La Saint-Valentin à Paris, pour les cyniques

La Saint-Valentin à Paris, pour les cyniques

Je ne suis pas venu à Paris par amour; Je suis venu ici pour un certificat TEFL.

Quand j'ai réalisé que la Saint-Valentin coïncidait avec mon cours, cela m'a frappé de la même manière que les gouttelettes d'eau des climatiseurs lorsque vous marchez dans une rue urbaine animée au plus chaud de l'été - doux et sordide. C'est agréable d'être dans cette ville romantique en cette journée romantique avec Nat King Cole roucoulant «I Love Paris» dans sa tête… mais le faire seul, c'est un peu comme se rendre compte que l'eau fraîche et rafraîchissante est remplie de bactéries.

"Qu'est-ce qui vous fait penser que vous passerez la Saint-Valentin seul?" Mon ami a dit, avec en partie l'optimisme sagittaire et en partie l'ennui avec mon auto-dépréciation de routine.

Je ne pensais pas - je savais juste. Je n'ai rien de politique contre l'industrie de 14,7 milliards de dollars (rien qu'aux États-Unis). En fait, je trouve une sécurité et un réconfort dans les principes du capitalisme que je ne trouve pas dans l'amour. Je n’ai même rien de personnel contre de jolis couples. Tant mieux pour vous et utilisez une protection. J’ai juste une conviction, ou plus un soupçon, que je passerai cette Saint-Valentin et les suivantes dans ma vie seule, ou avec un marathon télévisé et un sac de Cheetos Flamin ’Hot. Je ne peux pas vous dire sur quoi repose cette insécurité - je ne suis pas un ogre complet et je peux soutenir une conversation avec un certain équilibre.

Je suis juste cynique.

L'effroi que j'ai apporté au-dessus de l'Atlantique avec moi m'a incité à remarquer les Valentine-ismes avec une fréquence grossière. Alors que j'admirais une basilique pittoresque près du Quartier Latin, un solliciteur m'a poussé dans le bras pour me remettre un dépliant pour une affaire de couple au gymnase voisin. Des menus à prix fixe de la Saint-Valentin ornent les tables de presque tous les bistrots, brasseries ou cafés, des semaines à l'avance. Ne comprenant pas le français, j'ai essayé une fois de commander du foie gras sur une crêpe de sarrasin de l'un de ces menus, ce qui a suscité un petit rire du serveur. Le magnat du macaron Ladurée propose une boîte spéciale Saint-Valentin bleu œuf de merle, ce qui, je pense, semble enfantin, mais cela ne me dérangerait pas de recevoir - je mangerais les macarons en quelques minutes et utiliserais la boîte pour ranger des cartes de visite ou des clés ou du vernis à ongles chez moi dans le New Jersey . Je justifierais de m'y accrocher sous le couvert de l'utilitarisme, mais je le considérerais en fait comme une relique (de cette Valentine que je n'aurai jamais).

Il est logique que l'on veuille passer la Saint-Valentin à Paris, voire payer pour une croisière en bateau sur la Seine pour la Saint-Valentin. Quelle meilleure façon de passer le temps que vous passerez sur de longues files d'attente dans les musées que d'embrasser votre Saint-Valentin en français? Surtout dans un endroit où le PDA est aussi de rigueur qu'une bonne paire de chaussures en cuir. Oh, et c'est Paris. Vous n'avez pas besoin de regarder Paris Je T’aime cent fois pour savoir que la romance est un gros problème ici. Et peu importe le nombre de fois où je qualifie cette culture de romance d'ordures sensationnalistes - que les vrais Parisiens sont assez malins - une partie de moi attend que mon pessimisme soit réfuté.

Parce que le cynisme n’est-il rien d’autre que la peur avec une armure sophistiquée? C’est une peur que vous décorez avec des commentaires intelligents, des mots intelligents et des regards critiques. D'une certaine manière, mon cynisme m'a rendu encore plus romantique - en croyant que mes chances sont faibles, si quelque chose arrive, c'est plus un miracle et moins un événement. C’est une meilleure histoire. Mais le prix que vous payez pour cette meilleure histoire est un poids qui vous tient au cœur comme une valise surchargée. Avez-vous vraiment besoin de tout cela, de toute cette négativité, pour être réaliste? Peut-être que la vraie vie n’est pas si triste.

Photo: Auteur

L'autre jour, j'ai dû me rendre sur l'Apple Store pour acheter un nouveau chargeur. Je ne pouvais pas utiliser d’adaptateur car l’une des broches de ma fiche était trop grande pour le trou (qui était pas du tout difficile à expliquer en français cassé). Je suis passé devant les anciennes librairies de Saint-Germain-des-Prés, regardant par les fenêtres des gens qui lisaient de vieux textes à la loupe. Les immeubles haussmanniens dans les rues plus larges avaient l'air majestueux, quoique décrépis, derrière la multitude d'arbres d'hiver nus. Google Maps m'a dit que j'étais arrivé à l'Apple Store, mais ce que j'ai vu devant moi quand j'ai levé les yeux de mon téléphone était l'éblouissante pyramide du Louvre. Tout cela faisait partie intégrante de l'exécution d'une mission aussi banale. (Je dis partie et colis parce que je tiens à reconnaître que le 14 février est aussi l'anniversaire d'UPS, qui, bien que pas aussi mignon, est quelque chose à quoi les optimistes et les cyniques peuvent faire signe.)

J'ai traversé le Pont-des-Arts hier soir, avec l'intention de passer de l'autre côté le plus rapidement possible, pour éviter d'être invité à prendre une photo d'un couple en train de poser. Mais je me suis arrêté dans mes pas quand j'ai remarqué la couleur que la Seine avait pris à ce moment-là, juste après les derniers jaunes du coucher de soleil. C'était un bleu précaire, le genre que vous ne trouverez que dans un Monet. Le bleu a adouci les reflets des lumières de la ville, les faisant ressembler non pas à des reflets mais à des êtres vivants juste sous la surface de l’eau. Je me suis dit que ce serait bien si quelqu'un (de préférence attrayant, avec des dents et un dossier de santé mentale propre) se tenait à côté de moi et partageait cette vue.

Mais si ce n’est pas le cas, c’est bien aussi.

Cet article a été initialement publié le 14 février 2013.


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