Récit d’un journaliste sur les funérailles de Mandela

Récit d’un journaliste sur les funérailles de Mandela

AVEC LA MORT DE MANDELA, toutes les conditions de travail normales des journalistes ont été suspendues. Il pleuvait quand je suis parti pour sa ville natale de Qunu, au cœur du Cap oriental en Afrique du Sud, et je pensais que les nouveaux pneus et la suspension de ma voiture permettraient de gérer les routes aussi bien qu’ils l’avaient fait à chaque fois au fil des ans.

Je n’étais pas inquiet. Je connaissais ces routes. À l’époque où j’étudiais le journalisme, j’avais fait ma part d’exploration. En traversant village après village en route vers le nord, je ralentissais à chaque fois pour jeter un coup d’œil à tout ce qui pourrait bien photographier. Bonne lumière, symboles, tout ce qui est intéressant.

En approchant des collines en direction de Qunu, j'ai vu une femme qui avait quitté la route glissante dans son SUV. Mais elle avait de l’aide, alors je n’ai pas arrêté. J'avais un endroit où être. Je n'ai pas pensé à la raison pour laquelle sa voiture avait perdu le contrôle.

Les panneaux routiers devant nous avaient cette flèche courbée qui avertit des virages - qui étaient désormais plus qu'apparents - et une limite de vitesse réduite à 80 km / h. Je savais que les routes ici n’étaient pas super, alors j’ai ralenti à 70 en prenant une pente… et j'ai senti la voiture commencer à glisser.

Corrigée. Échoué. Glissement. Freins. En quelques secondes, je venais me reposer dans une gouttière.

Chaque fois que je retourne au Cap oriental, il me semble que je suis bloqué. J'ai le sentiment qu'il essaie de me garder là-bas.

J'ai appelé à l'avance un collègue déjà à Qunu qui est venu me chercher, et une fois le remorquage de mon véhicule organisé, il était de retour dans le gris et la pluie. Au nord de Qunu et les derniers funérailles de Mandela.

Une ville sous clef

Des casspirs comme ceux-ci parsemaient le paysage rural.

La présence sécuritaire à Qunu était sans précédent. Un policier m'a dit que 6 000 membres des services de police sud-africains avaient été recrutés rien qu'à Johannesburg. Des véhicules blindés parsèment le paysage rural.

L'armée et la police ont rendu difficile pour les journalistes de se rendre n'importe où près du dôme ou du lieu de sépulture, ont déclaré un site de sécurité nationale et donc illégal de photographier. La spéculation parmi ceux là pour couvrir l'événement est qu'une maison de presse a racheté les droits de photographier les funérailles, et la désignation de sécurité était simplement un moyen rapide de protéger leurs intérêts commerciaux.

Quelques jours avant les funérailles, des journalistes qui avaient loué des maisons dans le village, non loin de la maison de Mandela et des cimetières, ont été expulsés par la police, qui leur a dit qu'ils constituaient une menace pour la sécurité.

L'offre et la demande

Gloria Ngcibitshana a loué des chambres à des journalistes.

La course aux accommodements des membres de la presse internationale était absurde. Des centaines de journalistes ont envahi le petit village, et les logements qui n’avaient pas été déjà pris par la police et l’armée ont été engloutis par la presse.

UNE rondawel (hutte en chaume) sans eau courante, un lit double pour deux (que vous soyez en couple ou non) et un lavabo pour se laver serait loué pour 50 à 80 $ par nuit. Pour ceux qui avaient des douches, on pouvait au mieux s'attendre à 200 $ la nuit. Les habitants ont avec enthousiasme converti tout espace qu'ils pouvaient en quelque chose qui pourrait convenir aux clients, expulsant leurs fils de leurs chambres et sur les étages afin de tirer le meilleur parti de l'opportunité dans cette partie du pays autrement à court d'argent.

Gloria Ngcibitshana vivait à environ un kilomètre de la maison de Mandela et avait préparé deux chambres au prix de 80 dollars par personne. Ma chambre pour la nuit appartenait clairement à son fils. Des outils et une affiche de football étaient accrochés au mur, avec l'étrange veste dans le placard ouvert. Des fils nus connectaient une rallonge d'ailleurs à une prise multiple. Il n'y avait pas d'interrupteurs. L'électricité provient d'une seule boîte municipale et des rallonges traversent la maison, et souvent les voisins si besoin est. Pour éteindre la lumière, vous devez risquer une électrocution - ce qui se produit régulièrement dans des maisons comme celles-ci - et débrancher la fiche de l'adaptateur tout en évitant les fils dénudés.

Un rêve différé

Lungiso (nom non divulgué) fait flotter un drapeau sud-africain sur un poteau près de chez lui.

Ceux qui vivent dans le Cap oriental vous diront à quel point les conditions peuvent être mauvaises dans certaines parties de la province. Il a le budget d'infrastructure le plus bas de toutes les provinces du pays, et sa proportion élevée de moyens de subsistance ruraux en témoigne. Les villages ici survivent grâce à l'agriculture de subsistance et à l'élevage, avec peut-être un ou deux membres de la famille qui se rendent à Mthatha pour trouver un travail subalterne de base. D'autres voyagent aussi loin que Johannesburg ou Cape Town pour vivre une sorte d'existence. L'idée, tout comme tout système de travailleurs migrants, est de renvoyer de l'argent à votre famille pour leur survie - bien que la récompense pour s'orienter vers des pâturages plus verts ne soit pas toujours réalisée.

Bien qu'ils n'aient pas été invités aux funérailles - et qu'il leur soit donc interdit d'approcher l'un des principaux sites - de nombreux habitants étaient debout le lendemain, impatients de rendre hommage à Mandela, bordant le bord de la route pour voir le cortège qui porterait son corps dans Qunu pour l'enterrement.

Mais les choses ont tourné tard. Un groupe d'hommes Xhosa est resté pendant des heures à attendre la procession, qui devait avoir lieu à 11 heures du matin, et n'a en fait fait son chemin que vers 14 heures.

Seuls 600 habitants ont été autorisés à assister à l'inhumation, et il s'agissait principalement de la famille et de la famille élargie des Mandelas, ainsi que des anciens et des dirigeants du village. Traditionnellement, un tel enterrement serait un événement ouvert, où les gens pouvaient venir pendant la journée pour rendre hommage, indépendamment de la façon dont ils étaient liés au défunt. Les habitants de Qunu l'ont remarqué.

Route de la maison

Un jeune homme filme le cortège funèbre sur son téléphone.

Les funérailles se sont terminées et Brenton et moi sommes retournés à la capitale provinciale de Mthatha, essayant de contourner le trafic.

Nous nous sommes arrêtés pour un café bon marché et - à un barrage routier frontalier au bord de Qunu - nous nous sommes écartés et avons débattu du passage. De ce côté, nous pourrions nous déplacer librement et tirer. De l'autre, la maison, notre hôtel, le dépôt et le repos.

Nous nous sommes assis dans la voiture pendant quelques minutes, mais il ne restait plus rien à tirer. Tout était fini. Juste nous accrocher à ce sentiment d'être là où l'histoire se passait et de ne pas vouloir partir.

Cette nuit-là, c'était la pizza et l'échange d'histoires avec les autres photogs. Le lendemain matin, un lever tôt, une pomme pour le petit déjeuner et un voyage de retour plus lent et plus calculé. Si le Cap oriental essayait de me retenir, il était trop fatigué pour tendre la main. C’est un esprit, très probablement, ailleurs.


Voir la vidéo: Mandela: un hommage unanime, mais quel héritage? Partie 2 - #DébatF24