VTT Pérou: 3 randonnées dans et autour de Cuzco

VTT Pérou: 3 randonnées dans et autour de Cuzco

Quand je lui ai posé des questions sur le sentier ci-dessous, mon guide de vélo de montagne et nouveau partenaire d'équitation à Cuzco, Juan Carlos, m'a dit: «Hay perros ahí abajo, no les pongas atención y pegales duro si molestan!» (Vous rencontrerez des chiens là-bas, mais essayez simplement de les ignorer et de leur donner des coups de pied s'ils vous suivent!) Je lui ai dit de commencer et je suivrais. Quand nous avons pédalé sur une double voie devant une petite communauté, les chiens sont sortis en force, aboyant à nos talons. Nous sommes passés devant eux et nous sommes allés à une descente à voie unique raide de style North Shore. Nous avons croisé après quelques sauts, sur des ruines, puis sur la route.

Depuis 2006 (lorsque la course de descente urbaine Red Bull Empire Rider a visité le centre-ville de Cuzco et que des coureurs comme Kyle Strait ont attiré un nombre record de visiteurs), la communauté du vélo de montagne a connu une croissance exponentielle à Cuzco et dans la Vallée sacrée. Les trois manèges ci-dessous offrent une introduction aux opportunités dans la région.

1. Yuncaypata, Saint-Sébastien, Cuzco

Emplacement: Près de Cuzco
Niveau technique: route pavée montée / descente avancée
Notes: Bonne balade d'acclimatation près de Cuzco

Sentier Yuncaypata. Photo: auteur.

Connu sous le nom de «Whistler de Cuzco», ce trajet ne fait partie d'aucun itinéraire d'agence de voyage, mais c'est un favori local. Vous rencontrerez sans aucun doute d'autres coureurs ici, surtout le week-end.

Si vous êtes en bonne condition physique et que vous vous sentez fort en altitude, vous pouvez pédaler hors du centre de Cuzco pour accéder à cette randonnée. Prenez l'Avenida Don Bosco à l'ouest de la ville et commencez à grimper. Pédalez devant certains sites incas importants: Saqsaywaman, Puka PuKara et Tambomachay. Environ 3 km après le virage de la route avec les ruines de Tambomachay, vous verrez un panneau indiquant Yuncaypata sur le côté droit (sud) de la route. Le sentier commence ici.

Les premiers kilomètres traversent la communauté de Yuncaypata; quelques chiens fous vont aboyer après vous. Continuez tout droit, passez une section plate et, à mesure que le sentier descend, vous aurez plusieurs choix, qui mèneront tous au même endroit en bas. Le dernier tronçon de sentier passe au-dessus d'un mur inca puis se jette dans une petite traversée de rivière avant de déboucher sur la route. De la route, vous pouvez revenir en arrière (tourner à droite en montée), prendre un micro-bus ou faire de l'auto-stop pour rentrer en ville.

2. Ruines de Pumamarca, Ollantaytambo

Emplacement: Près d'Ollantaytambo
Niveau technique: route pavée accidentée en montée / descente intermédiaire en descente
Remarques: Guide conseillé

Le sentier est mieux accessible depuis la ville d'Ollantaytambo, située entre Cuzco et Aguas Calientes (ville de Machu Picchu) dans la vallée sacrée. Pour vous rendre à Ollantaytambo, prenez un taxi depuis Cuzco pour ~ 10 soles (moins de 4 $), ou prenez un bus (l'option la moins chère), ou prenez le train Machu Picchu (l'option la plus chère).

Ce trajet est proposé par plusieurs agences de voyage à Ollantaytambo, alors demandez simplement autour de vous. L'accès au début du sentier nécessite un trajet de 30 minutes en voiture (ou d'une heure) jusqu'à Camino Willoq au nord de la ville.

Le sentier commence près des structures de stockage de céréales en ruine de Pumamarca, puis descend dans la fertile vallée d'Urubamba et se rétrécit à mesure qu'il traverse des terrasses agricoles incas et quelques ruisseaux. La dernière section continue sur des zones escarpées et rocheuses avant de se terminer dans les rues pavées d'Ollantaytambo.

3. Parcours Mega Avalanche, vallée de l'Urubamba

Emplacement: 90 minutes en voiture d'Ollyantaytambo
Niveau technique: route goudronnée sinueuse en montée / descente avancée en descente
Remarques: Guide conseillé

Il s'agit d'un trajet populaire proposé par plusieurs agences de voyages locales. Il est connu des habitants simplement sous le nom de «el Mega», après la course Mega Avalanche qui a acquis une réputation internationale comme une course passionnante et belle, mais potentiellement dangereuse et technique.

Abra Malaga. Photo: auteur.

Ce sentier est également accessible depuis Ollantaytambo. Vous devrez conduire 90 minutes sur un tronçon étonnamment bien entretenu de l'autoroute péruvienne. Le sentier commence à Abra Malaga, près du pied du glacier Veronica, à 4316 mètres. Il fait presque toujours froid, venteux et pluvieux au sommet; assurez-vous d'apporter une couche isolante chaude et une coquille de pluie à porter pendant la première moitié du trajet.

La partie supérieure est mouillée - forêt nuageuse andine mouillée, pneus s'enfonçant dans le sol moussu mouillé - et extrêmement glissante. La dernière fois que je l'ai monté, je suis tombé au moins quatre fois dans les 100 premiers mètres. Mais lorsque la piste unique démarre, les parties techniques, les virages serrés et les sauts flottants vous laisseront espérer plus.

Le sentier descend sur plus de 3000 mètres et se termine dans la communauté de St. Maria le long de la rivière Urubamba, à environ 3 km à l'extérieur d'Ollantaytambo.

Aspects pratiques

Dois-je apporter mon propre vélo ou en louer un?
Apporter votre propre vélo est un problème et un risque de sécurité supplémentaire, mais cela en vaut la peine si vous prévoyez de rouler pendant au moins quelques jours. D'une part, vous connaissez votre propre vélo - comment il roule et comment le réparer - un luxe que vous n'aurez pas avec une location. De plus, les locations de descentes robustes sont difficiles à trouver à Cuzco.

Cependant, louer un vélo est évidemment beaucoup plus pratique. Si vous allez avec une agence de guides réputée, elle devrait s'occuper de trouver un vélo digne, mais assurez-vous toujours de faire un essai rapide et une vérification du vélo avant de partir. Faites attention aux éléments mécaniques essentiels comme:

  • Les freins sont-ils nets et arrêtent-ils efficacement le vélo?
  • Les vitesses changent-elles sans trop de bruit?
  • Si vous vous tenez à côté du vélo, maintenez le frein avant et faites basculer le vélo vers l'avant, entendez-vous des éclats dans le casque (indiquant que les boulons de la potence doivent être serrés)?

Si (ou très probablement quand) vous répondez oui à l'une de ces questions, rendez-la simplement au mécanicien pour un examen ABC rapide.

Il faut se méfier: Les agences de voyages (et j'utilise le terme «agence» au sens large) deviennent compétitives à Cuzco. Surtout pendant la haute saison, quand ils essaient de vendre autant de circuits que possible le plus rapidement possible, ils ont tendance à négliger les détails sur les vélos de location.

Que puis-je faire pour éviter le mal d'altitude?
Cuzco est à 3 400 m (11 200 pieds) au-dessus du niveau de la mer, l'altitude (surtout si vous venez du niveau de la mer) est donc un facteur. Avant de monter à vélo, prenez quelques jours pour vous acclimater à l'altitude en faisant de courtes randonnées dans la région et en buvant beaucoup d'eau.

Les liquides chauds comme le thé facilitent la digestion et vous aident à rester hydraté. De nombreux visiteurs ne jurent que par les sels de réhydratation et le thé de coca, et même s'ils ne feront certainement pas de mal, je préfère une approche plus simple.

Que dois-je apporter lors de mon premier trajet?

  • Un casque, des vêtements d'équitation et un équipement de protection si vous roulez sur des pistes de descente
  • Camelback ou sac d'hydratation comparable pour transporter vos essentiels pour la journée
  • Poncho de pluie - indispensable dans le climat andin imprévisible
  • De l'eau purifiée et une collation - de l'eau en bouteille et des collations sont facilement disponibles à l'un des tiendas disséminés dans toute la vallée, mais il est préférable de faire le plein d'au moins deux litres d'eau et de jeter une barre énergétique dans votre sac avant la randonnée
  • Kit de réparation côté piste avec un tube supplémentaire, un kit de patch, une mini-pompe et un mini-outil
  • Mini trousse de secours
  • Un peu d'argent pour le transport et tout autre achat
  • Téléphone portable pour les appels d'urgence (demandez au centre de tourisme les numéros d'urgence) - si vous apportez votre téléphone portable de chez vous, vous pouvez échanger la carte SIM contre une carte péruvienne et passer et recevoir des appels à bas prix
  • Écran solaire et protection des lèvres - le soleil andin est fort et vous brûlera facilement
  • Caméra

Et les chiens?
Le VTT et les chiens vont de pair en Amérique latine. Les chiens errants sont courants en dehors des villes et des centres-villes. En outre, les agriculteurs utilisent des chiens pour se protéger lors du pâturage ou du déplacement du bétail dans les zones rurales.

Lorsqu'un chien ou une meute de chiens s'approche de vous, et si vous pensez pouvoir les surpasser, allez-y. Si vous êtes dans une partie en montée ou si vous vous sentez menacé: arrêtez-vous, descendez de votre vélo, continuez à marcher et gardez votre vélo entre vous et les chiens comme un tampon. Être agressif et ramasser une pierre pour leur lancer (ou simplement faire semblant de le faire) fonctionne généralement, mais peut aussi les rendre plus en colère.


Voir la vidéo: Ollantaytambo near Cusco, Peru