Abu Karsh: Entretien avec un activiste palestinien de la non-violence

Abu Karsh: Entretien avec un activiste palestinien de la non-violence

Se levant pour me saluer, Osama Abu Karsh, de Ramallah, a écrasé sa cigarette. Dans une minute, il en allumerait un autre. Interviewer des militants palestiniens de la non-violence peut être dangereux pour votre santé. Sa table ridiculement petite semblait délibérément conçue pour infliger une intimité espiègle à des inconnus sans méfiance.

Tout autour de nous, à l'hôtel Ambassador à Jérusalem-Est, en haut de la colline de la ville fortifiée, de jeunes Américains et Européens ont été impliqués dans de nombreux claquements bruyants. Abu Karsh s'assit sans bouger du tout. Il était le point fixe du lobby. Son aura de solitude était-elle le résultat de ses années de prison? Svelte, aux os délicats, il n'en a pas frappé un comme étant du type activiste politique, sauf peut-être pour l'intensité liquide de ses yeux.

Lorsque la première Intifada a éclaté, en décembre 1988, Abu Karsh avait 14 ans. De nombreux Palestiniens se souviennent de la première Intifada comme de l'Intifada non violente, avec sa campagne de résistance fiscale, son boycott des textiles israéliens, ses manifestations de rue en grande partie pacifiques. Les Israéliens se souviennent de ce soulèvement différemment. Ils se souviennent de rencontres avec de jeunes combattants de rue palestiniens coriaces comme Abu Karsh.

«Je me suis impliqué en jetant des pierres sur des soldats, en jetant des cocktails Molotov sur des jeeps. Ensuite, ils m'ont arrêté. J'ai été en prison pendant trois ans. Au cours de son interrogatoire, il a été battu, a eu les mains levées pendant des heures au-dessus de sa tête et a été obligé de s'asseoir dehors sous la pluie froide de l'hiver. «Après cela, votre peau devient très sèche.» Sa voix était un fait. Il n'a pas établi de contact visuel lorsqu'il a parlé de son expérience en prison. Il a adressé ses mots à mon épaule gauche. La seule fois où sa voix a glissé dans l'émotion, c'est lorsqu'il a parlé de sa peau sèche. Ce n'est peut-être que par la réduction que le vraiment terrible pourrait s'exprimer.

Comment était-il possible, ai-je demandé à Abu Karsh, de voir le visage le plus dur qu'Israël montre aux Palestiniens, et de penser qu'il peut être adouci par le dialogue? «Cela n’est pas arrivé du jour au lendemain. Ça a pris du temps. Je ne croyais certainement pas au dialogue à l’adolescence. Mais j'ai vu comment la non-violence pouvait fonctionner pendant que j'étais en prison. Nous avons eu des conférences quotidiennes des dirigeants du Fatah en prison. Au début, les Israéliens ont refusé de les autoriser. Mais nous avons entamé des grèves de la faim et ils ont reculé.

«Les gens sont fatigués de toute la violence: la violence israélienne, la violence entre le Hamas et le Fatah. Les gens sont maintenant prêts à entendre parler de non-violence. »

Une expérience politique réussie dans un laboratoire de prison froide, un tremplin vers une idéologie. Plus facile à comprendre que le changement de conscience qui s'est greffé sur la jeunesse brisée d'Abu Karsh, maintenant membre de Combatants For Peace, un groupe d'action / dialogue d'anciens combattants israéliens et palestiniens, et l'organisation palestinienne MEND (Middle East Nonviolence et démocratie.)

«Psychologiquement, c'était difficile pour moi de parler aux Israéliens. Comment pourrait-il en être autrement? Même lorsque j'ai rencontré des ex-combattants israéliens pour la première fois de nombreuses années plus tard (à l'hiver 2005), c'était très difficile. Il y avait beaucoup de méfiance, beaucoup de peur. Nous avions peur d'eux et ils avaient peur de nous. Cela a semblé surprendre Abu Karsh, que les Israéliens craignent les Palestiniens.

Après avoir été emprisonné et terminé ses études (il est diplômé de l'Université de Birzeit avec un BA en sociologie), dans la saison de réflexion d'Oslo, Abu Karsh a repensé son hypothèse fondamentale sur le conflit. «J'avais 24 ans. Je travaillais avec des jeunes du Fatah à Birzeit. Je participais au dialogue qui avait lieu à l'époque entre les jeunes du Fatah et les jeunes du Parti travailliste. Je suis arrivé à penser que la voie du dialogue avec les Israéliens, la voie de la non-violence, était la seule manière de parvenir à la paix. La lutte armée n'allait pas fonctionner. Nous l'avons essayé. Nous devions essayer autre chose.

Abu Karsh adopte une approche pragmatique de la non-violence. Un pragmatisme éclairé motive de nombreux militants palestiniens, mais pas tous. A Bethléem, Sami Awad, directeur du Holy Land Trust, a en sa possession une vaste collection de livres usés de Gandhi. «J'ai grandi avec le sentiment chrétien d'aimer votre ennemi. Je crois en la non-violence spirituellement, philosophiquement et politiquement. »

Abu Karsh a dû s'excuser de temps en temps pour répondre à son téléphone portable. Pendant les pauses, j'ai essayé de me mettre dans sa peau. Pas toujours un endroit confortable, j'en étais sûr. Croûté de souvenirs de coups dans les prisons. Marginalisé par rapport aux croyances profondément encadrées et profondément ancrées de nombreux membres de sa communauté au sujet de la résistance palestinienne. La violence de la deuxième Intifada l'a horrifié.

«J'ai cherché des moyens de lutter pacifiquement. En 2002, je suis allé avec d'autres personnes du Fatah chez Lucy Nusseibeh, la directrice de MEND, et je lui ai demandé une formation à la non-violence. MEND est une organisation de base qui s'adresse aux Palestiniens ordinaires. » J'ai hoché la tête. Je connaissais MEND. Lucy Nusseibeh est une amie depuis que je l'ai rencontrée dans un café de Cambridge, près de Harvard Yard, au printemps 2005. Je l'avais vue dans son bureau de Beit Hanina parler de non-violence à des jeunes femmes en hijab.

«Comment les Palestiniens réagissent-ils aux organisateurs de la non-violence comme vous?» Je lui ai demandé. «Il y a de la résistance», a-t-il reconnu, «mais pas autant qu'avant. Les gens sont fatigués de toute la violence: la violence israélienne, la violence entre le Hamas et le Fatah. Les gens sont maintenant prêts à entendre parler de non-violence. » J'avais entendu d'Awad et de Nusseibeh qu'ils avaient plus de demandes de formations non-violentes qu'ils n'avaient de formateurs pour les accueillir. Abu Karsh a déclaré: «Pour le 40e anniversaire de l'occupation, Combattants pour la paix a organisé une manifestation de protestation non violente à Anata. Douze mille Palestiniens ont manifesté. Il y en aurait eu plus, mais les soldats ont renvoyé les gens aux points de contrôle.

Il souffla un jet de fumée réfléchi sur la table. Il associe la victoire et l'adversité avec une tranquillité sans faille. Je pense au mot populaire palestinien, Samoud. Solidité. «Douze mille», répétai-je en essayant de me souvenir d'un article que je n'avais jamais lu.


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