Notes d'un photographe à Varanasi, Inde

Notes d'un photographe à Varanasi, Inde

Selon la mythologie hindoue, Varanasi a été fondée par Lord Shiva. La ville est l'une des sept villes sacrées de l'hindouisme. C'est aussi une ville entourée de mort. La plus grande attraction touristique ici est d'assister aux crémations qui ont lieu le long des rives du Gange. Des centaines de locaux organisent de telles visites pour les étrangers. D'autres facturent de l'argent pour permettre aux visiteurs d'observer les incendies des bâtiments voisins.

    «Les photos ne sont pas autorisées ici, monsieur, mais si vous voulez, je peux vous emmener là où vous pouvez en prendre. Juste 200 roupies », me dit-on.

S'il y a une chose que j'ai remarquée à propos de cette ville, c'est le chaos. Je reste dans une pièce qui me rappelle la «Chambre à Arles» de Van Gogh: un lit simple, une chaise et une table. La chambre coûte environ 150 roupies (2,40 $ US) la nuit. Les voisins ont un bébé qui pleure toute la journée. Des paires de chiens se battent dans la rue. L'homme à la réception lit constamment à haute voix, apparemment incapable de se concentrer en silence.

Marcher dans les rues colorées de la vieille ville de Varanasi

Il y a un ventilateur dans ma chambre; il a une vitesse et se déplace à peine. La chaleur me tue. Et je ne dors pas seul - deux souris vont et viennent de la fenêtre et rampent sous mon lit. Je partage les toilettes avec quelques autres voyageurs. Celui d'Espagne est venu à Varanasi pour apprendre le tabla, et l'après-midi il joue parfois de la musique pour nous.

Il y a aussi une fille italienne qui essaie toujours de m'expliquer comment fonctionnent les chakras. Elle dit qu'il y a sept chakras, comme enseigné dans le yoga indien. Peu importe le nombre de fois que je dis que je ne suis pas intéressé par l'énergie ou les voies spirituelles, elle persiste et est convaincue que je dois trouver «le chemin».

La rue devant mon hôtel est en construction. Pendant la nuit, des hommes de la caste Musahar travaillent pour le réparer. Je me demande combien de jours il leur faudra encore pour construire 50 mètres de route.

Dans tout cela, je trouve la sainteté en me réveillant avant le lever du soleil pour photographier ce monde.

Juste au coin de mon hôtel, il y a un vieil homme qui vend du chai, et quelques mètres plus loin, il y a un autre homme qui vend du tabac. Ma routine est de prendre un thé et de parler avec le premier homme pendant quelques minutes. La conversation est toujours la même et a tendance à être courte. Il se termine quand le thé se termine, et je continue. Parfois, en passant devant le gars du tabac, il dit que j'ai des problèmes et suggère que je fasse du yoga et de la méditation.

    «Je peux vous emmener voir le meilleur professeur de la ville!» cria-t-il une fois.

    «Je n’ai aucun problème. Merci pour l'offre, mon frère, dis-je.

Il y a une atmosphère folle et incroyablement photogénique dans la vieille ville de Varanasi. Il y a des vaches partout. Un jour, j'étais en route pour avoir un lassi, mais juste avant de tourner le coin, des gens m'ont dépassé en courant dans la direction opposée. Apparemment, une vache s’était mise en colère et ne permettait à personne de descendre dans la rue. J'ai demandé au propriétaire de la boutique de lassi, qui m'a dit que quelqu'un avait poussé trop fort sur la tête de la vache, ce qui l'a mise en colère.

Au milieu de tout cela, ce sont vraiment les chiens et les singes qui possèdent Varanasi. Chaque rue a une bande de chiens; chaque toit a une bande de singes. Un bâton est donc un bien fondamental dans chaque magasin de la ville. Les chiens et les singes le savent et essaieront de se tenir loin de l'animal le plus dangereux: l'être humain. Je vois des gens frapper des chiens et des singes quotidiennement.

Malgré la folie de cette ville, il est facile de trouver des endroits pour se détendre et se détendre. Mon endroit préféré, par exemple, est le toit de ma maison d'hôtes, où les levers et couchers de soleil sont spectaculaires. Voici quelques-unes des images que j’ai réalisées à Varanasi.

1

L'homme qui a vendu le monde

En 1993, en Colombie, quand j'avais 8 ans, je me souviens avoir écouté la reprise de Nirvana de «The Man Who Sold the World». À l'époque, je ne parlais pas anglais, mais je connaissais la signification du titre. Je me suis toujours demandé à quoi ressemblerait la personne qui vendrait le monde. A Varanasi, je dois prendre sa photo.

2

Une belle scène

Un matin, j'ai trouvé cette façade jaune dans la vieille partie de Varanasi. J'avais l'image dans ma tête mais j'avais besoin d'un sujet pour la faire vivre. Le vélo était un excellent élément. Les escaliers et la porte bleue derrière forment une composition intéressante de couleurs et de lignes. J'ai pris quelques photos avec des passants. Puis, alors que je m'arrêtais dans mon coin, un vieil homme est venu et s'est assis dans l'escalier. Au début, je me suis un peu fâché, car je voulais que quelqu'un passe, mais ensuite j'ai regardé à travers la caméra et j'ai vu cette image.

3

Pas à pas

Ce n'est pas parce que Varanasi est photogénique qu'il est facile de prendre des photos ici. En fait, j'ai trouvé cela très difficile. L'imagination est la clé pour obtenir de superbes photos dans une ville comme Varanasi. En me promenant, j'ai vu une jeune femme vêtue d'une belle robe bleue monter ces escaliers. J'ai pensé à un moment donné qu'elle devrait redescendre. J'ai préparé mon appareil photo et j'ai attendu.

4

Machine à coudre

Les machines à coudre sont un outil essentiel de l'emploi à Varanasi. Les femmes et les hommes travaillent leurs machines dans la rue. Lorsque la journée est terminée, ils les ramènent à la maison ou les enchaînent simplement là où ils se trouvent.

5

Gaz en route

La partie ancienne de la ville a des rues très étroites, trop étroites pour les véhicules motorisés, de sorte que les fournitures sont souvent transportées à pied.

6

Mon maître

Alors que je regardais le Gange, j'ai entendu quelqu'un dire: «C'est mon maître». Je me suis retourné et j'ai vu cet homme lire un livre. En Inde, beaucoup de gens se réfèrent à ceux des castes supérieures comme des «maîtres». Ce terme est également utilisé pour les instructeurs de yoga et ceux qui enseignent la méditation.

7

Chai

Dans le quartier musulman de Varanasi, j'ai rencontré ce jeune homme qui portait du chai, une boisson aussi importante dans la ville que partout en Inde.

8

Trois éléments

Les motos, les vaches et les vélos sont omniprésents ici. Je me suis assis dans cette petite rue et j'ai préparé mon appareil photo en attendant que quelqu'un passe à l'intersection avec un vélo.

9

Vaches houx

Ils vivent au milieu de la circulation, marchent et s'arrêtent quand ils le veulent, et peuvent parfois être très agressifs. Les gens hurlent et klaxonnent sur leurs motos, mais les vaches n'en ont rien à foutre. Ils mangent tout ce qu'ils trouvent dans la rue, même du plastique. Tout ce qui vient de la vache est saint, que ce soit du lait ou du fumier. Dans le langage courant, quand les gens veulent dire qu'une personne est bonne et douce, ils disent qu'il / elle est «comme une vache».

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Transport du lait

Le matin est le moment de l'achat de lait, produisant de nombreuses scènes comme celle-ci à Varanasi.

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Entre amis au bord de la rivière

Beaucoup de gens traînent près du Gange, discutent, jouent aux cartes ou vont peut-être nager.

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Les poumons

Un regard sur un vêtement courant vu à Varanasi.

13

Dormir avec le Gange

Les touristes prennent le bateau de 5h30 pour voir le lever du soleil depuis le Gange. Je n'étais pas très enthousiaste à ce sujet, mais mes amis japonais et allemands m'ont convaincu de les accompagner. J'ai vu ce jeune homme endormi sur un bateau, me rendant jaloux.

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Chiens

Les chiens à Varanasi ne sont généralement pas dangereux. Ils ont très peur des gens et essaieront de rester loin de vous. Cependant, si vous marchez la nuit, c'est une bonne idée de porter un bâton. La ville a une énorme population de ces animaux, et il semble que personne ne s'occupe d'eux. En me promenant, j'ai vu ce vieil homme donner du riz et du lait à un paquet. Une fois que la nourriture atteint le sol, un combat commence et le chef de meute sera le premier à manger.

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Chai

C'est ainsi que les gens préparent le chai dans les rues. Le vendeur de chai est un endroit pour discuter et rencontrer de nouveaux amis. Le thé coûte environ 5 roupies (0,079 $ US).


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