5 erreurs courantes commises par les éditeurs

5 erreurs courantes commises par les éditeurs

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Il y a quelques semaines, je lisais le dernier numéro de Oxford américain, qui a extrait cette lettre badass Eudora Welty envoyée aux éditeurs de Le new yorker.

Welty voulait un emploi chez Le new yorker et elle ne semblait pas du tout réticente à tout mettre en œuvre pour attirer l’attention des éditeurs.

Il n’y a pas beaucoup d’écrivains - alors ou maintenant - qui pourraient réussir ce type de lettre, encore moins l’utiliser pour développer une relation personnelle et professionnelle longue et satisfaisante avec un éditeur.

Si vous êtes aussi dur à cuire que Welty, vous n’avez pas besoin de ces conseils. Mais si vous êtes confus par certaines des dynamiques de la relation écrivain-éditeur (en particulier celles caractérisées par le fait que l’éditeur laisse tomber la balle), alors celle-ci est pour vous.

1. Ils ne répondent pas à votre argumentaire ou à votre requête.

Comment répondre

Ne prenez pas personnellement l’absence de réponse d’un rédacteur en chef et ne le considérez pas comme une indication que votre idée a été rejetée. Les e-mails sont bloqués dans les dossiers de spam. Les messages lus rapidement ne sont pas revisités et tombent au fond de la boîte de réception. Un éditeur occupé est vaguement - voire très - intéressé par votre requête, mais est distrait par des événements et des présentations plus opportunes.

Faites un suivi avec un e-mail poli demandant à l'éditeur s'il a eu l'occasion de lire votre requête. Incluez la date à laquelle vous avez envoyé le message d'origine et collez-la à nouveau dans la requête afin que l'éditeur n'ait pas à le rechercher. Cependant, ne faites rien de tout cela tant que vous n’avez pas donné à l’éditeur suffisamment de temps pour répondre à votre message initial. La plupart des publications spécifient des temps de réponse typiques dans leurs directives aux contributeurs; quand ce n’est pas le cas, entre quatre et huit semaines est un délai standard.

2. Ils prennent des décisions basées sur des émotions ou sans faits suffisants.

Comment répondre

Acceptez que les éditeurs prennent des décisions basées sur une variété de facteurs subjectifs, dont beaucoup n'ont rien à voir avec vous. Plutôt que de lutter contre ce fait, la meilleure façon de gérer cette situation est généralement de simplement passer à autre chose. Si une relation éditoriale est litigieuse depuis le début, il est peu probable qu’elle s’améliore.

3. Ils changent les mots de votre histoire - ou même la remodèlent entièrement.

Comment répondre

Essayez de réagir à cette situation avec le moins d'investissement possible. Ces types de décisions ne visent pas à gêner votre style, sinon l’éditeur n’aurait pas travaillé avec vous en premier lieu. Comprendre que les décisions éditoriales reflètent une algèbre complexe de facteurs, y compris la compréhension par l’éditeur des objectifs, du public et même des finances de la publication; beaucoup de ces variables ne seront pas du tout claires pour vous. Si quelque chose vous frotte vraiment dans le mauvais sens, demandez à l'éditeur de vous expliquer le choix qui a été fait. Et si un détail qui a été modifié entraîne une distorsion factuelle, portez-le si possible à l’attention de l’éditeur avant la publication.

4. Ils attribuent une histoire et fixent une date limite, puis laissent votre brouillon dans les limbes.

Comment répondre

Une des choses que vous pouvez faire pour éviter que cela ne se produise est d'établir dans votre contrat ou dans vos premiers échanges par courrier électronique ce à quoi vous pouvez vous attendre une fois que vous avez déposé votre article. Y a-t-il une date de publication prévue? En quoi consistera vraisemblablement le processus de révision et de révision éditoriale?

Néanmoins, il n’est pas rare que les brouillons occupent un espace réservé dans la liste des tâches d’un éditeur pendant des semaines.

Au moment où j'écris ceci, j'ai des articles dans les limbes éditoriaux à Le Los Angeles Times, Américain scientifique, et Argent. J’ai déjà investi des heures à deux chiffres de recherche et d’écriture sur chacun de ces articles et j’ai des sources désireuses de voir leurs noms imprimés. Je m'inspire généralement de l'éditeur. Lorsque j'envoie mes brouillons, je mentionne que j'ai hâte de recevoir vos commentaires et j'espère avoir bientôt des nouvelles de l'éditeur. Une réponse comprendra souvent une période pendant laquelle l'éditeur s'attend à être en contact avec des commentaires. Ce délai est rarement respecté - non par manque de bonnes intentions, mais en raison de contraintes de temps ou d'autres priorités éditoriales qui ont émergé (tremblement de terre au Japon, par exemple). Quoi qu'il en soit, lorsque je n'ai pas de nouvelles d'un éditeur dans un délai de deux semaines, j'envoie un e-mail de suivi pour lui demander s'il a eu l'occasion d'examiner le brouillon et s'il a des commentaires et / ou des demandes de révision.

5. Ils ne ferment pas le cercle.

Comment répondre

Par "fermer le cercle", je veux dire ceci: ils ne vous préviennent pas quand l'article est publié. Ils ne vous donnent pas les documents de facturation ni les instructions pour soumettre votre facture. Ou ils font ces deux choses et laissent ensuite la facture reposer sur leur bureau pendant des semaines. Ou ils déménagent des bureaux et votre facture se perd dans une boîte de déménagement. (Hé, ce ne sont pas des exemples fictifs que j'ai tirés du ciel). Encore une fois, plus vous faites de démarches au départ, moins vous aurez à faire par la suite. Mais ne soyez pas gêné ou réticent à demander à un éditeur de vérifier l'état d'un paiement ou toute autre logistique post-publication. S'ils ne ferment pas le cercle, n'ayez pas peur de les aider à le faire.

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