Sur les plaisirs de vacances ennuyeuses

Sur les plaisirs de vacances ennuyeuses

Alors que nous marchions sur les routes escarpées et sinueuses de la côte amalfitaine italienne un peu après minuit, mon ami Lauren et moi nous sommes nichés près de la balustrade en ruine à flanc de falaise pour esquiver les rapides Fiats et Vespas qui descendaient la colline non éclairée. C'était un trek familier, et nous étions toujours salés et croustillants après une journée de baignade, de kayak ou de lecture sur la plage.

Le voyage de fin d'été nous a fait rester en Italie pendant seulement quatre jours. Pendant la journée, nous sommes allés explorer, nous perdre dans les ruelles des hameaux voisins, ou simplement collés à la plage. Les soirées appelaient à la baignade nocturne, la lune jouant les projecteurs. Mais le long week-end a été calme, vaguement planifié, relaxant - c'est-à-dire que nous n'avons pas fait grand-chose. Et en tant qu'extraverti, il y a peu de choses plus frustrantes.

En ce qui concerne les préférences de vacances, sur une échelle de un à Ibiza, je suis à Mykonos - je cherche à découvrir des restaurants et des bars et à se faire un ami ou deux tout en profitant de la beauté de la région. Rien d'horriblement fou, mais un peu plus que de regarder dans les vagues pendant quatre jours.

Les villes du sud de l'Italie de Sorrento et Ravello ont glissé de l'autre côté du spectre, leur calme absolu intimidant. Bien sûr, les habitants sont bavards et essayer de parler avec eux lance un jeu amusant «d'écouter les connaissances linguistiques», mais l'absence d'un centre-ville animé ou d'une variété de restaurants ou de bars fait vivre une existence solitaire. C’est un endroit magnifique pour les vacances, mais il est indéniable que c’est terne.

En tant que jeune, il y a un certain cachet social dans des vacances exaltantes. Que vous lisez à ce sujet dans Fitzgerald's Tendre est la nuit ou y êtes vous-même, le sud de la France est le genre d'endroit où les vacances ne sont jamais ennuyeuses. La vision de Fitzgerald de l'escapade chic, exprimée à travers ses personnages de plus en plus compliqués, Dick Diver et Rosemary Hoyt, montre le sud de la France comme un haut lieu de subtils indices sociaux et de désirs suggérés - un milieu sexy et bourdonnant.

Dans l'appartement d'un ami à Cagnes-sur-Mer l'été dernier, une poignée d'amis proches et moi avons fait un trajet de cinq minutes en train jusqu'à Cannes presque tous les soirs. Entre les fashionistas de promenade bien bronzées et loufoques de Louis Vuitton et les restaurants et clubs de bord de mer qu'ils fréquentaient, Cannes est un endroit pour voir et être vu. C'est une ville conçue pour les "likes" d'Instagram, et si vous cherchez à susciter l'envie de voyager, il y a peu de meilleurs endroits pour passer des vacances.

Pourtant, souvent, il semble que vous soyez constamment joué - que lorsque vous passez des vacances dans ces villes populaires, vous payez presque uniquement pour un privilège vain et intangible de vous montrer.

Vous ne rencontrerez peut-être aucune actrice de naufrage comme Rosemary ou des mondains trop beaux pour être vrais comme Dick sur un «cation terne». Mais des endroits comme la côte amalfitaine vous permettent au moins de baisser la garde et de vous détendre vraiment. Il est difficile de se sentir en vacances lorsque vous enfilez des chaussures brillantes et un blazer élégant tous les soirs, mettant en avant l’image que vous avez tenté de créer pour vous-même.

Mais les vacances devraient-elles consister à feindre l’intérêt pour la liste de lecture estivale d’une jolie femme dans un club bruyant ou à prendre des photos de fêtes?

Apparemment, tout le monde, des serveurs aux capitaines de bateau en passant par le maître d’hôtel, semblait détendu en Italie, heureux d’être dans une si belle partie du monde. J'adore le sud de la France et d'autres destinations socialement animées, mais parfois ces endroits ont un prix trop élevé - vous ne pouvez pas vraiment vous détendre, en portant constamment votre placage encore plus épais que d'habitude (que vous vous rendiez compte ou non que vous en avez un).

Lors de notre voyage, nous avons souvent croisé des Italiens tellement à l'aise qu'ils vous jugeaient innocent même après avoir prouvé votre culpabilité. Si au début c'était choquant de passer des vacances dans un endroit rempli d'êtres humains aussi décontractés, modestes et vraiment gentils, mon esprit a été changé par leur attitude humoristique de laisser-faire.

Lors de notre deuxième jour en Italie, alors que nous revenions de la plage à notre hôtel pour dîner sur la terrasse, nous avons repéré une piscine à débordement placide reposant au pied d'un hôtel voisin. L'hôtel ressemblait à la tourelle d'un château et la piscine offrait une vue panoramique sur la côte parsemée de plages de Ravello. Cela avait l'air splendide. De l'eau douce, pas de foule et une vue élevée. Non masculin.

Sachant que c'était une piscine privée, Lauren et moi avons suivi le piscine des signes sur les marches rocheuses, a cherché un garde de service et a plongé avec précaution. Après avoir nagé et lu au bord de la piscine, un homme en forme, d'âge moyen, vêtu d'un polo blanc, a déambulé les marches avec confiance. Il nous a remarqués presque immédiatement et s'est dirigé vers la piscine pour nous parler.

«Numéro de chambre, s'il vous plaît», demanda-t-il avec sérieux.

J'ai levé les yeux, coupable. "Oh, nous sommes vraiment désolés, est-ce une piscine privée?"

«Oui,» répondit-il.

«Oh désolé… nous restons dans un autre hôtel.»

«S'il vous plaît, ne vous sentez pas mal. Ce n'est pas un problème."

Il sourit, s'excusant d'avoir dû nous demander de quitter sa piscine et son hôtel cher. Puis il est parti. Et nous sommes restés un peu plus longtemps dans la piscine.

Le lendemain, sur une autre plage, nous nous sommes allongés sur les transats placés juste contre l'eau. Nous avons transmis le ticket à 15 euros et avons passé près d'une heure avant qu'un garçon de plage ne vienne nous demander notre preuve de paiement. «Oh, nous devons avoir un billet?» J'ai dit. "Si." Mais ensuite il a agité son bras et est parti sans un autre mot, nous laissant au salon sans ticket.

Même plus tard dans la soirée, alors que nous nous dirigions vers la plage de notre hôtel pour nager sous les étoiles et sans la foule, j'ai croisé les yeux avec la réceptionniste, mon short de bain et serviette à la main. La plage avait officiellement fermé cinq heures auparavant, mais elle ne dit rien, affichant un sourire avant de retourner à ses papiers. (Comparaison rapide: à Long Beach à New York, il y a une énorme clôture entourant la totalité de la plage, et tout le monde doit payer le droit d'entrée de 25 $, entrant uniquement pendant les heures d'ouverture officielles.)

Voyager dans un endroit dépourvu de prétention vaut bien plus que les quelques «likes» Instagram que vous pourriez accumuler ailleurs. «Dull» ne doit pas être assimilé à «mauvais» en voyage. Je suis tout à fait pour un voyage passionnant de temps en temps, mais faire une pause dans tout le jockey social, le cirque voir et être vu, vaut bien plus que ce que l'on pense.

Lors de notre dernier jour sur la côte amalfitaine, Lauren et moi nous sommes perdus en randonnée vers un autre village - notre gelato a fondu depuis longtemps. Fatigués de la longue marche, nous nous sommes assis sur les marches de pierre.

Sur notre gauche, à travers les volets ouverts, une jeune fille a mis la table de sa famille et les a appelés à dîner en faisant sonner un verre avec une fourchette. Nous avons entendu la famille sortir ses chaises en bois pour s'asseoir, et nous nous sommes retournés et avons regardé hors des marches, réalisant à quelle hauteur nous avions marché. La Méditerranée descendait lentement au loin, et les toits colorés parsemaient la colline en dessous de nous.

"Que devons-nous faire maintenant?" J'ai demandé

«Asseyons-nous ici un instant,» répondit Lauren.

Et nous l'avons fait.

Nous nous sommes assis sur les pierres et avons écouté le bruit ambiant de la conversation du dîner italien que nous ne comprenions pas et avons regardé l'eau d'un bleu profond assis calmement au loin. C’est-à-dire que nous n’avons rien fait, joyeusement.


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