Ce que mon envie de Noël m'a appris sur le fait d'être juif

Ce que mon envie de Noël m'a appris sur le fait d'être juif

Il y a des années, alors que j'enseignais à l'étranger à Prague, mes amis juifs et moi essayions de décider où nous allions pendant nos vacances d'hiver.

Le problème était que voyager en Europe à Noël était un problème. La plupart des sites touristiques que nous aimerions voir seraient fermés, sans parler des restaurants ou même des supermarchés. Nous ne voulions pas perdre nos vacances coincés dans une chambre d’hôtel, ennuyés, affamés et seuls alors que tout le monde autour de nous fêtait joyeusement avec des amis et des familles.

C’est alors que nous avons pensé à Israël. Un court trajet en avion à petit prix depuis Prague. Un pays où, pour la plupart, Noël n'était qu'une rumeur.

Après le vent mordant et les bancs de neige fondants de Prague, Israël chaud et ensoleillé fin décembre nous a semblé un miracle. Le fruit était acidulé et frais, les fleurs vertigineusement violettes, jaunes et roses, la nourriture audacieuse avec des saveurs profondes et terreuses que nous avons rarement rencontrées dans les goulaches et les sauces boueuses de l'Europe centrale-orientale des années 1990.

Un après-midi, dans le bus de Tel Aviv, j’ai entendu deux Philippines parler en anglais à un ami israélien qu’elles avaient rencontré en rentrant chez elles.

«Nous quittons le travail tôt aujourd'hui», a expliqué l’un d’eux. «Ce sont nos vacances.»

Vacances? Quelles vacances?

La date était le 24 décembre, veille de Noël. J'avais complètement oublié.

C'était étrange d'entendre Noël appelé «nos vacances». Pendant des années en tant que juif en Amérique, j'avais appris à appliquer le demi-apologétique «nos vacances» à un certain nombre de festivals comme Rosh Hashanah ou Hanouka ou Pâque que seuls nous, les juifs, une petite partie de la population du pays, observions. En Amérique, célébrer Noël était la norme. Nous, les apostats, qui avons marqué l'occasion en allant au cinéma et en mangeant dans des restaurants chinois, avons été l'exception.

Pourtant, pour une raison quelconque, j'ai découvert que j'avais raté Noël pendant que j'étais en Israël. Pour être clair, je n'avais aucune envie de célébrer la naissance du Christ, qui, à en juger par l'humeur générale, semblait totalement hors de propos de la fête. Pour moi, Noël était au sujet des centres commerciaux qui résonnaient avec des cloches et des chœurs de voix saintes chantant de Bethléem; boulangeries parfumées à la cannelle, aux clous de girofle et au gingembre; Salons d'amis non juifs ornés de nœuds en velours vert et de bas de Noël gonflés.

Noël pour moi en tant que jeune juif était une fête importante car c'était une période où j'avais affirmé mon identité par ce que je ne faisais pas.

Certains de mes souvenirs les plus vifs en tant qu'enfant consistaient à regarder avec envie les voisins accrocher leurs lumières rouges et vertes clignotantes autour de leurs maisons, ou orner des arbres avec des boules de verre colorées et des guirlandes scintillantes. Une fois, j'ai même supplié mes parents pour un buisson de Hanoukka. "Un arbre de Noël ne ressemble-t-il pas à un dreidel si vous le retournez?"

Celui-là n'a pas volé. En fait, quand il s'agissait de tout ce qui concernait Noël, l'attitude de mes parents était résolument «Bah, imbécile». Je me souviens qu'ils riaient de la frénésie avec laquelle leurs amis chrétiens allaient acheter des cadeaux. «Comme des petits enfants.» Un juif ayant un sapin de Noël aurait été l'équivalent d'un adulte qui n'avait pas appris à utiliser les toilettes. L'implication était claire: la raison pour laquelle nous n'avons pas célébré Noël était que nous savions mieux que ces idiots chrétiens.

Aujourd'hui, je suis mariée à un homme qui a grandi avec Noël, et nous marquons donc la fête en plus de Hanoucca. Nous allumons une menorah et branchons un sapin de Noël lourdement chargé des ornements les plus effrayants que nous puissions trouver. En tant que cuisinier de la famille, je fais les latkes ainsi que les biscuits de Noël, et j'apporte ces derniers à mes beaux-parents le jour de Noël, lorsque nous donnons et recevons des cadeaux.

Pourtant, maintenant que j'ai réussi à répondre à mes désirs de Noël d'enfance, je dois admettre qu'il y a toujours eu quelque chose à ce sujet qui me semblait un peu raide. Et quand je me souviens de ce Noël en Israël, je comprends mieux pourquoi. Car en plus des lumières colorées, des odeurs et des bruits de la fête, il me manquait encore une chose pendant mon sursis du jour chrétien le plus sacré de l’année, que je n’ai pas reconnu à l’époque.

Je manquais de me sentir comme un étranger dans mon propre pays. J'ai manqué le sentiment d'être un étranger, le sentiment que pendant que tout le monde faisait quelque chose, je faisais quelque chose de différent, tout comme les femmes philippines dans ce bus à Tel Aviv. Noël pour moi en tant que jeune juif était une fête importante car c'était une période où j'avais affirmé mon identité par ce que je ne faisais pas.

Maintenant que je participe à Noël, je peux encore affirmer mon identité juive pendant les vacances, bien que d'une manière différente de celle que je faisais quand j'étais jeune. Je le fais simplement en sachant que le festival que je célèbre n’est pas le mien. J'apprécie tout de même, tout comme je pourrais aimer marquer le Nouvel An chinois ou Diwali ou une fête à la fin du Ramadan. Je me sens heureux de pouvoir partager le bonheur des autres, une joie légèrement différente de celle qui s’applique plus véritablement à moi.


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