L’état de l’Hudson: à la recherche d’une vision dans le sillage de Pete Seeger

L’état de l’Hudson: à la recherche d’une vision dans le sillage de Pete Seeger

    Descendant ma rivière dorée,
    Soleil et eau à moi,
    Pourtant, je n'ai jamais été seul.
    Soleil et eau, anciens donneurs de vie,
    Je les aurai là où j'erre,
    Et je n'étais pas loin de chez moi.
    La lumière du soleil jetant un coup d'œil sur l'eau,
    La vie et la mort m'appartiennent,
    Pourtant, je n'ai jamais été seul.

    - Pete Seeger, 1971

Les habitants de la vallée de l'Hudson pleurent toujours la perte de Pete Seeger, décédé à l'âge de 94 ans le 24 janvier 2014. Considéré comme l'une des personnes les plus influentes du 20e siècle, Seeger a été l'une des premières personnes croire que la rivière Hudson pourrait être à nouveau propre. En plus de mobiliser les gens pour qu'ils se soucient de la qualité de l'eau dans la vallée de l'Hudson, il a inspiré les collectivités de tout le pays à fonder des groupes de bassins versants dédiés à leurs cours d'eau locaux.

J'ai d'abord écouté les chansons de Seeger sur la rivière Hudson en tant que recrue à l'université. Tellement ému par sa vision et son appel à l'action, après avoir obtenu mon diplôme, j'ai trouvé un emploi dans une organisation à but non lucratif au niveau des sources de la rivière Schuylkill, où plus de 160 sites miniers abandonnés compromettent la qualité de l'eau. Là, je dirige des programmes de sensibilisation et de conception qui relient les étudiants locaux à leur bassin versant. Bien que certains jours le travail semble sans fin, je trouve de l’espoir en réfléchissant à Seeger et à tout ce qui s’est passé dans la vie extraordinaire de cet homme. Sa vision, plus nécessaire que jamais, chante toujours.

Aujourd'hui, près de cinq millions de personnes vivent dans le bassin hydrographique de l'Hudson, en plus de plus de 200 espèces de poissons et de 20 couples de pygargues à tête blanche nicheurs. La rivière balaie 325 miles du lac Tear of the Clouds dans les avant-toits des montagnes Adirondack, à travers les terres agricoles bucoliques de l'État de New York et dans un estuaire de marée s'étendant sur plus de cent miles jusqu'à Manhattan. Pourtant, à bien des égards, les gens attirés à vivre sur ses rives ou à l'apprécier en tant que ressource récréative oublient jusqu'où il est venu.

«Au moment où Seeger a commencé à chanter à propos de sa« rivière dorée », ses eaux étaient si gravement polluées qu’elles ressemblaient à un égout géant de Glens Falls à Battery Park», explique Manna Jo Greene, directrice environnementale de Hudson River Sloop Clearwater. «Tu pourrais dire quoi Couleur ils peignaient des voitures à l'usine General Motors. L'eau coulait rouge, bleue, verte, avec du solvant et de la peinture aspirée dans un drain qui allait directement dans la rivière.

Seeger a vu la beauté à travers cette saleté et, en 1966, il a décidé de «construire un bateau pour sauver la rivière». Trois ans plus tard, il lance le Eau claire, un navire qui a capturé le caractère des sloops qui ont autrefois sillonné les courants de l’Hudson aux 18e et 19e siècles, et est devenu le vaisseau amiral du mouvement environnemental. Les chansons de Seeger, qui résonnaient du Eau claireLa proue et les berges sur lesquelles il est amarré étaient un aimant attirant des milliers de foules. Un par un, les partisans de Seeger ont signé des pétitions exigeant un Hudson plus propre, faisant pression sur le Congrès pour qu'il adopte la Clean Water Act de 1972.

«Toutes les chansons de Pete avaient un message», déclare Greene, «un message sur une rivière propre, la liberté, la paix et la justice. Pete a responsabilisé les gens et les a incités à agir. Mais il a également créé beaucoup de travail pour nous tous!

Plus de 40 ans après la Clean Water Act, les organisations environnementales du bassin hydrographique de l'Hudson sont toujours aux prises avec les impacts hérités d'une industrie non réglementée. Les polychlorobiphényles (PCB) toxiques déversés par General Electric depuis des décennies se cachent toujours au fond de l’Hudson, contaminant les sédiments et limitant la reproduction des poissons. Bien que la plupart des 1,3 million de livres aient été draguées depuis 2009, il y a environ 136 acres à l'extérieur de la zone délimitée pour le nettoyage.

La rivière Hudson a toujours été une rivière en activité - utilisée durement et profondément aimée à travers les siècles.

Les niveaux croissants d'azote et de phosphore deviennent maintenant de sérieuses préoccupations pour l'Hudson. L'une des principales sources de ce pic est le rejet de milliards de gallons d'eaux usées brutes qui se déversent dans la rivière chaque année lors de fortes tempêtes. De nombreuses installations de traitement construites dans les années 1970 arrivent en fin de vie et ne peuvent pas suivre des débits élevés. Accablés par aussi peu que 1 / 20e de pouce de pluie, ils jettent les déchets non traités dans la rivière. Les bactéries et les algues se développent sur cette boue, épuisant l'oxygène et étouffant la vie aquatique.

Le changement climatique figure également en haut de la liste des menaces. Des tempêtes plus fréquentes exacerbent les pressions sur les infrastructures telles que le vieillissement des systèmes de traitement des eaux usées, tout en provoquant une dévastation économique sur les communautés inondées par leurs propres routes, parkings et toits imperméables. L'élévation du niveau de la mer repoussera également les zones humides, modifiant l'écologie du rivage de l'Hudson et menaçant les voies de transport - route et rail - qui longe les rives du fleuve.

L'ampleur du gaz naturel et du pétrole brut voyageant par train et par camion-citerne le long du corridor Hudson pose un risque élevé de déversements qui pourraient réduire en un instant la qualité de l'eau obtenue depuis la Clean Water Act. De plus, le gazoduc Algonquin achemine du gaz naturel à haute pression directement sous la centrale nucléaire d'Indian Point perchée sur la rive du fleuve. Cette interface des combustibles volatils avec les ressources en eau et la proposition d'hydrofracking qui se profile à l'horizon suggèrent que les enjeux d'une énergie bon marché ne feront qu'augmenter.

Enfin, nous sommes confrontés à de nouveaux défis dans le domaine de la qualité de l’eau, jamais abordés dans l’histoire de l’humanité. Les contaminants émergents comme les résidus hormonaux des pilules contraceptives, les sous-produits chimiques de la chimiothérapie et même la caféine quittent notre corps et entrent dans le cycle de l'eau chaque fois que nous tirons la chasse d'eau. Les stations d'épuration n'ont pas été construites pour détecter ou éliminer ces polluants pharmaceutiques, et la science commence seulement à comprendre leurs conséquences.

«Par où commencer quand tant de choses que nous faisons posent des problèmes?» demande Simon Gruber, président de la Hudson River Watershed Alliance. Le défi auquel font face les parties prenantes d'Hudson n'est pas une simple liste, mais plutôt un enchevêtrement de problèmes exacerbés par l'ampleur même du bassin versant de 13 390 milles carrés.

Néanmoins, le Département de la conservation de l’environnement de l’État de New York est en train d’élaborer un nouveau programme d’action pour élaborer une approche unifiée de la planification et de la protection des bassins versants. La contribution des parties prenantes, y compris les pêcheurs, les propriétaires de petits bateaux, les décideurs locaux et les militants écologistes, sera intégrée à la vision.

«Nous en savons déjà tellement», affirme Gruber. «Mais nous sommes bien plus loin avec nos outils techniques et nos meilleures pratiques que notre volonté politique et les mécanismes sociaux de les utiliser.»

Les chansons de Pete Seeger tiennent cette note, flottant au-dessus de l’Hudson et nous rappelant que la justice environnementale ne se gagne pas. Parfois, le combat peut sembler impossible, mais les batailles sont gagnées. Les enfants nagent à nouveau dans l'Hudson. L'esturgeon noir revient dans les eaux d'amont en plus grand nombre que jamais. Et pour la première fois en 90 ans, la rivière Sawmill coule au-dessus du sol, après que les militants ont mobilisé 34 millions de dollars pour ramener le bassin versant à la surface.

La rivière Hudson a toujours été une rivière en activité - utilisée durement et profondément aimée à travers les siècles. Lorsque la vallée a été colonisée pour la première fois, les gens ont construit leurs maisons face à l'eau, car la rivière leur servait de connexion avec le reste du monde. Ce n'est que plus tard, lorsque la révolution industrielle a transformé l'Hudson en un peu plus qu'un égout et un moyen bon marché de transporter des marchandises, que les communautés ont commencé à lui tourner le dos.

Il a fallu un homme, un bateau et une vision pour les faire tourner un par un.

Bien que l'Hudson soit loin d'être intact aujourd'hui, la beauté que Pete Seeger y a vue il y a des décennies et a cru en toute sa vie devient lentement claire.


Voir la vidéo: Pete Seeger. The Power of Song 2007 by PBS American Masters full version