Ce qu'il faut pour être un auteur de guide de voyage: Conversation avec Lily Girma

Ce qu'il faut pour être un auteur de guide de voyage: Conversation avec Lily Girma

LEBAWIT LILY GIRMA est une écrivaine et photographe de voyage indépendante - et alun MatadorU - qui vient de rentrer d'un séjour de sept mois au Belize, où elle a terminé sa première mission de guide de voyage et la 10e édition de Lune Belize pour Moon Handbooks. Non seulement elle a écrit le guide, mais elle a également fourni toutes les photos et a même décroché la photo de couverture prisée sur d'autres candidats.

Née en Éthiopie et élevée en Côte d’Ivoire, Lily est une autoproclamée «fanatique de la culture» qui parle quatre langues et a vécu en Afrique, en Europe et dans les Amériques. En 2008, Lily a quitté sa carrière d'avocate pour suivre sa passion: l'écriture de voyage et la photographie.

Avec des travaux publiés dans divers médias tels que BBC Travel, CNN Travel, Our Site, American Way Magazine et The Guardian, Lily continue de nous impliquer et de nous inspirer à parcourir le monde avec un esprit et un esprit ouverts.

J'ai eu le plaisir de rencontrer Lily par le biais de sa sœur Mimi, une créatrice talentueuse avec laquelle j'ai travaillé dans l'industrie de la mode - un véritable témoignage de la taille du monde. J'ai parlé avec Lily de son expérience d'écriture de guide.

* * *

AC: Lily, tout d'abord, félicitations pour la création de votre première édition du Lune Belize manuel. Comment avez-vous décroché cette mission?

LG: Merci beaucoup! C’est la question que je reçois tout le temps: comment avez-vous obtenu un tel concert?

La réponse est simple: j'ai postulé. Un jour de juin de l'année dernière, alors que j'étais absent à la conférence TBEX, un ami et compagnon de voyage m'a envoyé par courrier électronique l'annonce Craigslist qu'elle est tombée accidentellement (bien sûr, il n'y a pas d'accident). Elle savait que j'étais une tête du Belize en suivant mon blog. Je lui suis éternellement reconnaissant de m'avoir alerté. Plusieurs personnes connaissaient l'opportunité avant moi, car la liste datait de quelques semaines. Tout d'abord, j'ai demandé si le poste était toujours ouvert. Lorsque j'ai reçu un oui retentissant, je me suis senti encouragé et j'ai soumis mon curriculum vitae et une lettre de motivation. J'y ai versé mon cœur et mon âme pendant un week-end entier. Après cela est venu la demande d'entrevue, et plus tard la demande de soumettre une proposition, et enfin la nouvelle que ma proposition a fait la coupe finale.

Dans l'ensemble, il a fallu environ deux mois et demi entre la candidature et la sélection.

Y a-t-il un conseil que vous donneriez à quelqu'un qui souhaite faire quelque chose de similaire?

Vous ne savez jamais quand l'occasion se présentera, et quand elle le fera, vous devriez être prêt! Développez une expertise dans une destination que vous aimez vraiment, continuez à écrire (et à bien écrire) et à publier dans les agences de voyage, les blogs et le réseautage. N'abandonnez jamais. Lorsque vous vous sentez prêt et que vous avez un travail important à montrer, contactez vos éditeurs de guides préférés - contactez-les directement et faites-leur connaître votre expertise en matière de destination. Et bien sûr, vous devez garder un œil sur les opportunités.

Une fois le processus terminé, j'ai demandé les facteurs qui ont conduit à ma sélection. On m'a dit que mes connaissances et ma passion pour le Belize avaient sauté de la page, que j'étais très clair sur ce que j'apportais par rapport aux autres candidats et que mon écriture était plus forte.

La plupart des guides de voyage ont généralement un auteur, puis se procurent des photos auprès d'une agence de stock ou engagent un photographe indépendant. Pour Lune Belize vous avez fait les deux vous-même. Quels défis avez-vous rencontrés non seulement pour rédiger un guide, mais aussi pour fournir des photos?

Très peu de défi, en termes d'acquisition de photos à partir de zéro. J'avais déjà une très grande bibliothèque de stock au Belize, bien avant d'avoir décroché la mission, grâce à mes nombreuses visites au Belize, y compris mes trois mois là-bas en tant que MatadorU Belize Road Warrior travaillant en interne avec l'Office du tourisme du Belize.

Contrairement à ce que la plupart pensent, pour décrocher une mission de guide, vous devez déjà être un expert de la destination. Vous devez avoir vécu là-bas et parcouru tout le pays et le savoir à l'intérieur et à l'extérieur. Avoir une solide bibliothèque de photos était l'un des composants de l'application. Le seul défi était de sélectionner et de cataloguer les photos de chaque chapitre.

Pouvez-vous décrire une journée de travail type en préparant ce guide?

Réveillez-vous à six heures du matin, préparez-vous, puis passez en revue mes notes et la liste des endroits où passer la journée. De 7 h 30 à 16 h 00, je suis en déplacement: je vérifie les lieux de petit-déjeuner, les sites touristiques, les activités, les lieux de déjeuner et les hôtels, je mets à jour les cartes en me promenant, je prends quelques photos.

J'écris et j'enregistre continuellement mes pensées dans mon Moleskine. En fin d’après-midi, je suis de retour dans ma chambre, je prends une douche, puis je fais un «vidage de données» des notes et des fichiers de la journée, en écrivant mon chapitre au fur et à mesure. Je mets à jour ma liste d'endroits à voir pour le lendemain, puis je me dirige vers les spots happy hour (à San Pedro, mes journées étaient folles!), Suivi des restaurants et des discothèques.

La plupart du temps, mes journées allaient de 6h à minuit, en particulier les trois premiers mois.

Avez-vous rencontré une certaine résistance en photographiant certains endroits / groupes de personnes? Comment avez-vous abordé les personnes / lieux auxquels vous vouliez accéder?

Non, je n'ai eu aucun mal à prendre des photos. J'en ai rarement au Belize. Les Béliziens sont des gens très sympathiques. Et comme toujours, je ne prends pas de photos sans autorisation, en particulier de personnes.

Dans de nombreux endroits, je n'ai pas révélé qui j'étais. Mais si je voulais faire le tour et prendre des photos de l'intérieur d'un complexe ou d'un restaurant haut de gamme, par exemple, je demanderais au propriétaire / gérant et me présenterais. Sinon, il peut sembler suspect (et impoli) de simplement entrer et de prendre des photos! Ensuite, si je décidais sur place d'inclure un lieu ou une personne dans le livre, je demanderais une signature (je portais des formulaires sur moi), et tout le monde était plus qu'heureux d'obliger.

Lily, l'industrie des guides de voyage étant très dominée par les hommes, quelle a été votre expérience en tant que femme parcourant le Belize? Aviez-vous un guide?

Oh les histoires que je pourrais raconter!

Voyager en solo dans le pays n’était ni difficile ni dangereux, et pas très différent de ce que je voyageais en solo ces dernières années. Le Belize est facile à naviguer en général et, pour la plupart, j'ai tout couvert seul, que ce soit en bus, en voiture, en bateau, à pied ou à vélo. Pour ce qui est des attractions ou des endroits plus éloignés, j'ai fait appel à mes guides ou contacts experts, que je connaissais grâce à mes nombreux voyages.

Pour la vie nocturne dans certaines régions - disons, Dangriga, où il y a moins de femmes voyageuses en solo - j'ai préféré ne pas sortir seule sur les spots de danse locaux. J'avais un chauffeur de taxi de confiance avec qui je me suis lié d'amitié et il était plus qu'heureux de venir avec moi. De plus, les chauffeurs de taxi au Belize connaissent toutes les dernières informations, bonnes ou mauvaises, donc c'était super. J'ai partagé leurs noms dans mon édition, pour toutes les femmes voyageuses en solo.

Quelles réactions avez-vous eues des gens qui y vivent?

Des personnes vivant au Belize que je n'avais jamais rencontrées auparavant, elles étaient pour la plupart positives et utiles. Je n’oublierai jamais un propriétaire d’hôtel qui a laissé échapper: «Wow! Vous êtes la première rédactrice de guides que nous ayons jamais vue pour le Belize. Ce sont généralement tous des hommes! »

Il y a eu les rares cas où j'ai été confronté à des préjugés en cours de route. Quelques personnes ne pouvaient pas comprendre que j'étais le nouvel auteur du livre; on a demandé si l'auteur précédent m'avait envoyé pour l'aider avec ses mises à jour. Une autre fois, un propriétaire d'hôtel expatrié a hésité à me laisser me promener dans sa propriété haut de gamme, même après que je me sois présenté. Je devais me rappeler de ne pas le prendre personnellement, car je me rends compte qu'il y a probablement très peu de femmes africaines ou noires dans le monde de la rédaction de guides de voyage. Donc, dans ces quelques cas, j'ai juste serré les dents, souri et pris le temps de clarifier et d'éduquer.

De plus, 90% du temps, j'ai été pris pour un Belize. C'était souvent une très bonne chose, en termes de mélange, mais d'autres fois pas si bien (une histoire pour une autre fois)! Pendant la plupart de mes sept mois au Belize, cependant, les gens étaient sympathiques et serviables et ont fait tout leur possible pour s'assurer que j'avais toutes les informations dont j'avais besoin. J'étais très reconnaissant pour cela. Les Béliziens sont des gens formidables.

C’est une «règle» connue en photographie selon laquelle le soleil de midi est un non-non, mais je vois que vous avez capturé de belles photos lorsque le soleil était le plus brillant. Avez-vous des conseils à donner pour capturer une exposition parfaite dans ces conditions?

J'ai dû apprendre à gérer une lumière intense dès le début, car j'ai voyagé dans les Caraïbes pour la plupart. En tant que photographe de voyage en déplacement, vous devez travailler autour de la lumière que vous avez à un moment donné; vous n'aurez pas toujours le luxe de planifier et de revenir à un endroit particulier.

Mes conseils seraient: a) prendre des photos en mode manuel, pour mieux contrôler les paramètres; b) augmentez votre vitesse d'obturation; c) abaissez votre ISO et utilisez une grande valeur f-stop; et d) ne prenez pas de photo face au soleil, ne trouvez pas d’ombre lorsque cela fonctionne et utilisez votre flash d'appoint pour capturer des personnes pour minimiser les ombres sur le visage du sujet. C’est vraiment une question d’entraînement et d’erreur: allez-y, jouez avec ces différents paramètres et voyez comment cela se passe.

Vous avez passé une autre longue période entre 2009 et 2011 en Jamaïque et avez capturé des clichés incroyables qui ont donné un regard en profondeur sur l'île. Avez-vous des projets futurs pour faire un guide Moon Jamaica?

La Jamaïque aura toujours une place spéciale dans mon cœur. C'était ma première maison loin de chez moi. C’est aussi là que j’ai appris la photographie de voyage et lancé mon blog. Je continue de recevoir au moins une question par semaine sur la Jamaïque de la part de lecteurs, croyez-le ou non. Quant au futur guide de la Jamaïque, tout est possible!

Édition de Lily de Lune Belize est prévu pour l'automne et sera publié en couleur, une première pour le manuel. Les précommandes sont désormais disponibles sur Amazon. Vous pouvez suivre les aventures de Lily sur son blog, Sunshine and Stilettos.

* En savoir plus sur les conseils de photographie mentionnés ci-dessus dans le cours de photographie de voyage de MatadorU.


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