12 leçons apprises lors du tournage d'un court documentaire

12 leçons apprises lors du tournage d'un court documentaire

Revenant de cinq jours poussiéreux à réaliser un documentaire à petit budget dans l’enclave afrikaner entièrement blanche d’Oranie, dans le Cap Nord de l’Afrique du Sud, Rich Stupart partage les leçons apprises pour les futures incursions cinématographiques.

1. Abandonnez toute illusion de ne pas perturber votre (vos) sujet (s).
    Quatre personnes se sont entassées dans la minuscule cuisine, essayant de rester à l'écart les unes des autres. La perruche de tante Francis crie partout dans l’audio, et je ne peux pas arrêter d’envisager des moyens de la tuer.

En arrivant, j'ai eu des illusions de suivre les gens dans leurs tournées quotidiennes. Une caméra invisible qui capture la vie telle qu’elle est vécue loin de l’objectif. Juste moi. Et quelqu'un qui fait du son en gros plan avec le micro externe. Et un autre sur un deuxième appareil photo. Estelle traduisant nos questions et les réponses de Francis.

À quoi je pensais?

La vidéographie documentaire - en particulier la plus compliquée que vous essayez d'obtenir techniquement - est perturbatrice. Peut-être que si vous étiez prêt à traîner avec un équipement minimal pendant quinze jours, un mois ou plus, vous pourriez vous fondre dans le bruit de fond des journées des gens. Pour quelque chose de plus court, et quoi que ce soit avec une équipe, vous laisserez une empreinte dans tous les espaces sociaux dans lesquels vous filmez. Apprendre à gérer la maladresse est quelque chose à comprendre dès le début. Avez-vous besoin d'une photo de quelqu'un accueilli et laissé entrer par la porte d'entrée? Un gros plan du rouleau à pâtisserie du boulanger ou un grimpeur ajustant son équipement? Soyez prêt à demander des photos comme ça. Les gens sont généralement heureux de montrer leurs compétences ou de répéter un mouvement, et vous aurez de bien meilleures options pour le montage ultérieur en surmontant la timidité et en expliquant aux sujets ce que vous avez en tête.

Ce qui, il convient de le souligner, est différent de demander aux gens de vous donner des choses qu’ils ne feraient pas d’ordinaire, ou d’agir de manière non naturelle. Parce qu'alors, il cesse d'être un documentaire et se transforme en une sorte de pièce quasi fictive.

2. Pensez au son.
    Tom met le micro Rode dans sa bouche et mordille le revêtement en mousse. Aaagh. Le bruit!

Le son est important. C’est un oubli malheureux que l’activité soit appelée vidéographie. Le son et la vidéographie seraient beaucoup plus utiles, bien qu'un titre de poste peu élégant lors des cocktails.

Il est également important de se rendre compte que, pour la plupart, le son intégré sur n'importe quel appareil est terrible. Vous ne réaliserez peut-être pas à quel point le son intégré de votre caméra est mauvais tant que vous n’avez pas essayé quelque chose comme un micro de fusil de chasse Rode, un lavalier décent ou même un enregistreur de son. Mais alors vous le saurez, et il sera impossible de revenir en arrière. Comme le moment où vous avez enfin saisi l'attrait de la vraie bière ou des whiskies plus anciens.

Alors procurez-vous un microphone décent, puis protégez-le du vent. Il y a un appareil pour cela, appelé un chat mort, et il ressemble à un chat mort. Ces choses duveteuses grises qui professionnel folk collent sur leurs micros.

Les écouteurs sont parfaits pour vous donner des informations techniques importantes sur votre son. Comme si vous l'avez. (Cela s'est produit le premier jour.) Ils peuvent également vous donner une idée de si vous entendez du bruit du vent et si le volume est trop faible / trop élevé / déformant / plein de bruit provenant des chèvres derrière le sujet.

Une qualité vidéo médiocre peut souvent passer si le son est bon. Un son horrible - peu importe la qualité des visuels - est toujours horrible.

3. Organisez l'accès, faites vos recherches et soyez prêt à passer du temps pour obtenir tout ce dont vous avez besoin.
    Pourquoi oui. Nous resterons la semaine, en fait.

Le but d'un documentaire est généralement d'enseigner autres à propos de quelque chose d'intéressant. Ne pas enseigner tu. Vous devez connaître les principes de base du sujet avant d'arriver et utiliser votre temps pour filmer la vidéo qui peut clarifier ces principes. Plus vous en saurez au préalable sur le sujet que vous photographiez, plus vous aurez de chances de pouvoir poser les types de questions et d’organiser les types d’accès qui produiront les images les plus intéressantes.

Avant de visiter Orania, nous savions qu'il y aurait exactement une week-end chargé le mois prochain ou deux, et nous y sommes allés. Et pour cette préparation, nous avons pu inclure des images d'une conférence commémorative en l'honneur de l'architecte de l'apartheid et d'une danse du lycée. La ville était également plus animée qu'elle ne l'aurait été autrement, avec des personnages plus intéressants. Si nous avions simplement choisi une date pour notre propre convenance, nous aurions tout manqué.

4. Choisissez bien votre équipe. Vous arriverez à les aimer ou à les détester. Les nuits tardives sont un must. Mais s'amuser aussi.
    Je ne peux pas respirer. Il est 3 heures du matin et nous avons arrêté d’enregistrer des narrations parce que nous rions trop fort.

Tourner dans un endroit étrange pendant une durée limitée est un travail difficile. Vous devez vous procurer le matériel dont vous avez besoin avant de partir. Vous devez également travailler à intégrer tout cela dans une histoire approximative pendant que vous avez encore le temps de changer de direction, de décider que vous avez besoin de nouveaux plans ou d'abandonner complètement des angles particuliers. Cela implique de longues journées de réflexion créative et une concentration technique intense. C'est épuisant.

Comme pour toute activité de groupe avec très peu de sommeil et beaucoup de travail, il est utile de choisir une équipe capable de résister à la tempête. Quand il est 3 heures du matin et que les choses sont difficiles, vous devez être capable de rire et de travailler, de ne pas dépenser d’énergie pour chier et vous battre. Le jeu d'équipe est aussi important que l'expertise technique. Une prima-donna de fin de soirée tente un homicide et une tombe peu profonde au bord de la route en route pour le tournage de demain.

5. Faites attention aux détails. Vêtements et heure de la journée, par exemple.
    La chemise de Brad commence à puer. Pour le moment, c'est quelque part sur le cadran entre la pâte de poisson et l'ammoniaque. Et nous allons probablement devoir lui demander de le porter à nouveau demain. Dans le soleil. Pendant une grande partie de l'après-midi.

Il s'avère que la garde-robe est importante. Non seulement pour vous assurer que votre lead berce certains fils de manière appropriée pour leurs apparitions devant la caméra, mais pour s'assurer qu'ils n'ont pas à basculer le même schweet fils tous les jours. Ce qui, lorsque vous filmez pendant quatre ou cinq jours, peut poser des problèmes spécifiques d’hygiène et de dynamique inter-groupes.

Le problème, bien sûr, est que vos personnages à l'écran doivent apparaître de la même manière - même si en réalité les plans peuvent être répartis sur plusieurs jours différents. Il y a quelques exceptions à cela (comme des personnages changeant pour aller nager, ou mettant clairement fin à une journée et en passant à une nouvelle, par exemple). Sinon, la cohérence est importante. L'approche la plus simple serait probablement d'habiller vos acteurs en portant quelque chose comme un jean et une simple chemise. Quelque chose que vous pouvez avoir plus d'un ensemble, afin de les échanger au jour le jour.

Moins évidemment, cette cohérence s'applique également à la lumière. Photographiez-vous un mélange de plans dans ce qui est clairement la lumière du matin, de l'après-midi et du soir? Si tel est le cas, faites attention à la façon dont vous les organisez, afin de ne pas avoir de transitions étranges ou impossibles.

6. N'oubliez pas les coups de remplissage.
    Monter dans la voiture? Vérifier. Sortir de la voiture?

Vous seriez surpris du nombre de plans différents qu’il faut pour composer un documentaire. Chaque action de vos personnages doit être suggérée d'une manière ou d'une autre. De petites choses comme tourner pour quitter un endroit ou monter dans une voiture, donc une scène de conduite ultérieure semble un peu moins inattendue - tout cela nécessite des clips séparés. Lors d'une interview, si quelqu'un décrit la ville, un café en particulier ou une statue du fondateur de l'apartheid, vous avez besoin d'une vidéo de ces choses si vous voulez sauver votre spectateur de l'ennui de regarder une tête qui parle pour toujours.

Même si vous n’utilisez pas tout, vous avez besoin d’options. Vous pensez avoir une belle photo du plomb qui monte dans la voiture? Réessayez sous un angle différent ou plus près. Vous constaterez peut-être qu’une prise de vue inattendue conviendra beaucoup mieux plus tard, ou que vous ne pourrez pas utiliser la superbe photo en contre-plongée de la montée dans la voiture, car l’acteur a changé de chaussures quelque part entre la vidéo de lundi et celle d’aujourd’hui. Dieu merci, vous en avez un autre.

7. Storyboard! Et soyez flexible.
    OK, nous avons donc 135 Go d'images d'aujourd'hui et une chronologie vide. Je pense que nous aurions dû planifier un peu mieux.

Le storyboard est l'art de décider préalablement l'ordre des événements et les types de plans qui communiqueront la progression de l'histoire. Dans notre cas, nous devions commencer par une introduction à ce qu'allait être le doccie - alors peut-être que la caméra pourrait se diriger vers le responsable parlant devant un panneau de la ville [Boum - Scène 1!], Puis marcher vers le voiture [2!], en démarrant le moteur ou en tirant [3!], et en parlant à la caméra pendant qu'il s'y rend [4!].

Le scénarimage signifie être sûr d'avoir toutes les images dont vous avez besoin pour raconter l'histoire que vous voulez. Que vous ayez tous les plans de remplissage (voir ci-dessus), vous devez attirer le public avec votre histoire et lui donner un sens. D'une certaine manière, c'est assez simple: si vous savez quelle histoire vous voulez raconter, asseyez-vous et réfléchissez aux types de scènes dont vous aurez besoin pour la raconter.

Le problème avec les documentaires, bien sûr, est que l’histoire n’est pas toujours évidente. L'établissement est assez facile, si vous avez fait vos recherches au préalable, mais que faire alors? Et si la première entrevue vous apportait quelque chose d’inattendu et qu’il n’était plus honnête de raconter l’histoire comme vous l’aviez initialement imaginée?

C’est pourquoi le storyboard doit être une chose flexible. Ayez un plan et respectez-le si l'histoire le confirme. Mais si ce n’est pas le cas, soyez prêt à changer. Il n'y a rien de mal à reformuler votre storyboard, mais faites-le pendant que vous avez encore la possibilité d'obtenir le nouveau matériel dont les circonstances ont besoin. Sinon, vous rentrerez chez vous et réaliserez que votre nouveau scénario a besoin d’une image claire de la collection rock d’un sujet, et que vous n’en avez pas.

8. Profitez au maximum du matin et du soir. Utilisez l'après-midi pour des entrevues en salle.
    La lumière est morte, plate et poussiéreuse. Il est temps pour une entrevue en salle ou une bière.

Comme pour la photographie, la période dorée qui constitue la première et la dernière heure d'une journée est la meilleure pour photographier du matériel vraiment magnifique. Les heures de l'après-midi ont généralement une lumière extérieure terrible, donc si vous avez des entretiens en intérieur, prévoyez de les faire plus tard le matin et l'après-midi, vous laissant libre de tirer le meilleur parti d'une lumière plus agréable pour les photos de remplissage et autres. Ou - si vous le souhaitez - passez votre entretien intérieur à l'extérieur pour profiter d'une bonne lumière loin de l'heure du déjeuner.

Il y a des valeurs aberrantes, bien sûr. Peut-être avez-vous besoin de scènes dans la lumière de l'après-midi pour maintenir la cohérence. Ou peut-être que vous transportez suffisamment de matériel d'éclairage pour ne pas vous en soucier. Ou peut-être toi vouloir un coup délavé. Sinon, filmez aux heures dorées.

9. Apportez un trépied.
    Vous n'êtes pas un tireur d'élite éclaireur. Tu n'es pas fait de pierre.

Sauf si vous photographiez Blair sorcière, ou si vous avez une bonne raison de vouloir un «look portable», apportez un trépied. La prise de vue en toute stabilité passe inaperçue, et c’est une bonne chose. Si vous n’avez pas de trépied, voyez si vous pouvez poser la caméra sur quelque chose.

Pour un tournage prolongé, placer la caméra sur une chaise, un capot de voiture ou une boîte fera des merveilles à la rigueur pour la stabilité des images résultantes, mais il n'y a vraiment aucune excuse pour ne pas apporter de trépied.

10. Essayez les reflex numériques et les angles multiples si possible.
    Katherine travaille la caméra principale, tandis que Tom est assis derrière l’oreille de l’intervieweur avec son 5D. Je suis quelque part dans le sable, en train de faire un gros plan de l’enceinte. Oh mon dieu, ça va être beau.

Les appareils photo reflex numériques produisent de belles vidéos, encore plus lorsqu'ils sont associés à des objectifs décents. Ils sont également vraiment, vraiment bon marché par rapport à un caméscope de capacités similaires. Donc, si vous en avez, apportez-les pour vous donner un deuxième et un troisième angles sur les interviews et pour capturer des photos de remplissage magnifiquement nettes dans la magnifique lumière du soir.

L'avantage d'avoir un deuxième angle de caméra dans une interview va cependant au-delà de l'esthétique. À moins que vous n'ayez l'intention d'utiliser votre interview en grande partie non coupée, vous devrez passer d'une section à l'autre. Être capable de faire ce saut en passant d'un angle de caméra (lorsque le sujet termine une phrase) à un autre (alors qu'il commence une nouvelle phrase ailleurs dans le métrage) peut professionnaliser votre métrage.

11. Réservez du temps pour les modifications.
    Juste un de plus…

Le montage prendra plus de temps que vous ne le pensez. Toujours. Et plus vous éditez, plus la pièce devient lisse. Réservez du temps pendant que vous êtes sur place pour effectuer une première modification. Jetez les éléments que vous pensez utiliser sur une chronologie pour vérifier si cela fonctionnera et si les scènes que vous avez tournées ce jour-là à partir de votre scénario global fonctionnent ensemble. Les modifications grossières vous aident à éviter de laisser des éléments importants de côté et peuvent vous donner une idée de ce dont vous avez besoin.

Lorsque vous rentrez chez vous, préparez-vous à consacrer beaucoup de temps, de café et la vie de vos globes oculaires à la tâche de modifier correctement le produit final. Lorsque vous pensez que tout est réuni, effectuez le rendu et essayez-le. Lorsque vous trouvez des choses que vous détestez, notez-les et continuez à regarder. Polonais encore une fois. Assurez-vous que l'étalonnage du son et des couleurs est cohérent. Que votre flux de scène ait du sens. Qu'il n'y a rien dans la pièce qui pourrait avoir un sens pour vous uniquement parce que vous y étiez. Lavez, rincez, répétez. Encore et encore jusqu'à ce que vous soyez heureux, tout est aussi proche de 100% que vous pouvez le faire.

Ensuite, versez un verre et demandez à quelqu'un de l'extérieur de votre clique de production de l'examiner et de le commenter. C’est un test douloureux, mais nécessaire, pour vous assurer que votre pièce résonnera avec quelqu'un qui n’était pas là et qui ne connaît peut-être pas le contexte. Écoutez leurs commentaires, prenez plus de notes et revenez au montage.

Plus vous éditez et plus les problèmes deviennent petits, plus il est difficile de trouver la volonté pour une autre fois, plutôt que de simplement lancer la vidéo dans la publication. À ce stade, il est bon de se souvenir du travail énorme que vous avez accompli jusqu'à présent. Cela fait que les derniers ajustements valent le temps et les efforts.

12. Ne vous en faites pas si vous n’avez pas réussi à créer la vidéo la plus transformatrice de l’histoire.

En fin de compte, tout ce qui est créatif (et en particulier la vidéo) est un processus d'apprentissage. La pièce avec laquelle vous vous retrouverez sera inévitablement meilleure que ce dont vous étiez capable le premier jour, mais pire que si vous aviez commencé avec tout ce que vous savez maintenant. C’est juste la nature du processus et un signe que vous en avez tiré des leçons.

Alors mettez un ruban dessus, envoyez-le dans le monde et préparez-vous pour votre prochain projet. Il y a au moins une douzaine de leçons supplémentaires en attente.


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