Faire du vélo de la mer au ciel: le tour RBC GranFondo Whistler

Faire du vélo de la mer au ciel: le tour RBC GranFondo Whistler

Le RBC GranFondo Whistler est une balade à vélo organisée annuelle de 122 km (76 milles) du centre-ville de Vancouver à la station balnéaire de Whistler, le long de la pittoresque route Sea to Sky.

Ce qui a commencé en 2010 comme un événement hérité des Jeux olympiques d'hiver de Vancouver a vu sa quatrième tranche le premier week-end de septembre 2013, avec environ 4 000 coureurs affluant dans West Georgia Street tôt samedi matin. Malgré la légère bruine, tout était prévu pour «une journée que vous n'oublierez jamais», selon l'annonceur de départ Phil Johnson.

Pas une course

Même si le GranFondo comporte de nombreux éléments d'une course professionnelle, y compris des corrals de départ basés sur le temps d'arrivée, les cyclistes de tous niveaux peuvent participer. En regardant autour de mon corral «5 heures et plus», j'ai vu des gens sur des tandems, des gens sur des vélos de montagne et même un monocycliste.

«J’ai déjà fait de longues randonnées, mais celle-ci sera la plus longue», a révélé Nigel Wakita en apposant son numéro de dossard sur son casque. Travaillant comme instructeur de jonglerie à la Vancouver Circus School, il se sentit prêt à relever le défi. «Alors, où sont les 7 heures plus corral?» il a demandé avant que nous nous séparions.

La route

Un départ prudent dans des conditions humides nous a amenés à travers le parc Stanley et le pont Lions Gate, avant de prendre la bretelle d'accès sur la route transcanadienne 99, en direction du nord en direction de Whistler. Le peloton a bénéficié d’un parcours contrôlé par la circulation qui a assuré le moins d’interférence des automobilistes sur cette artère normalement très fréquentée de la côte ouest de la Colombie-Britannique. Alors que la pluie était une nuisance en provenance de Vancouver, elle s'était calmée au moment où la première halte de repos, à Horseshoe Bay, a été atteinte après 20 km (12 milles).

Jusqu'à la ville de Squamish, le trajet longeait la côte avec une vue sur Howe Sound sur la gauche, tandis que nous naviguions sur un terrain moyennement plat à travers Lions Bay et Porteau Cove. À la borne 45, nous avons atteint la section King of the Mountains (KoM) de la randonnée à Furry Creek - une montée de 1,5 km, gagnant environ 330 pieds dans le processus. Cette ascension serait un précurseur de l'escalade à laquelle on pourrait s'attendre dans la seconde moitié de la randonnée.

La partie la plus difficile a dépassé la barre des 70 km, lorsque l’ascension a commencé et ne s’est calmée qu’à Whistler, à 52 km et à 650 mètres de dénivelé (2130 pieds). La nature pittoresque de la route, avec des lacs émeraude et des pics de granit, maintenant sous le soleil et le ciel bleu, a heureusement généré de nombreuses distractions.

À l’une des cinq aires de repos dotées de bénévoles, j’ai échangé quelques mots avec James, de Toronto, qui avait participé aux trois précédents GranFondos. Ses raisons de revenir une quatrième fois? «C’est le paysage, ce sont les gens, c’est incroyablement bien organisé. J'ai beaucoup d'amis dans la région. C'est juste un endroit incroyable à venir.

Brandywine Falls a accueilli la cinquième et dernière halte de repos, avec 18 km à parcourir et la dernière chance de rassembler de l'énergie pour la dernière ligne droite. En passant par les quartiers de Function Junction et de Whistler Creekside, la fin était en vue et les spectateurs du bord de la route étaient nombreux. Un dernier effort en direction de l'est sur Village Gate Boulevard puis en tournant à gauche sur Blackcomb Way a été nécessaire avant de franchir la ligne d'arrivée sous les acclamations de la foule.

Célébration de style olympique

La balade terminée, la distance conquise, il était enfin temps de faire la fête. Les finisseurs ont reçu leurs médailles dans la zone d'arrivée, tandis que des centaines d'autres se sont alignés pour la nutrition d'après-course sur la place olympique. Ce qui a commencé tôt le matin sous un ciel pluvieux était maintenant une fête sur la pelouse de la place dans un magnifique temps de fin d'été.

Hébergement

Pour profiter au maximum de l'événement, rendez-vous à Vancouver au moins un jour avant le trajet et offrez-vous une nuit supplémentaire à Whistler après le trajet. À Vancouver, l’hôtel St. Regis du centre-ville se classe au premier rang sur deux points importants pour les participants: Premièrement, il n’est qu’à environ deux minutes à vélo des corrals de départ; deuxièmement, le petit déjeuner est inclus dans le prix de la chambre, et ils le servent à partir de 5h30 le jour de la course.

L'hôtel Aava Whistler, ouvert en 2009 et situé dans la partie sud-ouest du village de Whistler et à 10 minutes à pied de l'Olympic Plaza, est un changement bienvenu de vos Hyatts et Hiltons. La piscine de l'hôtel, le bain à remous et le sauna apaisent le corps endolori d'un cycliste. Il convient également de noter que l'hôtel soutient World Bicycle Relief, une organisation à but non lucratif qui fournit des vélos robustes fabriqués sur mesure aux communautés rurales d'Afrique.

Autres choses à vérifier avant et après le trajet

Vancouver

  • Food trucks - Vancover a été élue l'une des cinq meilleures villes pour la cuisine de rue.
  • FlyOverCanada - Dernière attraction touristique de la ville, ce vol virtuel de 30 minutes offre aux clients une vue plongeante sur les célèbres paysages canadiens, notamment les chutes du Niagara, la colline du Parlement, les icebergs et le port de Vancouver.
  • Bord de l'eau à vélo - Sur presque tous ses 14 miles, la digue de Vancouver offre une vue imprenable sur la carte postale de l'océan et des montagnes enneigées et peut être parcourue à vélo tout au long du trajet.

Whistler

  • Scandinave Spa Whistler - Pour vous faire dorloter après le grand trajet. Alternant piscines extérieures chaudes et froides, le processus de deux à trois heures, suivant une tradition finlandaise séculaire, comprend des saunas, des bains à vapeur et des salles de relaxation.
  • Télécabine PEAK 2 PEAK - Après la vue au niveau de la rue, découvrez cette perspective surélevée à 360 degrés sur le village de Whistler, les sommets des montagnes, les lacs, les glaciers et les forêts dans une télécabine à fond de verre, reliant les montagnes Blackcomb et Whistler.

Klaus était un invité de Tourism Vancouver et Tourism Whistler lors de ce voyage.


Voir la vidéo: RBC GranFondo Whistler - Safety Instructions