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4 langues étrangères faciles que vous n'avez jamais pensé apprendre (et pourquoi vous devriez)

4 langues étrangères faciles que vous n'avez jamais pensé apprendre (et pourquoi vous devriez)

Je vous mets au défi de penser à un apprenant en langue qui a plus besoin de gagner qu'un anglophone. La moitié de la planète semble déterminée à pratiquer et à perfectionner notre langue, mais quand c'est notre tour, quelques trébuchements grammaticaux ou lexicaux plus tard et nous sommes soudainement de retour à babiller dans notre langue anglo-saxonne familière.

Oubliez le fait que notre langue anglaise riche sur le plan linguistique - mais phoniquement privée - déforme nos langues en un carton rigide incapable de produire des sons et combinaisons de voyelle et de consonnes les plus simples. Oui, nous avons désespérément besoin d'aide.

Heureusement, toutes les tentatives d'apprentissage des langues ne sont pas un désastre pour les anglophones. Si vous êtes frustré de vous étouffer avec le qāf en arabe ou en déshonorant l'écriture chinoise avec votre mauvaise écriture, il est peut-être temps d'essayer l'une de ces langues étrangères moins étudiées mais relativement faciles pour les anglophones.

1. Afrikaans

Malgré son nom à consonance exotique, l'afrikaans n'implique pas de maîtriser l'art de cliquer sur votre langue de manière insondable ou de déchiffrer un nouvel alphabet cryptique. En fait, c'est à peu près aussi proche de l'anglais que possible.

Descendant des premiers colons hollandais du Cap en Afrique du Sud, l'afrikaans était autrefois considéré comme un dialecte du néerlandais. Mais au cours des cent dernières années, il est devenu une langue indépendante avec de riches influences du malais, du portugais et des langues indigènes bantou et khoisan d'Afrique australe.

Le bon: Isolés des autres néerlandophones, les Afrikaners ont abandonné de nombreuses complexités de la langue néerlandaise, telles que les genres de noms et les conjugaisons de verbes, qui découragent généralement les apprenants de langue. Grammaticalement, l'afrikaans est en fait aussi simple que les langues viennent. De plus, en tant qu'ancien dialecte néerlandais, environ 9 mots sur 10 en afrikaans dérivent du néerlandais, une langue germanique qui se détache à quelques branches de l'anglais sur l'arbre de la langue germanique occidentale.

Le mauvais: Bien que l'afrikaans soit beaucoup plus facile à prononcer que le néerlandais moderne, certains des sons et l'intonation peuvent encore faire trébucher les anglophones. Trouver des locuteurs afrikaans en dehors de l'Afrique du Sud et de la Namibie peut également être un petit défi, mais rien qu'un échange linguistique sur Internet ne peut résoudre.

Le pourquoi: Au moins 15 millions de personnes en Afrique du Sud et en Namibie, deux pays super doux pour les voyageurs, praat Afrikaans comme langue maternelle ou seconde. En outre, cela semble vraiment cool et c'est très amusant à apprendre.

Le comment: Contrairement aux langues plus populaires, trouver du matériel d'apprentissage en afrikaans conçu pour les anglophones peut être difficile. Deux des meilleurs cours pour les débutants sont Teach Yourself Complete Afrikaans et Routledge Colloquial Afrikaans. Procurez-vous un excellent dictionnaire afrikaans et vous serez sur la bonne voie pour votre première conversation.

2. roumain

À moins que vous ne soyez un nerd de la langue comme moi, je suis prêt à parier que l’idée d’apprendre le roumain ne vous a jamais traversé l’esprit. Peut-être que ça aurait dû.

Vous voulez devenir instantanément plus attractif? Apprenez à faire sortir les sons ultra-romantiques du français, de l'espagnol ou de l'italien de votre langue. Envie de devenir à la fois plus sexy et plus mystérieux? La langue romane de choix n’est rien de ce qui précède: c’est le roumain.

Le bon: Si vous avez déjà étudié une autre langue romane auparavant, le roumain n’est guère étranger. En fait, une grande partie de son vocabulaire partage des similitudes avec les mots espagnols, italiens et français (et par extension, anglais). Et contrairement à notre anglais bien-aimé, l'alphabet roumain est hautement phonétique; une fois que vous aurez appris les sons du roumain, prononcer des mots sera un jeu d’enfant.

Le mauvais: Les grammairiens qui ont écarté le français ou l’italien pour leurs complexités trouveront la grammaire roumaine tout aussi rebutante. Même pour les pros de la langue romane, le roumain a des choses vraiment étranges. Si des termes grammaticaux comme des articles définis enclitiques, des humeurs présomptives ou des déclinaisons de noms vous font frissonner le dos, le roumain n'est peut-être pas pour vous (encore).

Le pourquoi: En plus d'ajouter un air mystique à votre personnalité, parler roumain ouvre largement l'une des destinations de voyage les plus intéressantes d'Europe de l'Est. De plus, la vraie vie Dracula (pas ces ados pleurnichards et angoissés de crépuscule) l'a dit. Roumain pour la victoire.

Le comment: Les apprenants roumains trouveront d'excellents cours pour débutants dans Teach Yourself Complete Romanian, Routledge Colloquial Romanian et le Pimsleur Comprehensive Romanian uniquement audio. Pour perfectionner la grammaire roumaine, vous auriez du mal à trouver beaucoup mieux que le roumain de Routledge: une grammaire essentielle. Les bons dictionnaires roumains sont un peu plus difficiles à trouver en dehors de la Roumanie, mais le dictionnaire pratique roumain-anglais / anglais-roumain d'Hippocrène est l'un des meilleurs choix dans la gamme inférieure à 30 $, et bien que non complet, il est un bon rapport qualité-prix pour les débutants.

3. Malais / indonésien

Cependant vous le tranchez - Bahasa Melayu, bahasa malaysia, ou bahasa indonesia - Le malais / indonésien appartient ici autant à toute autre langue que vous n’avez jamais rêvé d’apprendre. Parlé comme une lingua franca avec des changements dialectaux mineurs à travers la Malaisie, le Brunei, Singapour et l'Indonésie, le malais n'est pas seulement utile, mais un cadeau pour les apprenants de langues qui ont lutté avec les complexités d'autres langues asiatiques comme le chinois, le coréen, le thaï ou Vietnamien.

Le bon: Sans les scripts et les tons complexes des autres langues d'Asie de l'Est, le malais / indonésien est de loin la langue la plus accessible dans cette partie du monde. Avec une écriture latine hautement phonétique (Rumi) utilisé pour l'écriture, vous ne perdrez pas de temps à apprendre un nouvel alphabet avant de commencer à lire et à prononcer les sons du malais. Bon nombre des complexités grammaticales que nous associons à l’apprentissage des langues ont également disparu. Pas de genre. Pas de pluriel. Pas de conjugaisons. Et pas de temps de verbe. Jusqu'ici tout va bien.

Le mauvais: Le malais est une langue agglutinante, pour laquelle les linguistes parlent: "Inventons de nouveaux mots en ajoutant des suffixes, des préfixes et tout autre -fixe que nous pouvons trouver." Bien que ce soit loin d’être impossible à maîtriser, l’agglutination (croyez-le ou non, je n’ai pas inventé ce mot) prend un peu de temps pour s’habituer. D'un autre côté, une fois que vous avez appris un tas de mots racines et quelques "-fixes" courants, vous commencerez à reconnaître un nouveau vocabulaire à un rythme rapide.

Le pourquoi: Il y a une poignée de raisons d'apprendre le malais - au moins 220 millions d'entre elles. Pour une langue ignorée par la plupart des Occidentaux, il y a un nombre étonnamment massif de malais en Malaisie, à Singapour et en Indonésie. Parler malais / indonésien vous aidera à approfondir un peu plus les cultures immensément intéressantes de l'archipel malais, l'une des régions préférées des voyageurs en Asie du Sud-Est.

Le comment: Compte tenu du peu d'anglophones qui semblent étudier la langue, le matériel pour apprendre le malais et l'indonésien est étonnamment abondant. Pour une introduction complète à la langue, commencez par les cours suivants: Teach Yourself Complete Malay, Routledge Colloquial Malay, Teach Yourself Complete Indonésien ou Routledge Colloquial Indonésien. Les voyageurs trouveront le Everyday Malay: Phrase Book and Dictionary, Lonely Planet Malay Phrasebook et Lonely Planet Indonesia Phrasebook utiles, tandis que les apprenants avancés adoreront le dictionnaire indonésien compact Tuttle et Routledge, un indonésien coûteux, mais complet: une grammaire complète.

4. Swahili

Malgré le fait que de nombreuses personnes semblent ne pas savoir ce qu'est le swahili (ou où il est parlé exactement), apprendre la langue est loin d'être une perte de temps.

Le bon: Le passé colonial de l’Afrique a laissé le swahili avec un vocabulaire plein de mots d’emprunt arabes et indo-européens, notamment de l’anglais, du français, de l’allemand et du portugais, de sorte que de nombreux apprenants reconnaîtront une poignée de mots dès le départ. Il a également laissé autre chose - l'écriture latine. Contrairement à de nombreuses langues africaines, le swahili a abandonné le système de ton lexical, célèbre pour avoir détruit la volonté des personnes apprenant le chinois, ce qui rend beaucoup plus facile pour les anglophones de prononcer le swahili que de nombreuses langues locales en Afrique.

Le mauvais: Contrairement à la plupart des langues indo-européennes, le swahili n'utilise pas de conjugaisons verbales, mais plutôt des racines et des affixes, pour exprimer le temps des verbes et les sujets. Jusqu'à ce que vous maîtrisiez la pensée en swahili au lieu de traduire de l'anglais, vos phrases imiteront probablement les modèles de discours d'un enfant en bas âge. Bien qu'il ait commencé avec une grande banque de vocabulaire familier, le swahili est toujours une langue bantoue presque complètement sans rapport structurellement et lexique avec la famille des langues indo-européennes plus familière. Cela signifie des tonnes de mots inconnus et quelques structures grammaticales étranges pour envelopper votre tête.

Le pourquoi: Parlé comme une lingua franca dans toute l'Afrique de l'Est - en particulier la Tanzanie, le Kenya, l'Ouganda et la République démocratique du Congo - le swahili est un excellent moyen de se réchauffer aux plus de 140 millions d'Africains qui le parlent comme première ou deuxième langue. Il présente également une introduction parfaite à la famille des langues bantoues - après avoir appris le swahili, apprendre d'autres langues bantoues populaires comme le shona (Zimbabwe), le kinyarwanda (Rwanda), le zoulou (Afrique du Sud) ou le xhosa (Afrique du Sud) ne vous conduira pas. (complètement) sur le mur.

Le comment: Les débutants peuvent rarement faire mieux que de commencer avec Teach Yourself Complete Swahili, Routledge Colloquial Swahili ou Pimsleur Conversational Swahili. Pour améliorer votre vocabulaire, Teach Yourself publie un dictionnaire swahili essentiel décent, tandis que les voyageurs apprendront à se débrouiller avec le guide de conversation Lonely Planet Swahili.

* Cet article a été initialement publié sur Treksplorer et est réimprimé ici avec permission.


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