+
Intéressant

Tout et rien n'est exotique

Tout et rien n'est exotique

Être exotique, c'est être désirable. Ceux qui voyagent, je pense, le comprennent mieux que la plupart des gens. Lorsque nous planifions nos voyages, nous n'aspirons jamais à un endroit familier ou connu. Nous voulons un endroit étranger, mystérieux et étranger. Nous voulons Nouveau. Il y a une raison pour laquelle les voyageurs affluent vers des endroits avec des plages de sable noir et des volcans à l'horizon, avec des aliments que nous ne trouverions jamais à la maison ou avec des langues qui nous font voyager sur nos propres langues. Nous nous gavons d'insolite. Face à une expérience exotique, nous ne pouvons que nous rappeler à quel point nous sommes loin de chez nous. (Et pour les voyageurs, c'est une bonne chose.)

Plus j’ai voyagé, plus je me suis rendu compte que l’exotisme a une dualité fascinante.

D'une part, tout est exotique. Pour une personne, l'exotisme signifie ceviche au Pérou, Holi en Inde et peau d'olive. Pour un autre, c’est le falafel en Turquie, la Loi Krathong en Thaïlande et les cheveux blonds en soie de corne. Pour un autre encore, l'exotisme est personnifié par les macarons à Paris, le carnaval à Venise et les yeux en amande. Pour chaque personne, l'inconnu porte un visage différent. Techniquement, cela signifie que chaque fissure, miette et crevasse du monde est exotique.

Et pourtant, en même temps, rien n'est exotique. Tout ce qui est considéré comme exotique par une personne est complètement moyen pour une autre. Pour une certaine personne, la chose la plus inhabituelle, la plus excitante et la plus bizarre n’est pas étrangère. Cette plage de sable de sucre en poudre bordée d'eaux cristallines du bleu le plus pur que vous avez identifiée comme votre prochaine destination de rêve? Pour quelqu'un, ce n'est que l'arrière-cour. Ces sarongs brillants aux tons de bijou pour lesquels vous souhaitez désespérément troquer dans un bazar en plein air? Pour quelqu'un, ce sont des vêtements de tous les jours. Cette coupe de sushi parfaite et brillante qui vous met l'eau à la bouche? Pour quelqu'un, c'est le dîner du mardi. Quoi que vous souhaitiez, que ce soit de la nourriture, une expérience ou un lieu, il est presque garanti que quelqu'un sera considéré comme un élément courant de la vie.

Le voyage nous apprend que l'exotisme, tout comme la beauté, est dans l'œil du spectateur. Ce qui est exotique pour l'un est moyen pour un autre. Ce qui est banal pour l'un est mystifiant pour l'autre. Et nous ne pouvons pas apprendre cela sans expérimenter la disparité par nous-mêmes.

Je suis confronté à cette juxtaposition presque quotidiennement. En Amérique, je ne me démarque pas. Dans un pays qui se targue d'être un «melting pot», le vaste éventail de tons de peau, de couleurs de cheveux et d'yeux, de hauteurs et de poids signifie que je ne suis qu'un autre aux yeux bleus, aux cheveux blonds sales, légèrement grand, femme à la silhouette moyenne et à la peau pâle. Il y en a des milliers d'autres comme moi. C’est un oxymore intéressant: parce que tout le monde est si différent, vos différences passent largement inaperçues. Je suis le contraire de l'exotisme. Je suis vanille.

Cela a changé lorsque j'ai déménagé au Japon, où 99% de la population est homogène. (Pour être clair, je suis ne pas prétendant que tous les Japonais se ressemblent. Je dis seulement en ce qui concerne la couleur des cheveux, des yeux et de la peau, le spectre est beaucoup moins varié.) Ici, surtout dans les régions rurales, je suis soudain celui qui sort du lot.

Ce n'est jamais plus clair pour moi qu'au début de l'année scolaire en avril, quand il y a tout à coup 300 nouveaux étudiants qui errent dans les couloirs de l'école où j'enseigne l'anglais. La plupart d'entre eux sont trop timides pour me parler pendant les premières semaines, mais pour les courageux, les premiers mots qui sortent de leur bouche sont presque toujours «青 (» (ao moi, «Yeux bleus»), exprimé sur un ton qui est généralement à parts égales de surprise, de respect et d'envie. Si j'avais 100 yens pour chaque fois que j'ai entendu cette phrase récemment, le loyer de ce mois-ci serait facilement payé. Mes yeux, c'est vrai, sont d'un bleu assez vif pour qu'on les remarque en Amérique, mais au Japon? Ils font de moi une anomalie à admirer.

Cette réaction est encore renforcée lorsque je me lève. À 5’9 pouces, je domine la grande majorité de la population. Un de mes étudiants les plus poétiques a remarqué un jour, alors que je pratiquais le tir à l'arc japonais avec mes longs cheveux baissés, que je ressemblais à un guerrier amazonien. Au Japon, pays du kimono, du sushi et du kendo, je suis l'exotique.

C'est drôle de voir comment notre perception de ce qui est exotique change selon les lieux. Plus quelque chose est étranger et nouveau, plus il y a d'exotisme. Quand j'ai déménagé au Japon, j'ai considéré tout ce qui était étrange, de la kawaii breloques qui ornaient les téléphones portables de mes élèves au fait que j'ai des algues dans mon quotidien Bentou boîte de la cafétéria. Maintenant, près de deux ans plus tard, l'extraterrestre est devenu banal.

Lorsque vous voyagez, vous voyez également cette vision biaisée de l'exotisme d'une autre manière. McDonald's au Japon a souvent des hamburgers «Texas» ou «Idaho» (et les publicités présentent généralement une sorte de cow-boy, parce que, vous savez… c'est l'Amérique), et ils sont généralement très populaires. «Exotique» n'est peut-être pas le mot qui me vient à l'esprit pour décrire un hamburger, mais ils sont toujours considérés comme quelque chose qui sort de l'ordinaire. En réalité, il n'y a vraiment rien de remarquable à leur sujet, mais le fait même qu'ils soient associés à un endroit lointain les fait paraître spéciaux et uniques.

Sortir de nos zones de confort signifie que nous pouvons réaliser que ce que nous admirons et rêvons est considéré comme normal par tout le monde. Ou, alternativement, nous découvrons que notre «normal» est «bizarre» de quelqu'un d'autre. Quoi qu'il en soit, cela vous fait apprécier ce que vous avez. Vous apprenez à regarder les choses - qu'elles soient nouvelles ou complètement familières - à travers les yeux d'un autre.


Voir la vidéo: 7 FRUITS ASIATIQUES À DÉCOUVRIR!! le dernier est spécial (Janvier 2021).