Vélo de montagne contre vélo tout terrain dans les montagnes de l'Idaho

Vélo de montagne contre vélo tout terrain dans les montagnes de l'Idaho

Des kilomètres sans fin de sentiers de connexion entourent ma ville natale de Sun Valley, dans l'Idaho, et créent les passerelles vers les montagnes Pioneer, Boulder et Smokey adjacentes à la communauté de villégiature. Après avoir fait du VTT localement à Sun Valley toute ma vie, je pensais avoir parcouru presque tous les sentiers que notre région avait à offrir - mon garçon, je me suis trompé.

Ce printemps, je suis tombé sur un vélo d'enduro 4 temps 250 après un coup de pied dans le cul par quelques amis qui parcourent souvent plus de 75 miles de piste unique en un après-midi. Les montagnes et les sentiers ne s'arrêtent pas à Sun Valley - en voyageant vers le nord en passant par l'historique Galena Summit, les chaînes Sawtooth et Whitecloud font saillie depuis le bassin Stanley, près des sources de la rivière Salmon. Ce réseau de sentiers vous emmènera où vous voulez, à condition que vous ayez une bonne carte et que vous soyez motivé pour explorer les bassins des hautes Alpes, les champs de fleurs sauvages, les lacs d'eau douce cristallins et les vues spectaculaires sur les montagnes déchiquetées à 360 degrés.

En tant que photographe de plein air et d'action, j'ai été fasciné par ma nouvelle capacité à parcourir en moto de grandes distances dans les montagnes et à porter mon équipement photo sur le dos. Les emplacements une fois trop loin pour imaginer schlepping mon appareil photo sont soudainement devenus accessibles avec une relative facilité. Je me suis rapidement retrouvé debout au sommet de nouvelles crêtes de montagne, captant la dernière lumière d'un coucher de soleil épique à l'ouest et regardant la lune se lever à l'est. J'ai commencé à réaliser que j'explorais des sentiers à moto qu'il aurait été autrement impossible de réaliser en vélo de montagne en raison du sol meuble, des montées raides et des endroits éloignés.

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Sentier ouvert

Des kilomètres sans fin de sentiers de connexion entourent ma ville natale de Sun Valley, Idaho.

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Changement de rythme

Je suis un vététiste dans l'âme, mais je dois avouer que j'ai récemment exploré le monde de la moto à une piste et que je suis peut-être un motard double pour la vie. En tant que photographe de plein air et d'action, j'ai été fasciné par ma nouvelle capacité à parcourir en moto de grandes distances dans les montagnes et à porter mon équipement photo sur le dos. Ici, dans les Pioneer Mountains, il semble que j'aurais pu attacher mon snowboard sur le dos pour une randonnée dans le couloir fin mai.

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Racine balsamique Arrowleaf

Notre saison de vélo commence chaque printemps à la fin avril / début mai, alors que les fleurs sauvages commencent à couvrir leur couleur sur les coteaux. Faire du vélo à travers un tableau est la meilleure façon de décrire l'expérience surréaliste d'une descente serpentant à travers des prairies et des bosquets de trembles en herbe. La racine de sapin à feuilles fléchées, vue ici, est la fleur sauvage la plus répandue que nous voyons au début du printemps, lorsque la fonte des neiges ouvre lentement nos sentiers dans la région de Sun Valley.

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Table paroissiale

Quelques amis et moi admirons la vue et nous hydratons avant une longue descente vers le fond de la vallée sur un sentier parfaitement entretenu à Adams Gulch. Le début du sentier n'est même pas à un kilomètre de la ville. Des balades à vélo de classe mondiale peuvent être appréciées pendant la pause déjeuner si vous êtes rapide, et les randonnées du week-end peuvent durer toute la journée sur le réseau de sentiers ouverts aux randonneurs, aux cyclistes, aux motocyclistes et aux cavaliers.

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Sentier de flux

Chad Cleveland détient quelques G alors qu'il l'envoie sur le Flow Trail nouvellement construit. Établi dans une section de forêt brûlée en convalescence après l'incendie de Castle Rock en 2007, ce sentier a été un favori en raison des bermes qui permettent aux cyclistes de prendre de la vitesse et de parcourir le sentier sans déraper. Sun Valley fait un effort conscient pour étendre son réseau de sentiers chaque année, y compris plus de sentiers accessibles depuis la télécabine du domaine skiable de Bald Mountain et descendant de 3000 pieds verticaux en ville.

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Broc Shue

La grandeur de cette nature sauvage suscite toujours un moment de silence alors que nous regardons autour de nous avec admiration, appréciant le pittoresque Idaho et le fait que nous l'ayons comme terrain de jeu. Broc Shue au sommet de Kinsey Cr. et Deer Cr. diviser la crête.

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Une descente

J'ai commencé à réaliser que j'explorais des sentiers à moto qui, autrement, auraient été indésirables et difficiles à réaliser pour une randonnée en vélo de montagne en raison du sol meuble, des montées raides et des endroits éloignés. J'ai un nouveau respect pour les années d'établissement de sentiers mis en place par la communauté des motocyclistes qui a formé ce qui sert également de réseau de sentiers de randonnée, de vélo de montagne et d'équitation aujourd'hui.

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Sentiers du Lupin

Des courses de moto plus longues que je ne pouvais faire de vélo de montagne me conduisaient vers de nouveaux endroits, me choquant de ne jamais avoir eu la chance de voir les champs de lupin jaune et blanc sauvage juste au-delà de cette crête suivante. Les montagnes et les sentiers ne s'arrêtent pas à Sun Valley.

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Le coucher du soleil

J'adorerai toujours faire du vélo de montagne à cause du rythme paisible et du lien naturel que je ressens avec la terre en pédalant sur un sentier sinueux et en rentrant au camion sous un coucher de soleil comme celui-ci dans les Smoky Mountains près de Baker Lake.

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Parker Gulch

Il y a des moments où j'ai juste envie d'accélérer un peu et de parcourir 38 miles en quelques heures de route, au lieu de 8 miles. Curieusement, cet aspect de la moto m'a permis d'arriver à une meilleure tranquillité avec mon vélo de montagne - en acceptant que je ne fais que 8 milles ce jour-là et que je pédalerai sans aucun doute en montée pour obtenir un entraînement solide. Je me sens maintenant plus content sur le vélo à pédales, sachant que j'ai fait un long trajet en moto la veille, que j'ai senti l'accélérateur me propulser en montée et que j'ai apprécié la suspension à amortisseur de la moto alors que je descendais des kilomètres à la fois avec le moteur éteint. Vue de la crête de Parker Gulch à l'ouest du SV Resort.

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Vue de la gamme Pioneer

Le réseau de sentiers de l'Idaho vous emmènera partout où vous voulez aller. Vue de la gamme Pioneer depuis la crête de Driveway Gulch.

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Mind Bender Ridge

Un moteur vous aidera à atteindre le sommet rapidement et facilement si vous pouvez gérer le flipper d'un côté à l'autre, ayant du mal à tenir une bonne ligne dans le sol meuble. Broc Shue, ce qui donne l'impression d'être au sommet de Mind Bender Ridge, près de la ville.

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Traversée de la rivière

Le dilemme d'une traversée de rivière est toujours présent, et c'est une corvée, c'est le moins qu'on puisse dire, de ne pas jeter le vélo au milieu! Ces sentiers n'ont pas de ponts et faire demi-tour après un tronçon de 20 milles nous oblige à tester nos compétences de recrue et à franchir la rivière. Je suppose que je pourrais patauger avec mon vélo de montagne au-dessus de ma tête.

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Patrimoine

En fin de compte, tous les motards sont des individus différents avec des goûts différents dans la vie, sur et hors piste. Mais une chose est sûre: nous apprécions tous les mêmes grands espaces et nous nous efforçons d'explorer les sentiers qui nous ont été transmis par les générations précédentes de personnes partageant les mêmes idées.


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