10 mots étrangers que nous ne pouvons tout simplement pas traduire

10 mots étrangers que nous ne pouvons tout simplement pas traduire

Si nous considérons une langue comme un cadre dans lequel s'exprime, il devient clair qu'aucun cadre n'exprime exactement le même ensemble d'idées. Il y a un mot pour «eau» dans chaque langue, mais toutes les langues n'ont pas un mot pour, disons, «une nostalgie vaguement mélancolique pour quelque chose qui n'est pas encore parti».

Je pense qu'il y a une fascination générale de longue date pour les bords gris des cadres linguistiques, les périphéries où les langues ne se chevauchent pas. La semaine dernière, j'ai demandé à mes amis (et à Internet) des mots et des phrases provenant de ces périphéries. Pour des raisons évidentes, je ne sais pas exactement, avec toutes les inflexions et nuances de sens, ce qu'elles signifient. Il est néanmoins amusant d’imaginer pouvoir le faire.

1. Nehrotit à

C'est une expression tchèque qui trouve son utilité dans de nombreuses situations. Littéralement, cela signifie «ne pas faire de [la situation] un point aigu». Son sens littéral équivaut presque à un haussement d'épaules, une déclaration selon laquelle on ne va pas insister sur quelque chose, ou, plus généralement, qu'on ne va pas insister sur rien.

Il y a une sorte de combinaison d'humour autodestructeur et de cynisme impliqué dans le sens également. C’est une diffusion du sérieux.

2. Je l’ai câlissée là

Du français québécois. Rompre avec un partenaire amoureux en français c'est casserole avec quelqu’un. Calisse est un juron québécois fort qui signifie littéralement «calice», plus précisément un calice dans lequel tenir le vin qui représente / est le sang du Christ. (Pour des raisons qui m'ont pris environ trois ans à comprendre, les Québécois jure que tous ont quelque chose à voir avec des artefacts religieux utilisés par l'Église catholique.)

Remplacement casserole avec calisse donne Je l’ai câlissée là, «J'ai rompu avec la personne de manière douloureuse ou brusque» (ou, littéralement, «je calice tenant le sang du Christ avec cette personne»). Ceci, avec une cinquantaine d'autres Québécois jure d'une sévérité croissante, m'a été expliqué un été par mon cher ami Guillaume. Il aimait jurer, fumer, raconter des histoires et se plaindre des Albertains, qui caractérisent un peu le Québec.

3. Sisu

C'est un mot finnois qui peut être rapproché des mots «courage», ou «courage», ou «persévérance» ou «résolution à surmonter les obstacles». C’est un autre mot notoirement intraduisible que les Finlandais prétendent être au centre de l’identité nationale finlandaise.

Un tel mot a du sens pour une nation qui est complètement sombre pendant une partie de l'année, qui compte une population indigène d'éleveurs de rennes et qui aime un sport qui combine le ski sur de longues distances et le tir au pistolet.

4. Aus dem nähkästchen reden

C'est une phrase en allemand qui signifie «sortir de la petite boîte à couture». Il est utilisé quand on bavarde avec des amis sur des questions familiales. C'est très mignon. Si nous avions une phrase comme celle-ci en tchèque, je peux très bien imaginer que ma grand-mère maternelle l'utilise en servant du strudel et du thé.

5. Hygge

On dit généralement qu'il est au cœur de la culture danoise, hygge est souvent traduit en anglais par «coziness». Cependant, les connotations vont beaucoup plus loin que le simple confort ne peut le transmettre. Je l'ai entendu décrire comme une attention à vivre simplement et bien la vie, à profiter des choses de tous les jours comme la bonne nourriture, la bière et la compagnie d'amis.

Le guide Xénophobe des Danois a ceci à dire:

Hygge a à voir avec le comportement des gens les uns envers les autres. C'est l'art de créer l'intimité: un sentiment de camaraderie, de convivialité et de contentement réunis.

Je pense que je veux vivre pour l'idée de hygge.

6. Treppenwitz

En allemand, il s’agit littéralement de «l’esprit de l’escalier» ou de la remarque spirituelle qui vous vient à l'esprit après avoir laissé une dispute que vous avez perdue. C’est un sentiment que tout le monde connaît assez bien.

Il y a aussi une phrase pour ce phénomène en français: l’esprit d’escalier, ou «l'esprit de l'escalier». L'écrivain français Denis Diderot l'a inventé pendant les Lumières, et il est toujours utilisé aujourd'hui - je pense que la douleur de revenir trop tard est un fardeau humain universel qui survit aux âges.

7. Fremdschämen

Il semble que les Allemands maîtrisent les mots intelligents pour des situations spécifiques (également: planification urbaine, consonnes, majuscules et trémas). C'est un mot pour désigner l'embarras que l'on ressent à voir quelqu'un s'embarrasser, une sorte de maladresse de seconde main.

J'ai grandi avec la conviction inconsciente que j'étais le seul à avoir ressenti cela, donc c'est plutôt réconfortant de savoir que certaines langues ont un mot pour cela.

8. Ayurnamat

En inuktitut, la langue du peuple inuit, ayurnamat se traduit en gros par la philosophie selon laquelle il ne sert à rien de s'inquiéter d'événements qui ne peuvent pas être modifiés. Une autre traduction que j'ai trouvée était du type: "C'est comme ça, on ne peut rien y faire, plus de chance la prochaine fois."

Je n’ai jamais visité le Nunavut, mais les histoires que j’entends sur les longues nuits, les paysages inhospitaliers et le froid stoïque ont du sens dans ce contexte.

9. Donaldkacsázás

C'est un néologisme qui peut être littéralement traduit par «donald ducking». ou se promener dans la maison avec une chemise et sans pantalon. L'idée qu'une bizarrerie d'un vieux personnage de dessin animé de Disney est entrée dans le subconscient collectif hongrois suffisamment pour mériter son propre mot me fait sourire, tout comme ma propre image mentale d'un homme plus âgé avec une moustache se promenant dans la maison dans des pantoufles et du blanc- chemise à col.

10. Saudade

Souvent évoqué dans les conversations sur l'intraduisibilité, saudade est un mot portugais qui signifie vaguement le désir ou la nostalgie d'une personne que l'on aime, mais il y a des dimensions à cette nostalgie qui ne se traduisent pas en dehors des limites de la langue. Quelqu'un l'a jadis appelé «un désir vague et constant de quelque chose qui n'existe pas et qui ne peut probablement pas exister».

Je sens que je peux approcher la compréhension dans ce cas, mais je ne peux pas la ressentir entièrement. C’est un merveilleux linguistiquement de pouvoir exprimer une émotion spécifique de manière aussi succincte. Au Brésil, le jour de saudade est célébré le 30 janvier.

Bonus: Jebač

Techniquement, jebač a une traduction extrêmement littérale: «baiseur». Cependant, alors qu’en anglais, c’est un gros mot, pour les Slovaques (qui, selon mes observations personnelles, doivent avoir l’un des taux les plus élevés de jurons par habitant au monde), c’est un compliment.

Si vous arrêtez et pensez à cela, cela a un sens logique, mais je me suis quand même moqué de moi toute la semaine.


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