Singita: les meilleurs lodges de safari de toute l'Afrique

Singita: les meilleurs lodges de safari de toute l'Afrique

À L'AUTOMNE 2013, Matador s'est rendu en Afrique du Sud pour en savoir plus sur l'une des marques de safari les plus réussies du continent: Singita.

En plus de mener d'énormes projets de conservation à travers l'Afrique subsaharienne, Singita gère désormais 12 lodges de safari très haut de gamme et des camps de tentes mobiles en Afrique du Sud, au Zimbabwe et en Tanzanie, et construit trois nouveaux projets au Mozambique et au Rwanda.

Ci-dessous, un diaporama d'images des lodges Ebony et Boulders dans la réserve de Sabi Sands, en Afrique du Sud.

Paroles de Ross Borden; photos de Scott Sporleder.

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Luxe de classe mondiale + faune de classe mondiale

Chaque lodge Singita est construit de manière à ce que les clients puissent observer le gibier le plus majestueux d'Afrique dans son habitat naturel, souvent sans même quitter le lodge. Au lodge Ebony à Sabi Sands, Scott Sporleder de Matador regarde les éléphants depuis le «bassin profond» privé devant sa chambre.

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Mère et l'enfant

La population d’éléphants en liberté de Singita est florissante. Cela était évident par le nombre de petits éléphants que nous avons vus à chaque safari. Certains jeunes n'ont qu'un mois ou deux et sont très bien soignés par le reste du troupeau.

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Guides et équipement

Les clients sont accueillis sur la piste d'atterrissage de Singita par leur guide et leur traqueur à leur arrivée. Les Land Rover qui vous transportent chaque matin et après-midi en safari peuvent traverser et traverser à peu près n'importe quoi, mais les portes basses et l'absence de fenêtres permettent des rencontres très intimes avec la faune, y compris le «grand 5».

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Parfum de buffle

Un lion mâle mature, l'un des deux frères mâles dominants dans l'une des fiertés locales, goûte l'odeur du buffle avec une profonde respiration.

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Rencontre tendue

Bien que les lions sauvages ne reconnaissent pas une personne à l'intérieur d'un véhicule comme une proie, nous avons eu quelques rencontres au cours desquelles des lions mâles adultes marchaient juste à côté du camion. Il y a même eu une fois où ils ont eu un contact visuel avec moi - un moment très tendu.

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Regardant le lodge

Les vues sont souvent tout aussi spectaculaires en regardant le lodge depuis les routes de safari.

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Lodge Singita Ebony

Chaque lodge Singita a son propre style et sa disposition. Le lodge Ebony présente une décoration coloniale traditionnelle.

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Un sanctuaire privé

Chaque chambre de l'Ebony est dotée de son propre bassin profond privé, d'un salon, d'une terrasse bien exposée et de douches intérieure et extérieure.

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Le 'tracker chair'

Chaque Land Rover est équipé d'une chaise juste au-dessus du côté droit du pare-chocs avant, à l'avant du capot. C’est là que se trouve le tracker du véhicule. Ces gars-là sont des pros et repéreront des tonnes d'animaux que vous pourriez manquer lors des safaris. La vue sur le devant leur permet également de rechercher des pistes de jeu fraîches dans le sable.

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Ces gars ont du jeu

Entre le guide expert et le tracker expert, vous verrez certainement tous les jeux que vous espériez voir lors d'une visite à Singita. Notre traqueur Lawrence arrête le trajet pendant une minute après avoir repéré des traces de léopards femelles dans le lit d'une rivière (à gauche). Notre guide Ricardo (à droite) a constamment transmis des connaissances sur la faune et l'écosystème et parsemé de nombreuses histoires de safari impressionnantes. Entre les deux, chaque safari était comme suivre un mini cours de biologie.

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Fantôme en plein jour

Le troisième jour, le seul gros gibier que nous n'avions pas encore vu était un léopard. J'étais profondément dans une sieste lorsque Sporleder a fait irruption à travers la porte en disant qu'ils venaient de repérer un grand mâle traversant le lit de la rivière sous le belvédère du pavillon. Nous avons attrapé le matériel de caméra et appelé Ricardo à la radio, et il est venu fonçant sur la route dans le Land Rover et nous a plongés. Quand nous sommes arrivés au lit de la rivière, les choses étaient d'un calme effrayant, comme si toutes les antilopes l'avaient vu et couru. Suivre un léopard dans une forêt dense, c'est comme trouver une aiguille dans une botte de foin, mais nous avons eu une pause quand nous l'avons repéré traverser la route derrière notre véhicule. Quand nous l'avons rattrapé, il se reposait dans les roseaux, et nous avons eu une belle observation à seulement quelques mètres.

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Concessions privées

L’une des choses qui change la donne à propos de la faune de Singita est que vous n’avez pas besoin de la partager avec qui que ce soit. Toutes les propriétés Singita fonctionnent dans des «concessions de jeux privées», ce qui signifie que si vous séjournez à Ebony ou à Boulders, vous effectuez vos safaris dans des étendues massives de Sabi Sands qu'aucun autre visiteur n'est autorisé à conduire. Non seulement cela signifie que les seuls autres véhicules que vous pourriez rencontrer sont ceux de Singita, mais il existe également un ensemble de règles spéciales dans la concession, permettant aux guides de sortir des sentiers battus pour poursuivre le gros gibier. La plupart des autres safaris à Sabi Sands nécessitent que les véhicules restent sur les routes pavées.

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La plus intime des rencontres

L'exclusivité et l'accès à la faune à Singita rendent tous les animaux plus à l'aise avec la présence d'humains et de véhicules. J'ai participé à de nombreux safaris, mais je n'ai jamais été aussi proche des membres sauvages des cinq grands.

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Vaut la peine d'être protégé

La plupart des propriétés de Singita abritent des rhinocéros noirs et blancs. Afin de protéger ces magnifiques animaux, Singita a «24 heures sur 24, des unités K-9 anti-braconnage lourdement armées au sol et même des avions et des hélicoptères infrarouges dans les airs. Nous avons eu la chance de voir ces incroyables bêtes lors de notre récente visite au tout nouveau lodge de Singita, Castleton

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Zèbres au coucher du soleil

Restant toujours à l'affût des prédateurs, des zèbres et de toutes les espèces d'antilopes paissent souvent dans les troupeaux afin d'avoir plus d'yeux et d'oreilles à l'affût.

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Une démonstration mortelle avec un bâillement inoffensif

Bien que nous considérions les hippopotames comme des créatures dociles et lentes, ce sont en fait les animaux les plus dangereux d'Afrique. Les hippopotames se sentent en sécurité dans l'eau, donc le pire endroit où vous pouvez vous trouver est entre eux et l'eau lorsqu'ils paissent à terre. Ils ne laissent généralement brouter l'eau que la nuit, alors marcher le long d'une rivière tôt le matin peut être dangereux.

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Singita Boulders

Le lodge Boulders, juste en bas de la route d'Ebony, a plus d'une sensation moderne.

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Singita a du style

Les chambres de Boulders présentent quelques-uns du style incroyable de chaque lodge Singita. Chacun allie un ajustement esthétique pour Résumé architectural et le confort que vous voyez Habiter.

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Plongez dans l'infini

Comme les chambres de l'Ebony, chacune de Boulders est dotée d'une piscine privée à débordement pour se rafraîchir en milieu de journée, lorsque les températures peuvent atteindre 120 degrés F.

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Souci du détail / passion pour le vino

Chaque propriété Singita dispose d'une cave à vin sur place où vous pourrez choisir parmi des centaines de bouteilles de bon vin à déguster avec le dîner chaque soir. La cave de Boulders (à droite) est massive et regorge de vins de toute l'Afrique du Sud.

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Construit autour de la nature

Peut-être que ma chose préférée à propos des lodges Singita, et la seule chose qui est cohérente dans toutes les propriétés, c'est qu'ils sont construits autour L'environnement naturel. La propriété bien nommée de Boulders est couverte de roches massives et au lieu de les déplacer hors de la façon dont ils ont choisi de construire autour d'elles, illustrée par cette fenêtre dans la bibliothèque.

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Famille de guépards au coucher du soleil

De retour à la faune, nous sommes tombés sur cette magnifique mère guépard et ses petits juste après le coucher du soleil.

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Mère qui travaille dur

Après avoir accouché, les bébés guépards resteront avec maman pendant quelques années avant de partir seuls.

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Chiens sauvages africains

Bien que ceux-ci puissent ressembler à des hyènes à première vue, ce sont en fait des chiens sauvages africains en danger d'extinction. Moins de 2500 de ces chiens charismatiques existent encore à l'état sauvage, et pour rendre cette observation encore plus excitante, nous avons pu les suivre dans une chasse et assister à leur rituel unique avant la chasse, où ils s'approchent de la meute un à la fois. et sont accueillis avec une excitation cabré par leurs camarades.

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Il faut un troupeau pour élever un éléphant

Nous avons pu voir des compétences parentales incroyables - pas seulement celles des mères éléphants, mais de tout le troupeau pour s'occuper des petits. Nous avons également appris lors de ce voyage que lorsque vous pouvez commencer à voir les premiers centimètres de défense sur un jeune éléphant, cela signifie qu'elle a environ 1 an.

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Gorgée maladroite

Une girafe élégante prenant une longue gorgée maladroite d'eau du ruisseau après avoir regardé très attentivement les prédateurs.

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Girafe du sud

Contrairement à l'Afrique de l'Est, qui a la girafe de Rothschild et la girafe réticulée, l'Afrique du Sud n'a que la girafe du sud, un animal tout aussi spectaculaire.

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Un musée d'artefacts africains

Les murs et les espaces de vie d'Ebony sont décorés d'un large éventail d'art africain, d'artisanat, de masques et de pièces d'histoire locale et anthropologique.

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Le bâillement du roi

Nous avons pu suivre ce gars et son frère pendant une heure, principalement passés à répandre leur odeur pour marquer leur territoire et à renifler l'air pour les buffles à proximité.

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Jours paresseux

Pour économiser l'énergie, les lions sont plus actifs la nuit lorsqu'ils chassent et dorment généralement 20 heures sur 24 par jour.

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Le sort du rhinocéros

Toujours très menacés par le braconnage, les rhinocéros noirs sont ciblés pour leurs cornes, qui sont utilisées dans les produits consommés principalement en Chine et en Thaïlande. Les cornes peuvent coûter jusqu'à 25 000 $ US le kilo. Même avec une sécurité élevée dans les parcs nationaux et les réserves d’Afrique du Sud, des centaines de rhinocéros sont braconnés chaque année.

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Coucher du soleil à Réserve de Sabi Sands

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Conduite de nuit

Les couchers de soleil à Sabi Sands semblent durer éternellement, mais une fois que le soleil se couche, il fait sombre rapidement et la nuit s'anime avec tous les animaux nocturnes de la brousse. À ce moment-là, Lawrence, notre traqueur, allumait ses projecteurs et recherchait des animaux dans les arbres et sous les buissons sur le chemin du retour au camp.

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La perfection culinaire

Comme l'expérience du vin à Singita, l'expérience culinaire est de classe mondiale. Des croissants qui ont le goût d'avoir été cuits dans une boulangerie parisienne, aux morceaux de viande vieillis à sec, nous n'avons pas eu un seul repas qui n'était pas excellent. Il y a aussi des barbecues hebdomadaires où les clients obtiennent un échantillon de gibier local allant du kudu au zèbre, de l'autruche au crocodile. Ici, Linneth Khoza, membre du personnel, livre un «benoît de pêcheur» et des mimosas sans défaut.

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Castleton

Le plus récent ajout à la famille de lodges Singita en Afrique du Sud est situé à Sabi Sands. Castleton est une résidence privée qui peut être réservée par de petits groupes ou des familles nombreuses.

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Commodités Castleton

Castleton dispose d'un court de tennis complet, d'une grande piscine et d'une salle de sport, et la vaste pelouse entourant la propriété donne sur un point d'eau qui attire tous les cinq grands. Au cours de notre brève visite, nous avons vu des zèbres, des buffles et une famille de rhinocéros noirs boire au trou.

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Aventure + éducation

Faire deux safaris chaque jour ressemblera à un cours intensif de biologie de la faune africaine. Ricardo et Lawrence apercevraient de petites choses que nous aurions manquées, d'une fleur sauvage inhabituelle à cette termitière active qui dégage de la chaleur par l'ouverture au sommet.

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Préparé pour le pire

Chaque guide porte un fusil de chasse et des balles sur sa ceinture d'un assez gros calibre pour arrêter un éléphant ou un buffle en charge. Au cours des années de guidage, Ricardo n'a jamais eu à appuyer sur la gâchette.

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Hippopotames bâillements

C’est une vie paresseuse pour les hippopotames à Sabi Sands.

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Une boisson quotidienne

Chaque jour, selon la chaleur, de grands troupeaux d'animaux font le trajet une ou deux fois de l'endroit où ils paissent jusqu'au point d'eau pour se rafraîchir et s'hydrater.

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Moniteur lézard

Un énorme varan, qui ressemble à une version plus petite du dragon de Komodo, se dore au soleil près de la rivière.

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L'heure du bain

Regarder les bébés éléphants rouler dans la boue par une chaude journée ne vieillit jamais. Les éléphants se refroidissent et protègent leur peau des coups de soleil avec des couches épaisses de boue chaque jour.

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À l'ombre de maman

Un jeune éléphant se tient à l'ombre fournie par sa mère.

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À votre service

Les membres du personnel Cheri Marshal (à gauche) et Chantelle Maritz se tiennent pour nous accueillir à notre arrivée. Chaque aspect de Singita, de la nourriture à la faune, vous épatera, mais c'est le niveau de service qu'ils fournissent qui fait vraiment avancer cette marque. Je n'ai jamais rien vécu de tel.

Le voyage de Matador à Sabi Sands a été parrainé par Singita.

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