Notes de terrain du terrain le plus méchant du monde

Notes de terrain du terrain le plus méchant du monde

J'ai marché sur une piste que je ne m'attendais pas à rencontrer. Personne ne s'occupe de l'entretien de ce ruban rocheux de terre rouge délavé qui serpente entre une falaise et une chute de 300 pieds. Il n'y aura pas de retour en arrière. Et pas d'orgasme de fin de parcours.

Ma génération g-g-g a averti: "Ne faites jamais confiance à personne de plus de 30 ans." J'ai 43 ans passé ce point de méfiance. La plupart de mes amis ont 55 ans et plus. Ce sont des grimpeurs, des grognements d'équipage de piste, des randonneurs, des rats de rivière et des accros au road trip. L'épaule de Scorp s'est éteinte il y a 15 ans. Il a jeté ses chaussures d'escalade il y a cinq ans. Everett (nom de code Ruess - si vous ne savez pas qui était Everett Ruess, vous ne boitez probablement pas le terrain méchant avec nous) a subi une opération au genou il y a une semaine. Un ménisque déchiré - pas d'une randonnée de Rim en Rim, mais parce qu'il se garait à Roaring Spring, il se pencha et sentit le muscle se déchirer.

Moi? Une épaule gelée d'une chute de randonnée, un disque lombaire écrasé d'une autre chute, une arthrite fantôme d'avoir marché sur un rocher bancal près de Grey Tanks dans le désert de Kofa et de s'écraser près de chaque articulation de mon corps. La route appelle toujours, mais pas dormir sur le sol.

Ma gamme est passée de randonnées en solo à un ancien pin Bristlecone dans les Montagnes Blanches aux sentiers près de mon single-wide à Flagstaff; des grès brouillés sur les rives du lac Foul (Powell) dans le nord de l'Arizona jusqu'à mon chemin provisoire vers O'Neill Spring à dix minutes de mon porche; de monter sous le radeau en 24 1/2 dans le fleuve Colorado à s'asseoir sur la grosse bûche du Pariah Riffle, respirer la brume de la rivière et se souvenir d'être assis là avec Dead Bill 20 ans plus tôt, hurlant «Someday Soon» de Judy Collins à un quart de lune.

Mon quartier devient un mystère.

Je pense que maintenant vous murmurez: «Remets-toi. Tout le monde vieillit - sauf moi. " Continue de lire. De la même manière que les randonnées et les pagaies les plus difficiles nous amènent le plus souvent à la plus grande beauté, vieillir ouvre une nouvelle façon de voir. Il n’existe pas de guide Lonely Planet sur ce monde; aucun moyen d'utiliser un GPS; aucun moyen d'envoyer un SMS pour le sauvetage. Nous le parcourons comme nous étions autrefois hors piste. Nous l'escaladons sans protection. Nous courons ces putains de rapides sans repérage - sur ce rivage, il n’ya aucun moyen de regarder en avant.

Mon quartier devient un mystère. Un jour, je sors et je vois un soleil orange sang scintiller à travers les branches du pin sombre, sa lumière se brisant sur le chemin de terre devant moi. Un autre soir, un enfant monte vers moi à vélo et me dit: «Freddy Krueger est-il réel?» Un matin, je vais dans ma boîte aux lettres et je trouve une lettre. Il n'y a pas d'adresse de retour.

Je m'assois sur le porche pour lire. Des colibris virils se mitraillent, "Mothuhfuckuh, sors de mon visage." Un pic est suspendu à la mangeoire à oiseaux, fourre les graines de tournesol dans sa bouche, se précipite vers le pin le plus proche et cache les graines dans les fissures de l'écorce. J'ouvre la lettre. Il y a une feuille de papier, l'écriture tremblante. Il est signé, Amour, Barbara Vil Mcondra alias Eskimo Nell.

Je connais à peine Eskimo Nell. Nous nous sommes rencontrés lors d'un spectacle de pierres précieuses et de minéraux à l'hôtel Little America à Flagstaff, en Arizona, il y a deux décennies. Je ne l'ai pas revue depuis.

Je lui ai acheté une opale brute. Elle m'en a donné deux autres gratuitement - une opale brune et un feu de soleil. Elle les avait extraits de sa petite concession en Australie.

L'opale brune avait la taille de l'ongle de mon quatrième doigt. C'était une minuscule flaque de reflet, vert et bleu pâle contre le brun rugueux de sa matrice.

L'opale de feu du soleil était un cylindre bleu à surface mate pas plus gros que la première articulation de mon petit doigt. Nell avait ébréché un éclat pour que l'intérieur brillant soit visible. «Mettez-le dans l'eau», dit-elle, «et placez-le dans une fenêtre à la lumière naturelle. De cette façon, vous verrez le feu. "

Je ne me souviens plus de la nature de la troisième opale. Je pense que je l'ai donné à quelqu'un - un cadeau hors de mesure. L'opale brune a également disparu - volée, je suppose, par un visiteur malheureux de ma cabane dans le Mojave. L'opale de feu du soleil est ici avec moi dans un petit plat en verre sur le rebord de la fenêtre de ma salle de bain.

Je commence à lire:

Marie, je suis triste de vous dire quelle est l'accélération du début du voyage final que nous devons tous faire. J'ai été expulsé d'Australie dans une situation désespérée ... cancer du pancréas inopérable de stade IV, je suis donc ici au Texas avec mes deux fils et tous mes petits-enfants. Nous sommes dans une grande maison de 3500 pieds carrés… les loyers sont bon marché au Texas. et je ris avec eux tous les jours et je me repose de la chimiothérapie… une chimio légère… dans l'espoir de me donner quelques mois de plus.

J'ai mangé une magnifique popsicle de raisin l'autre soir dans la chambre sombre de l'hôpital, avec le rideau grand ouvert pour attraper le spectacle de foudre du tonnerre et les feuilles de pluie qui tombaient en cascade sur le verre alors que le jus de raisin tombait en cascade sur mon mal de gorge instantanément apaisé par la merveille de tout cela. Je vous souhaite bonne chance dans votre nouveau départ. Je suis si heureux que vous possédiez les nobbies d'opale noire que j'ai extraits il y a tant d'années. Que ce soit votre compagnon dans de nombreuses nouvelles aventures ole gitane vous.

Amour, Barbara Vil Mcondra alias Eskimo Nell


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