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Ce moment où chaque endroit incroyable semble le même

Ce moment où chaque endroit incroyable semble le même

Il est minuit sur la plage de Mindil à Darwin, en Australie. L'air est chaud et humide et porte l'odeur salée de la mer. Les routards sont assis éparpillés sur le sol du parking devant leur fourgonnette roulant des cigarettes et se massant mutuellement.

Par cette nuit claire mais sans lune, les mangroves et les palmiers environnants sont à peine des ombres, mais nous les connaissons bien; beaucoup de routards y dorment chaque nuit, ainsi que dans des grottes ou des tentes ou sous les arbres. Un Français, Marco, est tellement à la maison qu'il a même commencé à cultiver son propre potager. Les lumières jaunes douces du parking sont faibles mais laissent suffisamment de lumière pour un jeu paresseux de hacky sack sur la route. Je discute avec des amis et je regarde les joueurs quand, hors de l'obscurité, deux autochtones s'approchent.

«Hé, hé, tu as une lumière?» dit le premier gars d'un ton bourru, tandis que son ami se balance derrière lui. Ils portent des t-shirts, des shorts et pas de chaussures. Je lui passe le briquet et il allume sa cigarette. "D'où êtes vous tous?" il demande.

«Afrique du Sud», dis-je. Les yeux du gars s’illuminent. "Afrique? Le respect!" Je ris et lui donne un coup de poing.

"D'où êtes-vous?" Je demande.

«Arnhem Land, oui, je viens de la brousse. Je suis venu voir ma mademoiselle. J'ai une mademoiselle ici à Darwin et quelques enfants… une mademoiselle blanche. Il sourit sciemment. Mes amis et moi acquiesçons en silence.

«Ya ya, une mademoiselle blanche. Mais nous avons des problèmes vous savez, nous nous battons beaucoup. Je ne reste jamais longtemps, ha, ha. Sa cigarette s'éteint et il redemande le briquet.

«Ouais, je viens d'Arnhem Land tu sais et puis je reviens. Son ami veut partir et tire sur son bras mais le fumeur l'ignore.

J'ai déjà entendu ces conversations recyclées et je commence à m'ennuyer.

Je regarde les deux gars. En voyageant un an à travers l'Australie - de Melbourne à Sydney en passant par Brisbane - j'ai à peine vu des aborigènes - jusqu'à ce que j'arrive à Darwin. Pour une raison quelconque, je n'ai pas poursuivi les conversations ni prolongé les interactions. Au fond, j'aimerais en savoir plus sur eux, d'où ils viennent exactement et ce qu'ils font, mais je ne le fais pas. Au lieu de tendre la main, je me surprends de la façon dont je les efface avec désinvolture. Où est ce vieil esprit curieux qui se délectait de ces situations? Je semble avoir perdu tout intérêt et je me demande si, après une période de longs voyages, je suis devenu blasé.

Les deux hommes décident de continuer à avancer. Alors qu'ils s'éloignent, je me concentre sur la vision familière des routards qui sont des routards. Je dérive vers eux et entends une conversation sur la recherche de travail agricole dans le Queensland et une histoire sur la fête de la pleine lune en Thaïlande. J'ai déjà entendu ces conversations recyclées et je commence à m'ennuyer.

Alex Garland a écrit sur ce type de malaise dans La plage. Il a observé que nous pourrions aller voyager pour trouver quelque chose de différent, mais nous finissons toujours par faire la même chose. Je m'éloigne du groupe dans la semi-obscurité de la nuit tropicale et m'appuie contre un palmier. Si voyager est synonyme de nouvelles expériences, pourquoi est-ce que je continue à traîner avec les mêmes personnes, à parler des mêmes choses? Voyager continuellement avec d'autres routards signifie que je ne connais vraiment qu'une seule communauté. Autant que je l'aime, cela me semble parfois trop familier, un peu trop facile.

Il semble que je sois tombé dans une ornière de voyage et je me trompe en pensant que je suis courageux et aventureux uniquement parce que je voyage. La vérité, cependant, est que je me suis laissé entraîner dans une routine confortable sur la route et que je ne suis pas vraiment en train de sortir du cocon de la vie des routards. Il est si facile d'errer et de marcher sans but lorsque vous avez la bonne compagnie. Cela, je l'avoue à moi-même, n'est pas la question. Le défi est d'être nos propres pionniers, pour rencontrer chaque jour des visages nouveaux et changeants sous un soleil nouveau et changeant.

Alors que je regarde les deux gars hésiter sous les lumières tamisées du parking, je pense pendant une seconde que je devrais peut-être les suivre et les rejoindre dans leur mission, quelle qu'elle soit. J'ai pu voir et vivre quelque chose de complètement nouveau, une véritable aventure. Je pourrais sortir de ma sécurité et essayer quelque chose de nouveau. Je pourrais peut-être en apprendre plus que ce que je pense savoir sur les Autochtones et dépasser mes idées limitées. Au lieu de cela, je me replie vers mes amis et vers ce sentiment désuet de quelques surprises, vers la même familiarité que j'ai trouvée une fois si insupportable qu'elle m'a incité à voyager en premier lieu.


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