Un guide consciencieux pour noter les vols et l'hébergement

Un guide consciencieux pour noter les vols et l'hébergement

Oubliez les principaux sites de réservation. Racontez de meilleures histoires.

JUICY GOSSIP ACTUEL dans le monde du voyage est que le monolithe de réservation de voyages Priceline a acheté Kayak.com. Certains soutiennent que cette fusion ouvrira plus de portes aux voyageurs, mais je ne suis pas d'accord. Ce que je vois, c'est une autre main d'entreprise tendue qui attend chaque dernière pièce de mon super-geeky-uber-handy fannypack.

Pour moi, Kayak.com était l'un des rares sites Web qui, à mon avis, pouvait me donner un aperçu honnête des prix actuels en ligne, du moins pour les vols. C'est ce qu'on appelle une «méta-recherche» - elle recherche partout sur le Web et affiche la source originale pour vous - et j'espère que ce que vous obtenez en utilisant un site Web basé sur une méta-recherche est une opinion impartiale.

Dans l'état actuel des choses, vous ne payez rien à Kayak. Priceline, cependant, voudra une part du gâteau. Alors maintenant, lorsque vous utilisez Kayak, vous transférez les dollars précédents à la source d'origine, à Kayak, et maintenant à Priceline (qui, soit dit en passant, possède également Booking.com et Agoda). Une autre voie pour trouver une bonne affaire, voire une offre équitable, est de revenir à un endroit. D'où je viens, ça s'appelle un monopole.

Pour moi, il ne s’agit pas uniquement de «combien puis-je économiser?» Je suis un «FlashPacker» autoproclamé et mes jours de dortoir de colocataires ronflants, de douches communes et de lits superposés ont disparu, quel que soit le prix qui pourrait m'attirer. Donc, ces jours-ci, pour moi, il s’agit davantage de savoir où va mon argent, d’être sûr que je le dépense bien et, dans la mesure du possible, de mettre mon argent entre les mains de personnes qui en ont réellement besoin. Priceline - et maintenant Kayak - ne font rien de tout cela pour moi. Cependant, il existe des options qui, si vous souhaitez faire les choses un peu différemment, pour les vols et les hôtels.

Vols

Directement des compagnies aériennes: À tout le moins, vous devriez être en mesure d'écarter les frais de réservation que Kayak, Priceline et même un troisième site de réservation ajoutent aux prix publiés. Cela peut aller de quelques dollars à une centaine ou plus. Lors d'un voyage de dernière minute au Cambodge le mois dernier, où j'ai été obligé de réserver en ligne (mon agent de voyages était hors de la ville), j'ai vu que Korean Air offrait le meilleur prix et l'itinéraire sur plusieurs sites. Je suis donc allé directement sur leur site Web et le prix était près de 200 $ moins cher que tous les principaux sites de réservation de voyages. Imagine ça.

Hipmunk.com: Cofondé par un diplômé en ingénierie et le gars qui a lancé Reddit, l'objectif de Hipmunk est de «remettre le plaisir dans la planification de voyage». C'est aussi un site de méta-recherche mais affiche les résultats sous forme de graphique (ou sur une carte, pour les hôtels), triables par temps, prix, mais aussi agonie. La chose à noter est qu'il affiche ouvertement ses investisseurs, dont aucun n'est un acteur majeur comme Priceline, ce qui signifie, espérons-le, qu'il affiche au moins des informations impartiales.

Un «bon agent de voyages à l’ancienne»: C’est un peu comme sortir ensemble: une fois que vous en avez trouvé un qui répond vraiment à vos besoins, ne les laissez jamais partir.

Il y a de nombreuses raisons. D'une part, il y a vraiment des résultats qui ne sont pas en ligne auxquels un agent peut accéder; deuxièmement, il existe des compagnies aériennes plus petites qui ne peuvent pas se permettre de se rendre sur les principaux sites de réservation qu'un agent peut rechercher; troisièmement, les agents entretiennent des relations de travail avec certaines compagnies aériennes ou certains hôtels et peuvent en fait avoir une influence sérieuse à exercer en votre nom; et quatre, ils peuvent contenir des billets de plusieurs heures à une semaine entière, ce qui vous laisse (et eux) le temps de vous assurer que c'est vraiment le meilleur prix.

Mon agent, Susan, m'a épargné d'innombrables centaines de dollars, a détenu des billets pour moi pendant de longs week-ends et m'a même fait une énorme affaire quand elle était à la maison malade de la grippe. Mais j'ai eu quelques agents ratés sur le chemin de Susan, alors commencez à chercher avant d'avoir des besoins de voyage urgents.

Recherche des tarifs locaux: Par exemple, YVR Deals (à Vancouver, Canada). Le propriétaire parcourt Internet tous les jours à la recherche de billets que la compagnie aérienne essaie de maintenir à un niveau «bas» (toutes les compagnies aériennes ne veulent pas que leurs clients les mieux payés remarquent qu'ils ont réduit le prix de moitié ou plus). Il découvre également - sans blague - des accidents de tarification en direct sur le Web. Regardez dans une petite entreprise faire ce genre de repérage dans votre grand aéroport le plus proche, et vous pourriez bien conclure une affaire sérieuse.

Chien de garde des billets d'avion: Ici, vous pouvez saisir des vols à destination ou en provenance d'une ville particulière et recevoir une alerte lorsqu'un billet est mis en vente. Vous pouvez également rechercher des vols de votre emplacement à «n'importe où» - bien que les résultats ne soient généralement pas si étonnants. Quoi qu'il en soit, cela ne fait jamais de mal d'avoir une deuxième paire d'yeux à la recherche du prix dont vous avez besoin.

Hébergement

Gardiennage: Souvent, la maison peut signifier rester quelque part gratuitement. Oui, gratuit. Arrosez leurs plantes, éteignez le poêle, nourrissez peut-être un chat et profitez de la vie locale. Certains concerts durent quelques semaines; d'autres le sont pendant des mois à la fois. MindMyHouse.com connecte les gardiens avec les propriétaires et TrustedHousesitters.com a des frais d'inscription minimes, mais est largement recommandé.

Je ne vais peut-être pas prendre un concert sur Craigslist, mais grâce à ces types de sites, vous pouvez sécuriser en toute sécurité un hébergement gratuit à long terme. Vous devrez échanger un emplacement exact, et peut-être des dates exactes, mais les propriétaires seraient d'accord, ça vaut le coup.

RentMix.com: Connu sous le nom de «Kayak de la location» autant j'hésite à le dire. Il s'agit d'une recherche de métadonnées de certains principaux sites de location de maisons / appartements, produisant, espérons-le, une liste d'options impartiale. Pour ceux qui commencent tout juste dans cette voie, il pourrait être réconfortant de voir certains prix côte à côte.

AirBnB.com: Pourquoi ne pas oublier les hôtels tous ensemble? AirBnb est l'endroit idéal pour louer des appartements ou des chambres d'amis appartenant à des locaux dans des villes du monde entier. Les hôtes sont vérifiés et notés, tout comme les locataires - la plupart des photos sont également prises par un photographe AirBnb. Les prix vont de l'accrochage d'un futon pour la saleté bon marché, à la location d'une cabane privée dans les arbres, en passant par une villa entière pour 25 personnes. En moyenne, pour le même prix ou moins qu'un hôtel basique, vous pouvez obtenir un appartement privé, vous sentir comme un local et soutenir un local également.

Par exemple, une chambre privée dans une auberge de jeunesse à Buenos Aires coûte environ 60 $ (et un hôtel décent coûte au moins 120 $ ou plus) - pour 65 $ j'ai loué un appartement dans le quartier branché de Palermo-Viejo, avec une kitchenette, un écran plat, le wifi , un patio et une terrasse sur le toit. Et tout mon argent est allé directement à un type local fabuleux qui a organisé mes transferts aéroport, a offert de nombreux conseils sur la ville et ne m'a même pas facturé quand j'ai cassé le poêle en essayant de sécher mes chaussures. AirBnB pour la victoire.

Séjournez dans un monastère / ferme / etc: Il y a des séjours créatifs partout si vous êtes prêt à les rechercher. Séjournez dans des monastères à travers l'Italie, sur MonasteryStay.com. Outre une expérience unique, cela crée des revenus pour le monastère. Aussi en Italie: Agrotourismo.it, qui propose des séjours à la ferme à la nuit, à la semaine et au mois.

Pensez au type d'hébergement unique qui vous plairait (châteaux, cabanes dans les arbres, camping-car, etc.) et recherchez sur Google le pays de votre choix. Vous n'économisez peut-être pas nécessairement de l'argent, mais vous soutenez les habitants, et (comme s'il fallait le dire) «J'ai séjourné dans une cabane dans les arbres au Laos qui soutient l'éco-durabilité» est une bien meilleure histoire que «j'ai fait une bonne affaire sur Priceline. »


Voir la vidéo: Vlog New York Vol. 1