La Ghetto Film School s'attaque au système éducatif américain

La Ghetto Film School s'attaque au système éducatif américain

Depuis 13 ans, la Ghetto Film School transforme les enfants du South Bronx en cinéastes.

Ce qui a commencé comme un moyen d'introduire la diversité dans le monde du cinéma largement masculin, s'est depuis développé pour inclure le premier lycée de cinéma des États-Unis en 2009 et, plus récemment avec leur MasterClass, une source internationale d'éducation cinématographique enseignée par les meilleurs. directeurs de niveau.

J'ai rencontré Gloria Álvarez, la productrice de la MasterClass de GFS, pour parler un peu des programmes.

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EW: Pouvez-vous me donner une brève description de Ghetto Film School et comment MasterClass s'y intègre?

GÉORGIE: Ghetto Film School est une organisation à but non lucratif créée en 2000 par Joe Hall. Joe avait fait du travail social ici dans le Bronx, et plus tard il est allé à l'USC, qui est l'une des écoles de cinéma les plus importantes du pays. Ce qu'il a vu à USC était un manque de diversité. Les personnes qui fréquentaient l'école étaient pour la plupart des hommes blancs. Il a rencontré le doyen et lui a demandé pourquoi il n’y avait pas un éventail plus diversifié de personnes admises à l’école, et le doyen lui a dit qu’honnêtement, ils ne postulaient jamais.

Après avoir vu cela, Joe a voulu créer une industrie cinématographique plus diversifiée. Il a quitté USC, est venu dans le Bronx et a loué une vitrine dans le South Bronx. Il a pris les mêmes documents qu'il a reçus de l'USC - il n'a même pas pris la peine de retirer l'en-tête de l'USC - et a commencé à enseigner à une classe.

Cela a commencé comme un programme d'été avec des enfants du quartier et, à la fin du cours, ils ont réalisé le court métrage de six minutes. Après avoir terminé le premier cours, il s'est rendu compte que certains des films étaient vraiment bons.

Je suis moi-même diplômé de la Ghetto Film School. Je me suis impliqué avec eux en 2008. La façon dont fonctionne l'organisation est que nous avons différents programmes au sein de la Ghetto Film School. Le premier est le programme des boursiers qui a débuté en 2000. Le programme des boursiers est une formation de 15 mois dans une école de cinéma de style conservatoire. Plusieurs centaines d'étudiants de partout dans la ville de New York postulent chaque année et seulement 20 y participent. C'est absolument gratuit, et le plus cool est qu'à la fin de ces 15 mois, les étudiants travaillent ensemble en tant que classe pour faire un film dans un emplacement international.

Nos étudiants s'apprêtent à se rendre à Kiev le mois prochain pour tourner leur projet. L'année dernière, les étudiants sont allés à Johannesburg, en Afrique du Sud. L'année précédente, c'était Shanghai. Le programme les emmène partout.

Le deuxième aspect de GFS est notre société de production interne appelée Digital Bodega. Les entreprises viennent chez nous à la recherche de solutions vidéo qui ont une approche des nouveaux médias. Digital Bodega nous aide car il nous relie aux entreprises où nos anciens peuvent travailler. Ce sont des opportunités rémunérées pour les anciens afin qu'ils puissent rester actifs dans le cinéma.

Nous avons également créé l’école de cinéma, qui est le premier lycée de cinéma du pays. C’est en fait une école publique, pas une école à charte. Tous nos élèves doivent suivre des cours de mathématiques et de sciences, mais chaque jour, une sorte d’éducation cinématographique est incluse dans le programme. Nous venons d'avoir notre première promotion et sommes vraiment excités. Ce qui est génial à propos de cette classe, c'est que nous avons eu un taux de diplomation de 100% et une acceptation de 100% à l'université. Il a très bien fonctionné et nous avons été approchés pour créer une deuxième école de cinéma à Harlem.

Notre dernier composant est notre MasterClass, qui est une série de master classes avec des réalisateurs de l'industrie cinématographique et des étudiants du monde entier. Chaque session est centrée sur un sujet différent dans le cinéma. Nos élèves reçoivent un défi créatif à faire avant le cours, puis, pendant le cours, ils présentent leurs idées au directeur. Une fois le cours terminé, ils réalisent chacun un court métrage de deux minutes et demie inspiré de la session.

Comment fonctionne MasterClass?

Une fois que les étudiants ont postulé, nous avons un entretien avec eux. Nous voulons travailler avec des personnes qui n’ont pas encore les compétences techniques, mais qui réfléchissent visuellement et qui sont des conteurs d’histoires. Après avoir été acceptés dans la classe, ils font un exercice créatif inspiré du sujet de la classe. Notre cinéaste décide du sujet dont il souhaite discuter, puis nous créons un devoir pour inciter nos élèves à penser différemment.

L'un de mes exemples préférés de cela est le cours que nous avons fait avec Tamra Davis. Elle a réalisé Billy Madison et quelques documentaires, mais elle est surtout connue pour ses vidéoclips. Elle voulait parler de la relation entre la musique et le cinéma, nous avons donc proposé une mission où nos étudiants devaient créer une idée pour un court métrage de 2 minutes. Le truc, c'est qu'après avoir transformé l'idée, nous leur avons donné une liste de 15 chansons que Tamra a choisies sur son iPod. Le défi pour les élèves était de choisir une chanson et de l'associer à leur histoire. Au lieu d'utiliser un dialogue, ils ont dû utiliser une chanson qui parlait pour leur morceau. Cela peut être soit dans les paroles, soit dans l'ambiance de la chanson. C’est très cool de voir comment vous pouvez lancer une balle de courbe à ces étudiants et les voir trouver des solutions créatives au problème.

Une fois qu'ils ont terminé le défi créatif, nous avons une session d'une heure avec le directeur. Chaque étudiant peut présenter son histoire directement au réalisateur, et le réalisateur leur donne un retour créatif. Cela pourrait être une référence à un film qu'ils voudraient peut-être regarder avant de commencer leur projet, ou cela pourrait être quelques idées de plans de choses cool qu'ils pourraient essayer de faire, ou cela pourrait être le développement de personnages. Ça pourrait être n'importe quoi.

Ce que j'aime vraiment dans ces interactions, c'est que nos élèves sont peut-être un peu frappés de stars pour parler à un cinéaste célèbre de leur idée. Après un certain temps, lorsqu'ils passent des moments en tête-à-tête avec eux, ils se rendent compte que [les cinéastes] ne sont que des gens qui, comme nos étudiants, sont très passionnés par ce qu'ils font. Ils adorent les films. C’est génial de les voir participer à un échange de films sympas qu’ils ont vus. C’est très rafraîchissant.

Une fois la session terminée, nos étudiants sortent chacun et ont un mois pour transformer cette idée en un court métrage de deux minutes et demie, puis nous avons une deuxième session où nous regardons tous les films de l'autre dans le même [Google] et donnez-vous des commentaires créatifs.

Pouvez-vous donner un autre exemple de mission?

Un autre de mes défis créatifs préférés était de Spike Jonze. Les étudiants ont dû trouver une métaphore sur ce que c'est que d'être vivant en ce moment. Ensuite, ils ont dû proposer une idée de film inspirée de cette métaphore. C'était vraiment intéressant de voir comment les idées ont évolué vers leurs pièces finales, car une grande partie était très expérimentale - certaines personnes ont opté pour un parcours narratif expérimental ou ont utilisé une animation. C'était très cool pour nous de voir à quel point toutes leurs interprétations étaient différentes. C'était aussi quelque chose de très personnel.

La plupart d'entre eux se retrouvent donc dans un lieu personnel?

C’est vraiment le meilleur type de narration. Quelque chose de très honnête et brut dans la mesure où il ne peut venir d’autre part que de vous. C’est quelque chose que nous encourageons toujours. Même dans les interactions entre nos cinéastes et nos étudiants, ils essaient toujours d’arriver à cette petite graine d’authenticité, pour en faire le film le plus personnel possible.

Quels types de collaborations se produisent entre vos étudiants?

En ce moment, nous travaillons sur un projet passionnant. Nous avons organisé une vitrine au Festival du film de Sundance. Nous avons sélectionné les 6 meilleurs courts métrages réalisés lors de la première saison de MasterClass, et nous avons transporté ces 6 étudiants à Sundance pour présenter leurs films. Et de là est né le «All-Star Challenge». Ce que nous allons faire est un film collectif qui sera réalisé par ces six étudiants. Le film sera également tourné dans six sites internationaux. C’est aussi très cool que, parce que nous sommes tous dans des villes différentes, la façon dont nous avons fait toute la pré-production pour elle se soit faite via la plate-forme Google Plus. Nous «sortons» chaque semaine pour organiser des réunions de pré-production et échanger des documents de production via Google Docs. Nous espérons le tourner plus tard cet été ou au début de l’automne.

Ce sera génial de voir comment nous incorporons les six villes différentes et les six styles différents, car les étudiants sont tous très différents.

Qu'est-ce qui rend GFS et MasterClass uniques?

Je pense qu'une des choses qui rend GFS et notre approche uniques est l'accent que nous mettons sur l'importance de l'éducation créative. Nous sommes des défenseurs très passionnés de l'importance d'une éducation créative. Nous croyons que si les sciences et les mathématiques sont très importantes, une éducation créative peut aider les élèves à acquérir des compétences telles que la socialisation et la résolution de problèmes, qui sont transférables au reste de leur vie. À travers l'école, nous prouvons que notre programme fonctionne dans le contexte de l'éducation publique.

Nous ne considérons jamais non plus nos étudiants comme étant «à risque». Nous ne voulons pas définir nos étudiants autrement que par des conteurs incroyablement talentueux. Je pense que dès le premier jour où nous interagissons avec l’un de nos étudiants, nous travaillons à partir du principe qu’ils sont déjà cinéastes. Ce n’est pas quelque chose qu’ils essaient de devenir en allant à l’école. Ils ont déjà commencé en tant que cinéaste. Nous avons non seulement une confiance incroyable en eux, mais nous avons aussi beaucoup d’attentes. Je pense que cela se traduit par la qualité de leur travail. Lorsqu'ils sentent que quelqu'un croit en eux et que quelqu'un attend d'eux une certaine qualité, ils s'engagent définitivement. Nous sommes convaincus qu'ils peuvent le faire et ils seront formidables.

Il est intéressant de voir ce genre de réflexion appliqué à notre programme de lycée et de boursiers où notre interaction peut être beaucoup plus pratique, mais il a été très intéressant de voir que cela se traduit également par MasterClass, où tout se passe par l'apprentissage à distance. . Avoir ce genre de normes élevées et une haute estime pour nos étudiants se traduit par le produit final que nous obtenons d'eux.

Envisagez-vous d'étendre MasterClass, et si oui, comment cela fonctionnera-t-il?

Après avoir terminé la première saison de MasterClass et obtenu des commentaires aussi incroyables, non seulement de la part des étudiants mais aussi des cinéastes, nous allons de l'avant avec la deuxième saison pour essayer d'avoir un impact sur l'éducation du public. Notre mission ici à Ghetto Film School est d'éduquer, de développer et de célébrer la prochaine génération de grands conteurs américains, et nous pensons que grâce à MasterClass, nous pouvons le faire. Désormais, il n’est même plus nécessaire de se limiter à New York. Cela pourrait être n'importe où aux États-Unis. Ce que nous cherchons à faire est de faire de MasterClass une ressource permettant aux professeurs de rendre leurs cours plus interactifs. Si un professeur de l'Ohio veut enseigner la réalisation de films dans sa classe, ou si un professeur d'histoire veut confier à ses élèves la tâche de réaliser un court métrage sur un sujet de l'histoire, il peut utiliser MasterClass pour le faire. Nous nous voyons avoir un impact dans l'éducation publique aux États-Unis en général, et cette plate-forme se prête parfaitement à cela.

Nous recherchons toujours plus d'étudiants, donc je suggérerais à toute personne intéressée de postuler, et même si elle ne fait pas partie de la classe, même en apprenant en étant spectateur et en regardant nos sessions en direct ou en regardant nos sessions sur YouTube - ce sont sans aucun doute d'excellentes ressources d'apprentissage. La saison dernière, nous avions une limite d'âge jusqu'à 22 ans. Des élèves de plus de 22 ans nous ont approchés mais voulaient tout de même vraiment apprendre et participer, alors nous leur envoyions les exercices créatifs que les élèves de la classe faisaient, afin qu'ils puissent participer et faire leurs propres films. Ils pouvaient toujours compter sur nos commentaires s'ils avaient besoin de tout type d'aide.

Bien sûr, c'est toujours gratuit. Nous sommes donc réceptifs à toute personne qui souhaite notre aide et souhaite nous contacter. Je vous encourage à postuler et à nous contacter en cas d’intérêt.


Voir la vidéo: CPW258 Ghetto Film School