Quitter les États-Unis est la meilleure façon de l'apprécier

Quitter les États-Unis est la meilleure façon de l'apprécier

Nous, Américains, aimons penser que nous sommes spéciaux. Nous lançons constamment des épithètes comme «la terre des opportunités» et «le creuset», mais il est difficile d’apprécier ces termes alors que le «rêve américain» est tout ce que nous connaissons. Pour vraiment apprécier ce que votre pays offre, vous devez le quitter. En dehors de ses frontières, vous pouvez rencontrer beaucoup plus facilement des concitoyens de tous horizons et vous exposez à d'innombrables exemples étrangers de ce que votre pays n'est pas. Pour moi, partir à l'étranger m'a appris à quel point ces clichés lapidaires sont vrais et la position unique que les États-Unis occupent dans le monde.

Il l'a fait en me présentant à d'innombrables compatriotes que je n'aurais jamais rencontrés autrement. Les expatriés se retrouvent invariablement à rencontrer des compatriotes dans des auberges, des bars, des bus - peu importe à quel point ils essaient de «s'immerger». Leur altérité partagée permet de rester plus facilement dans leur culture que d'interagir avec une autre. C’est un obstacle pour les voyageurs qui essaient de trouver la véritable «expérience locale», mais cela vous permet également de vous connecter facilement avec d’autres voyageurs. J'ai rencontré beaucoup, beaucoup d'Américains pendant mon séjour à l'étranger avec lesquels je n'aurais jamais croisé autrement.

J'ai rencontré des gens passionnants du Kansas (pas un oxymore!), Des Italo-Américains qui auraient pu être tout droit sortis du tournage de Jersey Shore, des Bostoniens irlandais aux taches de rousseur, des filles blondes et bronzées de Floride, des mondains nés à New York, des rats de LA Hood, des preppies WASPy de la côte Est, et tout le reste. Bien sûr, il y en a beaucoup dans leurs villes respectives, mais il est beaucoup plus difficile d’établir un lien avec des étrangers à la maison. En Amérique, être américain n’est pas un déclencheur de conversation - ailleurs, c’est peut-être tout ce dont vous avez besoin pour devenir les meilleurs amis.

Ce qui est intéressant, car ce patrimoine national partagé n’est pas aussi fort ici que sur le continent. Un Néerlandais peut rencontrer un Néerlandais n'importe où et se plaindre de leur mauvais temps, les Bosniaques peuvent parler des montagnes et savoir à quel sommet ils font référence, et les Islandais peuvent presque être assurés de partager un ami commun avec tout autre citoyen rencontré sur la route.

Le «melting-pot» américain est un véritable exploit, mais il ne devient impressionnant que vu de loin.

Pendant ce temps, j'ai très peu de choses en commun avec les Américains de la côte Est. Ils se plaignent du temps glacial pendant que je gémis à propos d'un seul jour de pluie; ils professent leur amour éternel pour le schawarma tandis que moi je fais de même pour les burritos. Nous pouvons trouver un terrain d'entente grâce à la politique, au cinéma ou au sport, mais en tant que compatriotes, nous ne partageons guère plus qu'un passeport. Le sud n'est pas la Nouvelle-Angleterre, n'est pas le Midwest, n'est pas les Rocheuses, n'est pas le nord-ouest du Pacifique, n'est pas le sud-ouest. Chacune de ces régions a sa propre géographie, ses passe-temps préférés, ses dictons locaux - sa propre culture. Les tartes aux pommes et les hamburgers ne nous lient pas à eux seuls.

Tous ces Américains disparates juxtaposés à côté des populations largement homogènes de l'Europe ont vraiment poussé à la singularité du «Pays des Opportunités» pour moi. Par exemple, je prends pour acquis le fait que j'interagis avec des personnes d'origines ethniques très différentes à la maison. Ce ne serait pas un problème pour moi de sortir dîner avec un ami asiatique-américain, d'être assis par une hôtesse afro-américaine, servie par un serveur indo-américain, et de manger des plats cuisinés par un chef mexico-américain. Oui, un tel personnel de restaurant peut être un peu exagéré, mais ce n’est pas totalement irréaliste.

En revanche, la plupart des États européens que j'ai traversés semblaient n'avoir qu'une seule population immigrée principale qui occupait tous les emplois d'entrée (Pakistanais en Espagne, Turcs en Allemagne, Algériens à Paris). Tout voyageur affamé en Europe sait qu’il va probablement échanger des devises avec une personne d’apparence «étrangère» au stand de kebab de fin de soirée, plutôt qu’avec une personne de la même couleur de peau que les politiciens locaux.

Ce n’est pas seulement moi qui l’ai remarqué. Mon ami andalou m'a confié un sentiment similaire lorsque je lui ai rendu visite chez lui à Grenade après son année à l'étranger aux États-Unis. Il m'a dit qu'il était impressionné par la qualité de l'intégration des immigrants aux États-Unis, et a avoué qu'il n'interagissait jamais avec des personnes «brunes» à la maison autrement que de l'autre côté d'un comptoir. Mais il s'est lié d'amitié avec toutes sortes de couleurs de peau tout en étudiant Stateside - ce n'était tout simplement pas aussi grave.

Son commentaire m'a frappé comme un exemple éloquent du chemin parcouru par les États-Unis. Nos relations raciales sont loin d'être parfaites - un point conduit à plusieurs reprises cette année. Et pour être honnête, je n'ai jamais fait un effort pour parler avec les enfants asiatiques parlant leur propre langue au restaurant de barbecue coréen sur mon campus universitaire. Mais si nous nous rencontrions pendant un cours ou un programme parascolaire, je n’aurais pas hésité à engager une conversation amicale. Un fait qui, juxtaposé à la dynamique raciale que j’ai observée au cours de mes voyages, témoigne de quelque chose de spécial.

Le «melting-pot» américain est un véritable exploit, mais il ne devient impressionnant que vu de loin. Pour moi, mon passage sur la route a marqué la première fois que je considérais sérieusement cette phrase, et j'avais quelque chose avec quoi comparer nos relations raciales (ou même utiliser le terme «relations raciales» en dehors de l'école). Et cela m'a amené des dizaines de nouveaux amis dispersés à travers mon continent, ce qui est peut-être une circonstance encore plus heureuse que mes nouveaux amis d'autres continents, car je peux leur rendre visite beaucoup plus facilement.


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