et le froid, et son besoin de tuer et d’utiliser une certaine brutalité, juste pour survivre.

Il en va de même avec Alone, le livre sur l'amiral Richard Byrd essayant de survivre à un hiver polaire. Peu importe la compétence que vous pensez être, vous vous heurtez toujours aux éléments et à vos propres faiblesses.

Dans mon cas, être un greenhorn et être impulsif ont servi l'histoire parce que cela a augmenté l'ampleur de l'aventure et la probabilité d'échec. L'inexpérience m'a obligé à compenser en grande partie avec d'autres traits, tels que la persévérance et le dévouement obsessionnel.

À certains égards, je suis allé vraiment trop loin. Je sais que c’est un portrait «des verrues et tout» d’un marcheur qui, d’une certaine manière, était stupide et terriblement impliqué. Mais le PCT était en quelque sorte une école de finition pour moi. Cela peut sembler sentimental de le dire, mais je suis une meilleure personne pour marcher sur le chemin.

Ce voyage a donc été déterminant dans votre vie?

Absolument. Cela m'a façonné de plusieurs manières. Je sais que le sous-titre implique que ma quête de vision était une sorte de lavage, mais vraiment, j'ai appris plus sur moi-même - sur mes défauts, sur les meilleurs et les pires côtés de moi - à partir de cette promenade.

Toute cette idée d'utiliser la nature pour réparer les morceaux brisés de vous-même. Pour moi, c'est vraiment vrai.

Certaines des leçons ne se sont même pas déroulées le long du sentier. Il a fallu tellement de temps pour que les leçons pénètrent vraiment - et certaines d'entre elles me sont vraiment venues après une période d'ajustement post-trail très difficile.

Il y a cette tradition américaine qui a commencé avec John Muir, toute cette idée d’utiliser la nature pour réparer les morceaux de vous-même. Pour moi, c'est vraiment vrai.

Je suis beaucoup plus patient à cause de cette piste. J'ai plus d'empathie maintenant, car à certains égards, je n'ai pas fait preuve d'empathie appropriée sur la marche réelle et je le regrette. Même mon seuil de douleur est un peu plus élevé maintenant!

Pensiez-vous à l'époque que l'expérience pourrait être quelque chose sur lequel vous écririez un jour?

Eh bien, j'avais un certain sens, mais c'était le mauvais sens. J'ai eu cette vague idée que je pourrais faire un petit livre idiot et mignon de tâtonner dans les bois.

Parc national de Yosemite / Photo Dan White

Ce qui est étrange, c'est que vous pouvez voir cette conscience de soi, cette recherche de matériel, lorsque vous lisez les deux ou trois premières entrées du journal de la piste. Mais j'ai rapidement abandonné l'idée de jamais faire un livre et j'ai commencé à me concentrer sur ma survie et à essayer de finir ce que j'avais commencé.

Les entrées du journal deviennent beaucoup plus brutes et plus «réelles». J'ai donc fini par faire la majeure partie du voyage sans avoir aucune idée qu'un livre sortirait un jour.

Parfois, je me sens même un peu coupable d’avoir coopté les écrits d’un moi plus jeune qui ne savait pas que ses faiblesses et ses excès seraient lus par des milliers de personnes.

Pensez-vous que de bons livres de voyage peuvent provenir d'expériences où l'écriture est l'intention?

Je suis sûr que Bill Bryson avait un contrat de livre avant de partir sur le sentier des Appalaches - et ce livre est un vrai classique en ce qui me concerne.

Mais mon livre n’aurait pas été le même si j’étais parti avec l’idée d’écrire quelque chose à ce sujet. Je pense que cela aurait été beaucoup plus timide et restreint à certains égards.

Qu'est-ce qui vous a fait décider que vous vouliez raconter cette histoire?

C’était l’une de ces situations où vous avez vécu quelque chose sans en avoir fini avec. Dans un sens, c'était intérieur; c'était toute cette idée d'écrire quelque chose pour que je puisse lui donner un sens.

Comment les choses se sont-elles déroulées si mal? Pourquoi étais-je parfois si ridicule et si extrême? Pourquoi n’ai-je pas simplement arrêté de fumer? Et pourquoi Allison n’a-t-elle pas simplement démissionné? Qu'y avait-il pour elle? Pourquoi n’a-t-elle pas abandonné le truc - et pourquoi est-elle restée fidèle à la piste - et moi?

Tu fais encore de la randonnée?

Oui, mais à une échelle beaucoup plus petite et avec moins d'attentes.

Que diriez-vous à quelqu'un qui envisage de faire un voyage similaire?

Prépare toi. Soyez ouvert à la beauté et à l'émerveillement, mais préparez-vous au chaos.

Pour plus de Dan White, consultez son site Web.


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