Se démarquer en Afghanistan

Se démarquer en Afghanistan

Je secouai mon briquet de frustration, essayant d'avoir assez de flamme pour allumer le bout de la cigarette froissée accrochée à ma bouche. «Allez, merde sans valeur,» marmonnai-je. Constatant à quel point j'étais agacé, mon collègue afghan a produit son briquet et m'a aidé. Il me sourit narquoisement alors que je pris une bouffée profonde et trop dramatique de cette cigarette. Adeeb savait que je ne fumais pas de cigarettes et que je gérais mal le stress du moment.

Ce mardi après-midi particulier, nous nous tenions à côté de nos véhicules blindés dans le parking d'un complexe gouvernemental à Kaboul. Garder les voitures n'est pas mon travail, et il y a peu de gens moins qualifiés que moi pour «tirer la sécurité». Mais mes collègues (ironiquement tous les anciens gars des forces spéciales) avaient une réunion à laquelle assister et ont laissé le nouveau gars derrière. Alors je me tenais là, l'air très américain dans une foule de gens qui semblaient tous se renfrogné.

Bien sûr, j'aurais pu enlever les Ray-Bans et essayer de me fondre un peu. Mais si j'allais me faire tirer dessus, je voulais qu'ils trouvent mon corps et disent: «Merde! Il avait l'air bien aujourd'hui!

Ce complexe gouvernemental particulier a été un peu décevant, honnêtement. Cela ressemblait à un collège communautaire vraiment merdique en Amérique, avec des pelouses jonchées de déchets, des bâtiments de trois étages en désordre et des parkings surpeuplés. J'étais également conscient qu'il y avait eu un certain nombre d'attaques contre des Occidentaux ici. Les «bombes collantes» sont particulièrement populaires à Kaboul en ce moment. Ce sont des explosifs magnétiques qui peuvent être collés aux trains de roulement des véhicules et détonés par des téléphones portables à des moments inopportuns. Mais pour avoir la chance de tuer un Américain de six pieds de haut debout dans un parking public en plein jour, un insurgé pourrait être assez audacieux pour essayer quelque chose de plus direct. En tant que tel, j’étais un peu plus paranoïaque que nécessaire et j’étais extrêmement reconnaissant envers la compagnie d’Adeeb.

Vous n’entendez pas parler du peuple afghan qui devait surveiller en secret Titanesque sur une minuscule télévision en noir et blanc à l'époque des talibans.

"Monsieur. Charlie, de quelle province êtes-vous? Il pouvait clairement dire que j'étais à bout. Adeeb était rapide avec une blague et toujours prêt à rire, quelle que soit la gravité de la situation.

«Je viens de la province de Californie. C’est vraiment magnifique - je peux me rendre à la plage en voiture depuis chez moi en 15 minutes. » Adeeb n'était jamais allé sur une plage, mais il sourit sciemment et dit qu'il l'aimerait.

"Et vous? Quel est le meilleur endroit à visiter en Afghanistan? » Il a commencé à décrire les rivières et les lacs du nord du pays, des endroits dans les hautes montagnes, des endroits que je savais qu'il n'était plus sûr de visiter.

Alors que nous regardions des flots de gens aller et venir des bâtiments autour de la place, nous avons tous les deux été transpercés par un trio de femmes qui n'avaient pas du tout l'air afghan. Ils portaient les couvre-chefs traditionnels, mais leurs visages avaient l'air plus anglo / oriental que quiconque que j'avais vu en Afghanistan, et ils étaient d'une beauté saisissante. Sans ma demande, Adeeb a sciemment dit: «Ces femmes sont Hazara.»

L'Afghanistan est une terre tribale. En gros, les Pachtounes dominent le sud et l'est, les Tadjiks le nord, et les Hazaras se trouvent à l'ouest. Bien sûr, il y a plus de tribus, mais ce sont les trois plus grandes. De temps en temps, vous verrez même un Afghan blond. Ces personnes me surprennent encore, car pendant des années, les seuls Afghans que j'ai vus aux nouvelles portaient des turbans et brandissaient des AK-47.

Au fur et à mesure que le trio de filles se rapprochait, Adeeb et moi nous sommes tous deux très impliqués dans nos cigarettes et avons essayé de paraître cool. Les filles sourirent et rougirent et passèrent précipitamment. Adeeb est musulman, donc pour être sensible à ses croyances, je me suis abstenu de faire des blagues sur l'obtention de leurs numéros. Mais il m'a surpris quand il s'est retourné et a dit avec son accent épais: "Vous pouvez regarder, mais ne touchez pas!"

Lentement, je me détendis, j'allumai une autre cigarette et fourrai mes mains dans les poches de ma veste pour rester au chaud. Mes yeux continuaient à darder de face à face. J'ai regardé les mains, étudié les voitures qui passaient et gardé un œil sur les gens qui flânaient.

Un gros général de l'armée nationale afghane a traversé le parking avec son entourage en uniforme. Ne mesurant pas plus de 5’3 ″, il ressemblait à Danny DeVito avec ses épaules rejetées en arrière et son ventre dépassant de manière anormale devant lui.

J'ai écouté Adeeb jaillir de Pop Tarts, de filles et de football. J'ai été impressionné lorsqu'un aveugle lui a demandé de l'argent et il a rapidement remis quelques factures.

La tragédie non mentionnée de la guerre est qu'elle nous force à nous méfier des passants innocents.

D'une part, je veux blâmer les médias d'avoir fait croire à la plupart des Occidentaux que l'Afghan moyen parle arabe et veut rejoindre les talibans. Il y a de bonnes personnes ici. Il y a des gens portant des uniformes afghans qui mourraient (et mourraient) pour assurer la sécurité de leur pays. Les personnes dont vous n’entendez pas parler sont les femmes afghanes qui peuvent se promener dans Kaboul sans qu’un homme ne les escorte. Vous n’entendez pas parler du peuple afghan qui devait surveiller en secret Titanesque sur une minuscule télévision en noir et blanc à l'époque des talibans, et qui écoutent désormais Céline Dion à la radio.

Mais d'un autre côté, je dois me blâmer d'être persuadé que n'importe quel groupe de personnes pourrait être si uniformément haineux. Les extrémistes ici ont toujours été une minorité - une puissante minorité qui utilise la peur et la force pour faire des choses terribles, mais qui reste une minorité. Même si je travaille ici, j'ai constamment du mal à me souvenir que l'Afghan moyen veut la paix. La tragédie non mentionnée de la guerre est qu’elle nous oblige à nous méfier des spectateurs innocents, surtout s’ils se trouvent être ethniquement similaires aux personnes que nous combattons. Debout dans ce parking, j'ai compris de manière très réelle comment cette suspicion fonctionne, et à quel point elle est distrayante et inutile.

L'après-midi a continué à se dérouler sans incident, même si j'ai pris soin de ne pas devenir complaisant. Adeeb a exigé que nous prenions un selfie et que je tiens mon fusil d'assaut M4 un peu plus haut pour le placer dans le cadre. Il voulait publier la photo sur son Facebook pour que ses amis sachent qu'il était un dur à cuire.

L'Afghanistan est en guerre depuis que Ronald Reagan est président, mais beaucoup pensent qu'il est sur le point de devenir autonome. Peut-être que ce n’est pas le cas, et peut-être que les choses sont sur le point d’empirer. Mais traîner avec Adeeb, vous ne sauriez certainement pas qu’il y avait une guerre.

Note de l’auteur: certains noms, lieux et heures ont été modifiés.


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