Les Galápagos ne sont pas un endroit pour la peur de l'océan

Les Galápagos ne sont pas un endroit pour la peur de l'océan

C'était une journée sans ombre dans les Galápagos - le ciel couvert rendait l'eau grise et opaque, même dans la crique peu profonde où reposait notre bateau. Le courant océanique nous a emportés vers l'est à un rythme de marche vers l'eau libre. Au-delà, il y avait le Pacifique, et à son seuil sombre se trouvait l'endroit qu'on nous a donné pour faire du snorkeling. Ce n'était pas une crique accueillante pour les cartes postales.

Deux fois dans ma vie, j’ai failli me noyer, ou je pensais que je le ferais: le premier à six ans, lors de la fête d’un ami à la piscine pour son anniversaire. La deuxième fois, c'était au large des côtes italiennes, 16 ans plus tard et le lendemain de mon propre anniversaire. Une série de vagues bizarres m'a poussé violemment contre le fond marin dans une succession de brisants implacables. Quand je suis finalement arrivé en sécurité, des coupures profondes et des soulèvements secs ont été ma preuve de mon baptême - je suis né de nouveau, mais au prix d’une peur immense et irrationnelle de l’océan.

Ces jours-ci, mon cœur éclabousse mon estomac à chaque fois que je vais surfer - généralement lorsque je vois pour la première fois le décor à l'horizon. Une eau vive qui monte me paralyse, étouffe mon souffle et accélère mon pouls. La mort a plus de présence pour moi assis sur une planche de surf que de passer un accident de la route ou de regarder les dernières nouvelles. Mais je surfe quand même à cause de son équilibre inhérent, parce que une vague en vaut toujours la peine. Ici, dans les Galápagos, cependant, il n'y avait pas grand-chose sur lequel surfer et je n'étais pas sûr des avantages que la plongée en apnée pouvait offrir.

Un cri excité a éclaté de la surface de l'eau: Requin!

L'âge médian de notre groupe de touristes ce jour-là était de 65 ans, et tout le monde semblait enthousiasmé par leur dernière chance de faire de la plongée avec tuba avant de retourner à Quito. J'ai envisagé de m'asseoir, ressentant la faiblesse des genoux trop familiers et la nausée que j'ai toujours avant de pagayer. Ma fierté a augmenté, me défiant d’être dépassée par un groupe de retraités, mais l’eau agitée et le courant ont ramené des visions de l’océan que je pensais avoir surmonté depuis longtemps. Ma fréquence cardiaque, qui repose à un bon 54, a augmenté avec chaque souvenir.

Des images de vagues se brisant sur ma tête ont joué, ont fait une pause et ont de nouveau rebobiné. J'ai poussé 70.

Poupée de chiffon. Boussole tournante. 80.

Horizon perdu. Quel chemin est en place? 90.

Air. Quand? 100.

Un souffle, une main, une bouée de sauvetage - il n'y a pas de salut dans l'océan.

La rumeur des pingouins a détourné l'excitation de l'équipage. L'une des dames plus âgées a enfilé à la hâte sa combinaison deux tailles trop grande, son vertige se répandant en monosyllabes rapides et en tentatives agitées pour préparer son appareil photo. J'ai caché ma nervosité dans la routine, enfilant ma propre combinaison et vérifiant trois fois les réglages sur ma propre caméra. L'eau était suffisamment chaude pour nager sans isolation, mais j'avais besoin de tout le sentiment de sécurité que je pouvais obtenir, et une couche de néoprène semblait faire l'affaire.

L'eau a rempli mon masque dès que j'ai glissé dans l'eau. Je me suis étouffé, bâillonné et calé, mais le groupe était déjà parti, pagayant dans la crique et vers la côte bouillonnante, me laissant comme la seule paire de jambes pendantes dans l'eau sombre. Swells me léchait et me dépassait, me taquinant comme le font les frères et sœurs plus âgés juste avant de tomber. Je voulais rattraper le groupe, et chaque seconde que je passais à flâner était une autre seconde seule.

Deux rapides tiraillements sur la sangle ont apporté le mou, et je remets mon masque en place dans une rafale.

Pour moi, la respiration est la partie la plus difficile de la plongée en apnée. Synchroniser mon rythme irrégulier avec les besoins en oxygène de mon corps face cachée dans l’océan demande toujours un certain temps pour s’habituer. Sinon, c’est une activité assez simple - il y a une raison pour laquelle elle est idéale pour les voyagistes en charge de divers groupes d’âge. Pour certains, cependant, la plongée en apnée peut être intimidante et la difficulté à respirer aggrave toutes les autres angoisses.

Mais il y a aussi quelque chose de spécial à ce sujet, de l’eau noire ou non. J'ai peut-être été le nageur le plus paranoïaque à avoir honoré ces eaux, mais regarder la vie marine sur un plateau de corail a dévoilé l'antidote à ma peur - des écoles entières de chirurgiens colorés et d'idoles maures nous ont enveloppés dans une bande de conscience collective. Les anémones de mer roulaient avec le courant, leurs mouvements limités aux cycles des vagues. Et juste devant, à l'endroit au fond de l'océan où le groupe s'approchait: un petit lion de mer, qui fonce sur nous. Son mouvement a trahi ses intentions; il avait l'air prêt à jouer. Je l'ai taquiné pendant un certain temps, reflétant ses mouvements et me précipitant de temps en temps vers lui avant de partir rapidement. Nous avons fait une boucle les uns autour des autres comme si nous jouions au tag, mais ni l'un ni l'autre n'était «ça».

Un cri excité a éclaté de la surface de l'eau: Requin! L'alarme a retenti dans tout le groupe; le conscient tirait sur les bras et les nageoires de ceux qui nageaient encore. Certains sont restés sur place, se demandant quoi faire. D'autres ont nagé plus vite dans la direction où ils se dirigeaient déjà. Je me suis retourné en un seul mouvement rapide, comme le fait un surfeur lorsqu'il voit la vague qu'il s'apprête à réclamer. Le visage de notre guide était écrasé derrière son masque, mais à travers lui ses yeux étaient électriques, et il a pointé du doigt le fond marin, où le requin venait de croiser notre chemin.

J'ai vérifié une fois de plus mon masque pour m'assurer qu'il ne fuyait plus. Ce n’était pas le moment des pannes de matériel.

J'étais conscient de mon rythme cardiaque:

Profonde respiration. 90.
Se plonger. Jusqu'au requin. 80.
Donner la chasse. À travers le plateau de la mer. 70.


L'auteur est un voyageur en résidence Matador participant à un partenariat entre MatadorU et Adventure Center. En 2011/12, Adventure Center a parrainé des voyages épiques pour les étudiants et anciens élèves de MatadorU.

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