Trekking the Planet: Enseigner la géographie du point de vue du voyageur

Trekking the Planet: Enseigner la géographie du point de vue du voyageur

SANDY ET DARREN VAN SOYE ont commencé leur campagne pour améliorer la géo-alphabétisation il y a des années, lorsqu'ils ont emmené leurs filles à l'étranger en Europe. Maintenant, ils atteignent des milliers d'étudiants dans des dizaines de pays avec leur programme éducatif, Trekking the Planet. Ils ont fait le tour de la planète trois fois en un peu plus d'un an, enseignant aux élèves du primaire des cours de géographie qui vont au-delà du paradigme standard de la mémorisation des états et des capitales.

Quand j'avais 17 ans, j'ai étudié à l'étranger à Riga, en Lettonie. Au cours de notre entretien, Darren et Sandy ont mentionné qu'ils adoraient l'architecture et les vastes forêts du petit pays balte. J’ai dû leur admettre que j’avais ignoré l’existence de la Lettonie jusqu’à mon arrivée là-bas et que j’aurais pu bénéficier de Trekking the Planet quand j’étais à l’école.

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VJ: Pourquoi est-il important que les enfants se soucient de la géographie?

DVS / SVS: Le sujet moderne de la géographie va bien au-delà de l'étude des cartes et de l'apprentissage par cœur des noms des capitales. Il englobe Géographie humaine (Histoire, population, groupes ethniques, langue, coutumes, migrations) et Géographie physique (Topographie, rivières, océans, mers, climat, animaux, écosystèmes, durabilité). Dans le monde interconnecté d’aujourd’hui, l’étude de la géographie est plus importante que jamais.

Malheureusement, des études montrent que la connaissance américaine de la géographie est l'une des pires au monde. Dans une étude, les jeunes adultes américains ont terminé huitième sur neuf pays; dans un autre, près d'un tiers n'a pas pu localiser l'océan Pacifique sur une carte. Comment la «prochaine génération» réussira-t-elle en tant que chefs d'entreprise, scientifiques et dirigeants politiques sans au moins une compréhension superficielle de ce qui nous unit et aussi de ce qui divise? Trekking the Planet cherche à aider les étudiants à élargir la portée de leur vision du monde de manière amusante et stimulante.

Le but permanent de Trekking the Planet est de donner vie à la géographie. 850 salles de classe de 20 pays, représentant plus de 50 000 étudiants, nous ont suivis sur Internet alors que nous nous rendions dans 53 pays sur 6 continents. Au cours de notre expédition de 14 mois, nous avons parcouru un total de 77 354 milles, soit plus de 3 fois le tour de la planète à l'équateur. En cours de route, nous avons présenté aux élèves les gens, la nourriture, la musique et les animaux de nombreux endroits éloignés que nous avons visités.

Y a-t-il déjà eu un problème en essayant d'entrer dans une zone politiquement sensible?

Avant de quitter Katmandou, au Népal, pour faire du trekking dans la région du Mustang, nous avons pris nos passeports pour être traités pour notre visa de groupe de deux pour le Tibet. Cette partie de la Chine ne peut être visitée qu'avec un tel visa, et uniquement accompagnée d'un guide gouvernemental. Cependant, on nous a dit que le gouvernement chinois venait de changer les règles du visa de groupe pour que le groupe minimum soit de cinq personnes de la même nationalité. Compte tenu de cette nouvelle, nous nous demandions si nous pourrions ou non faire notre tournée tibétaine prévue.

Après notre retour de trekking deux semaines plus tard, il n'y avait toujours aucun mot sur notre visa. Nous avons commencé à réfléchir à notre plan de sauvegarde pour notre voyage en Chine centrale et au Kirghizistan, au cas où nous ne pourrions pas passer par le Tibet. Enfin, à 18 heures la veille de notre départ prévu, nous avons reçu un appel disant que notre visa avait été approuvé. Il a été soumis avec cinq noms américains, puis on a dit aux Chinois que trois d'entre eux étaient devenus «malades» et ne pouvaient pas y aller. Par miracle, nos deux noms restants ont été approuvés, nous avons donc eu notre visa de groupe pour visiter!

Parlez-nous d'un endroit que vous avez visité qui a affiché une tendance positive en matière de durabilité.

Pendant que nous étions à Copenhague, au Danemark, nous avons eu l'occasion d'interroger le responsable du gouvernement chargé d'agrandir leur autoroute cyclable. Plus de 50% des citoyens qui y vivent font du vélo pour se rendre au travail ou à l'école. Et ils ont pour objectif d'augmenter ces chiffres.

Les urbanistes ont fait plusieurs choses pour donner la priorité à l'usage du vélo par rapport à l'utilisation de la voiture. Dans certaines situations, ils ont converti des voies en vélo. En venant de la périphérie de Copenhague, les feux de circulation ont été chronométrés afin que les coureurs puissent maintenir une vitesse d'environ 12 mph jusqu'au centre-ville. Ce que nous avons tant aimé à propos de l'autoroute à vélo, c'est qu'elle réduit les coûts, améliore les temps de transit et favorise un mode de vie actif.

Toutes les destinations de votre voyage ont-elles été planifiées? Avez-vous déjà improvisé votre itinéraire ou découvert un nouvel endroit grâce à un local?

En raison de notre rythme (près d'un pays par semaine) et parce que nous publions du matériel pédagogique en déplacement, nous devions avoir un itinéraire assez serré. Avant de quitter la maison, nous avions rédigé les 60 modules éducatifs et les 11 premiers mois de notre voyage étaient complets, y compris tous nos hôtels, guides et la plupart de nos transports. Il va sans dire que c'était un effort énorme qui a nécessité des mois de préparation.

Nous avons créé un thème (trekking) et un cadre pour le voyage (quels continents et quand), puis nous l'avons divisé en tâches de plus en plus petites jusqu'à ce que chacune puisse être accomplie en quelques heures. Une fois que nous avons eu l'itinéraire au jour le jour, nous étions libres de commencer avec le matériel pédagogique.

En parallèle, nous avons réservé nos transports à bord, guides, hôtels, vols, trains, bus et ferries. Nous avons essentiellement réservé tout ce que nous pouvions avant de partir afin de pouvoir passer la plupart du temps sur le voyage à visiter, à écrire des articles, à produire des vidéos et à répondre aux questions. Et en utilisant des guides locaux dans de nombreux endroits (par exemple, au Laos, au Tibet, au Kirghizistan, en Éthiopie, en Jordanie), nous avons pu sortir des sentiers battus vers des endroits que les touristes voient rarement.

Vous communiquiez avec les salles de classe via Internet, principalement avec des vidéos, des courriels et des photos. Avez-vous des idées sur les moyens d'atteindre les salles de classe / communautés avec un accès Internet limité ou inexistant?

Nous avons visité 16 écoles dans 8 pays au cours de notre voyage. Dans la plupart des cas, ils n’avaient pas accès à Internet. Nous avons donc utilisé un globe gonflable, que nous avons acheté sur Amazon.com pour 2 $ US, pour parler à ces étudiants de la géographie, en savoir plus sur leurs études et leurs activités et répondre à des questions sur les États-Unis.

Pensez-vous qu’il est aussi important de promouvoir l’acquisition d’une langue seconde que la géo-alphabétisation?

Absolument. Nous avons rencontré des gens qui parlaient 6 ou 7 langues. J'étais tellement jaloux. Je (Sandy) connais un peu l'allemand et nous connaissons tous les deux un peu d'espagnol. Surtout en Amérique du Sud, nous avions besoin des Espagnols. Je pense qu’il est absolument essentiel que les gens apprennent une autre langue, bien que l’anglais soit de plus en plus répandu partout… nous avons essayé d’apprendre des mots dans tous les pays où nous sommes allés.

Comment évalueriez-vous le succès de votre aventure Trekking the Planet?

Avant de partir, notre objectif était d'avoir 100 salles de classe à la suite de notre voyage. En fait, c'était un objectif ambitieux car à l'époque, nous n'avions qu'une poignée d'abonnements. Mais au moment où nous sommes partis en expédition fin janvier 2012, nous avions plus de 50 000 élèves dans 850 salles de classe / écoles qui suivaient notre voyage!

Une autre façon de mesurer le succès du projet était de quantifier le nombre de questions que nous avons reçues. À la fin de chaque module de formation hebdomadaire que nous avons envoyé aux éducateurs, nous avons mis les lecteurs au défi de nous envoyer leurs questions. Certaines semaines, nous avons reçu tellement de questions que nous avons eu du mal à sortir le bulletin.

Quel type d'encouragement ou de conseil donneriez-vous à quelqu'un qui est intimidé ou craint de voyager à l'étranger?

Si vous souhaitez voyager à bord, notre meilleur conseil est d'obtenir le plus d'informations possible sur les lieux que vous prévoyez de visiter. Parlez ou envoyez un courriel avec d'autres voyageurs qui ont visité cette région. Plus vous en apprendrez sur un lieu et comment faire face aux dangers, moins il sera intimidant.

D'autres aventures sont-elles prévues pour le futur?

Nous sommes actuellement sur le circuit des conférences, faisant des présentations dans les écoles et les organisations civiques. Sandy a commencé à écrire un livre sur nos expériences. Et Darren travaille sur un documentaire, Une demi-vie, basé sur les 70 courts métrages vidéo publiés sur YouTube pendant le voyage (voir le teaser ci-dessous).

Qui sait, il pourrait même y avoir un Trekking the Planet 2 dans le futur!


Voir la vidéo: Star Trek Continues E03 Fairest of Them All