Qu'est-ce que ça fait de travailler dans un magasin de Noël pendant les vacances

Qu'est-ce que ça fait de travailler dans un magasin de Noël pendant les vacances

La dame blonde vêtue de fourrure s'approcha du comptoir en haletant.

«Où est votre elfe sur l'étagère?»

«Nous sommes épuisés, désolé. Nous avons une liste d'attente d'environ 200 personnes », ai-je dit d'une manière très grave que j'espérais.

Elle recula du comptoir, les yeux écarquillés. «Vous ne pouvez pas être sérieux! J'ai laissé Elf de ma fille au Texas. Qu'est-ce que je vais faire maintenant?" Elle a levé les mains.

"Désolé." C’est tout ce que je peux offrir.

Pendant trois années consécutives, j'ai travaillé la saison des fêtes dans une boutique de cadeaux populaire. Noël était le sommet de toute activité commerciale ici, et des mains supplémentaires étaient les bienvenues. Je voulais compenser les coûts d'une autre année de voyage et d'indulgence personnelle, et le concert était super. Le propriétaire était un de mes amis, et honnêtement, j'ai adoré sortir de la maison et travailler sur quelque chose. C'était le genre de travail que je n'avais pas à ramener à la maison le soir.

Elle et tout le monde se sont précipités dans le magasin avec l'urgence d'un incendie de maison.

J'ai cependant décidé de ne pas demander d'emploi cette année. Toute l'expérience m'avait épuisé pendant les vacances. Le matérialisme et les esprits sombres de ceux qui se précipitaient pour terminer leurs achats de vacances m'ont découragé.

J'ai aussi détesté ce maudit elfe sur l'étagère. Nous avons répondu à environ 100 appels par jour de personnes à la recherche de ce petit bonhomme. Après avoir emballé un paquet pour une mère heureuse, elle se dirigea joyeusement vers la porte en disant: «Enfin, ma fille s'intégrera!» Je ne pense pas avoir besoin de souligner ce qui ne va pas avec cette phrase.

À une autre occasion, j'étais occupé à appeler les gens pour leur dire que leurs elfes attendaient d'être récupérés. Une mère m'a informé qu'elle n'avait plus besoin de lui, l'ayant acheté ailleurs. J'ai raccroché le téléphone et transmis l'information à mon collègue.

Une femme âgée debout près de la section des ornements a entendu et s'est retournée brusquement vers nous. «Je vais l'emmener», dit-elle.

«Désolé», dit mon collègue. "Mais il devra passer à la prochaine personne en ligne sur la liste d'attente."

Les yeux de la femme étaient pratiquement rouges de rage. «Idiots», dit-elle sèchement, et elle se précipita hors du magasin. Nous sommes restés là, stupéfaits, et une atmosphère aigre nous a tourmentés pour le reste de l'après-midi. Vous ne pouvez tout simplement pas vous empêcher de prendre certaines choses personnellement.

Je me souviens avoir passé la commande d’un client de 900 $. Elle avait balayé le magasin, ne cherchant rien de particulier, mais arrachant tout ce qui lui plaisait. Je veux dire tout - des pères Noël géants, des ornements d'arbres chatoyants, des expositions hivernales miniatures coûteuses et élaborées avec ces arbres de Noël motorisés et ces figurines de patinage sur glace. Il nous a fallu trois d'entre nous pour transporter son caddie jusqu'à la voiture, et tout ce à quoi je pouvais penser était comment l'année prochaine elle serait fatiguée de ces décorations et recommencerait. Pourtant, elle et tout le monde se sont précipités dans le magasin avec l'urgence d'un incendie de maison.

«Je DOIS avoir ce bonhomme de neige qui chante!» disent-ils, ramassant une décoration populaire dont ils ne savaient pas qu’elle existait deux minutes auparavant. Le détecteur de mouvement de la moitié de ces produits signifiait qu’ils se mettaient à chanter spontanément chaque fois que quelqu'un en prenait une douzaine et allumait leurs interrupteurs, pour le plaisir. J'ai réprimé toute une vie de rage en marchant calmement vers l'écran et en les éteignant tous dès que le client est parti.

Elle nous a maudits, nous a insultés ouvertement, a saisi son sac et a claqué la porte derrière elle.

Ce qui m'a le plus surpris, c'est l'incroyable hostilité envers le personnel. En tant qu’employés travaillant dur pour obtenir le salaire minimum, nous n’avons absolument rien à dire sur les politiques et les règles du magasin, comme la restriction sur les retours et les remboursements quelques jours avant le 25 décembre. Un matin, une femme est entrée avec un sac rempli de vêtements de vacances, cherchant à tout rendre.

«Je suis désolé», ai-je répété. "Mais notre politique commerciale stipule que nous ne pouvons pas rembourser les articles de Noël après le 21." J'ai pointé du doigt la note au bas du reçu.

La femme est entrée en colère. Elle a fait irruption dans le magasin en criant à moi et aux autres femmes. Je ne savais pas quoi faire à part m'excuser encore et encore. Nous lui avons donné le numéro de téléphone du responsable. Elle nous a maudits, nous a insultés ouvertement, a saisi son sac et a claqué la porte derrière elle. Le reste des clients se tourna et nous regarda avec pitié.

Et pourtant, la voici, le 22 décembre, et il me manque les femmes avec qui j'ai travaillé ces trois dernières années. Ils venaient de tous les horizons - étudiants qui terminaient leurs études secondaires, mères célibataires, écrivains dans la vingtaine comme moi - et ils étaient à peu près aussi réels que possible. Travaille dur, honnête et plaisir de discuter avec. Je me souviens d'un client qui se moquait de nous continuer derrière le comptoir. «Vous les filles, vous savez comment vous amuser ici», dit-elle.

Je me souviens de la mère qui est entrée dans le magasin avec ses deux petites filles. Je lui ai tendu un elfe sur l'étagère et elle s'est tournée vers ses enfants avec. Ils n'avaient clairement aucune idée qu'ils recevaient un cadeau aussi spécial, car tout à coup, un pandémonium a éclaté. Les filles sautaient de haut en bas et criaient, criaient, applaudissaient. Ils s'assirent par terre près de la caisse enregistreuse et admirèrent le petit elfe maladroit avec ses joues roses et ses longs cils pendant que leur mère payait. En partant, la fille aînée s'est tournée vers moi avec des larmes de bonheur. "Merci beaucoup!" dit-elle. Toute la scène me tira le cœur. La mère aimante qui voulait le meilleur pour ses enfants. Les filles reconnaissantes qui croyaient vraiment à la magie.

Les petites filles heureuses m'ont fait comprendre que ma propre amertume face au matérialisme était mal dirigée. Parfois, un célibataire dans la vingtaine ne peut pas empêcher l'apparition de la solitude après avoir servi des familles heureuses, de nouvelles mères et de jeunes amoureux toute la journée. Mon ressentiment s'est évaporé en rentrant dans la maison de mes parents enveloppée de neige, un chaudron de soupe aux pois m'attendant sur le poêle.

Alors profitez de vos bonhommes de neige scintillants, de vos pères Noël animés et de vos plateaux en argent empilés de pain d'épices. Et offrez à votre commis cigogne un sourire en retour.


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