Ma tentative ratée de résidence d'artiste en Islande

Ma tentative ratée de résidence d'artiste en Islande

Je souscris généralement au stéréotype selon lequel dire que vous êtes écrivain est une façon détournée de dire que vous n’êtes pas salarié. De ce fait, je me qualifierai d’écrivain.

Je vis à Reykjavik depuis environ deux mois maintenant, une expérience de résidence dans une ville alimentée par une énergie créative. Parfois, il semble que neuf Islandais sur dix écrivent un livre de poésie, jouent dans un groupe ou réalisent des peintures à partir de colorants aux fruits et de cire de bougie. La semaine dernière, j'ai rencontré un batteur légitime de 9 à 5. C’est le sien emploi; c'est ce qu'il Est-ce que. J'ai visité des unités de coworking ici où des indépendants indépendants louent un espace de bureau pour se concentrer sur des projets de conception graphique ou de photographie. Toutes ces personnes semblent avoir trouvé un moyen de se jeter avec diligence dans des passions qui, dans la plupart des sociétés industrielles, seraient considérées comme des passe-temps.

Pendant que j'écrivais un article sur un graffeur pour un magazine local, j'ai commencé à me renseigner sur les résidences d'artistes en tant qu'institutions légitimes pour le type de travail que je voulais faire - à savoir, écrire des nouvelles et des articles de magazines indépendants. L’artiste que j’interviewais m’a parlé des résidences qu’il avait effectuées en Australie, en Écosse et ici en Islande, où lui et d’autres artistes ont reçu gratuitement des salles et des ressources qui leur ont permis de se concentrer sur leurs entreprises créatives.

En recherchant des résidences d'artistes en Islande, j'ai trouvé un appel irrésistible à participer à l'une d'entre elles, la résidence d'artiste N1, à laquelle j'ai pu assister dans plus de 100 endroits à travers le pays. Le programme de résidence N1 ne nécessite aucune demande et est gratuit et ouvert au public. Les résidents ont accès au wifi, aux collations, aux tables de travail, aux salles de bains, aux prises électriques, à presque tout sauf à une résidence réelle où s'écraser. Mais la résidence N1 a lieu sur aucune période de temps définie, ainsi le résident est capable de créer aussi peu ou aussi longtemps que nécessaire.

La résidence N1 se déroule dans l’une des 115 stations-service islandaises N1.

Possibilités de ravitaillement

La résidence est facilitée par la résidence d'artistes Nes basée à Skagaströnd, en Islande. Par facilité, je veux dire, ils l'ont inventé, ou plutôt deux artistes, l'Australienne Kat Danger Sawyer et l'Américain Paul Soulellis, l'ont fait. Soulellis est un ancien artiste en résidence de Nes, et l'idée lui est venue ainsi qu'à Sawyer alors qu'ils voyageaient entre les stations N1 pour documenter un kilomètre ininterrompu de 21 barrières routières en hommage au sculpteur américain Walter De Maria. Sawyer et Soulellis ont été inspirés par l’instillation artistique de De Maria en 1979 Kilomètre cassé, un arrangement de 500 tiges de laiton exposées en permanence à la galerie 393 West Broadway de la Dia Art Foundation à New York.

J'ai essayé de voir le manque d'Internet comme une sorte de cadeau fortuit.

De mèche avec Nes, Sawyer et Soulellis ont organisé cette résidence d'artiste N1 non conventionnelle pour les créatifs temporaires comme eux. Toute personne qui participe à une résidence N1 est encouragée à envoyer des photos ou des preuves du séjour à la résidence d'artiste Nes, même si ce qu'il adviendra de ce matériel est encore inconnu. La société N1 actuelle n'a aucune idée que leurs stations-service sont présentées comme des incubateurs créatifs.

Sur le site Web de Nes, ils ont renommé les caractéristiques courantes d'une station-service N1 - collations, café, salles de bains - en caractéristiques d'un espace de travail créatif. Ils disent que les stations N1 sont des lieux de «possibilités de ravitaillement», où vous pouvez à la fois remplir votre réservoir d'essence et développer des idées créatives. La résidence s'adresse aux «professionnels travaillant dans la fiction et la non-fiction, la pratique sociale, l'intervention, les blogs, le design, l'architecture et l'inter discipline», qui peuvent profiter du «thé et café, des commodités et de la productivité en attendant les bus».

Devenir artiste en résidence N1

Je suis parti pour ma résidence un dimanche matin récent avec un ordinateur portable à la remorque et avec l'intention de consacrer du temps à une nouvelle fiction que je voulais développer. Je suis allé à la station-service N1 le long d'une autoroute à dix minutes à pied de mon appartement. Déjà sa qualité la plus attachante est qu'à 9 heures du matin un week-end à Reykjavik, les stations-service N1 sont à peu près les seuls endroits à la fois ouverts et servant du café.

Cette N1 est attachée à une sandwicherie Subway et à un fast-food mexicain haut de gamme appelé Serano. L'odeur de Subway - cette odeur distincte de charcuterie transformée et de pain rassis fabriqué par Subways dans le monde entier - m'a immédiatement surpris. J'ai parcouru les allées de grignotines à la recherche d'un petit-déjeuner à la station-service et je me suis installé sur une barre granola de marque «Corny» trop chère. Le fait que je décrive une barre granola comme trop chère devrait témoigner de la honte d’être un écrivain autoproclamé effectuant une résidence d’artiste dans une station-service. J'ai aussi acheté un café et, comme c'est le cas en Islande chaque fois que vous avez une tasse de café, c'était à moi de me remplir à l'infini.

Je me suis glissé jusqu'à ce que Nes pourrait appeler le «poste de travail», mais qui était, en réalité, un comptoir avec un distributeur de serviettes, de hauts tabourets de bar et une vue sur le parking. Il n'y avait pas de réseau wifi disponible ni de prises électriques, alors j'ai réalisé que ma résidence durerait aussi longtemps que mon ordinateur pourrait tenir sa charge ou que je suis tombé en panne et que je suis parti vérifier mes e-mails.

J'ai essayé de voir le manque d'Internet comme une sorte de cadeau fortuit qui m'empêcherait de sauter sur le Web pour me distraire. J'avais lu un article sur la pratique du romancier Jonathan Franzen de se séquestrer dans un appartement supplémentaire à New York sans connexion Internet, sur un ordinateur qui n'avait pas de photos, pas de musique, pas d'autres programmes que Microsoft Word. Nes était peut-être au courant du conseil symbolique de Franzen: «Il est peu probable que quiconque disposant d’une connexion Internet sur son lieu de travail écrive de la bonne fiction.»

J'ai donc poussé les miettes sur le comptoir et j'ai écrit et regardé les gens aller et venir. Un homme est entré avec une mallette noire et j'ai attendu de voir si lui aussi allait s'asseoir à «l'espace de travail». Était-il aussi un résident? Un autre homme est entré avec une caméra en bandoulière. Peut-être venait-il travailler sur un reportage photo retraçant les banalités de la station-service homogène?

Les deux n'étaient venus que pour payer leur essence.

À 9h53, un homme s'est assis à côté de moi avec son hot-dog et son soda et j'ai attendu de voir s'il sortirait des peintures ou un cahier. Il n’a travaillé sur rien d’autre que sur son hot-dog, puis il a décollé rapidement.

Je me distrais inévitablement. J'ai regardé les cartes postales inspirantes de chevaux et elfes islandais sur un présentoir à ma gauche, le support d'accessoires pour cheveux et de lunettes à ma droite. Les stations-service, comme les supermarchés, sont un excellent baromètre culturel, sur le plan alimentaire. Dans une station-service islandaise, vous avez vos étagères de poisson séché, de pain danois Rugbrød et de biscuits Súkkulaðisnúðar.

J'ai imaginé ce que je pourrais mettre sur mon profil LinkedIn d'avoir été un artiste en résidence N1. «J'ai profité des ressources de la résidence pour favoriser la croissance personnelle» (malbouffe), «pour développer l'artisanat narratif» (c'est-à-dire moi, en ce moment, en écrivant cet article à la première personne), «pour participer à un environnement productif qui a alimenté mon processus créatif »(c.-à-d. moi interagissant avec la cafetière sans fond).

Parce que le «poste de travail» était proche des portes automatiques, j'ai laissé mon manteau pendant ma résidence pour me protéger du froid. J'ai regardé par la fenêtre le drapeau sandwich Subway luttant violemment contre le vent.

Je peux signaler que les salles de bains étaient équipées de tous les articles de toilette que le site Web de Nes avait exposés et étaient spacieuses et propres. Le personnel de N1, ignorant la résidence d'artiste secrète de la station, était toujours serviable et inspirant. «Nous ne sommes pas pressés», avait dit le préposé au comptoir avec philosophie lorsque je m'excusais d'avoir mis si longtemps à choisir ma saveur de barre granola.

Au bout de deux heures, tout ce que j'avais vraiment rassemblé, c'était des réflexions différentes sur mon expérience de ce matin-là. J'ai emballé mes affaires et reparti avec les produits incontournables d'une résidence d'artiste dans une station-service: le matériel narratif de cet article, un sac de Cheese Doodles et une canette de soda.


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