Poudre pour poudre, ép. 4: Homme de l'Arctique

Poudre pour poudre, ép. 4: Homme de l'Arctique

Il s'agit de l'épisode 4 d'une série exclusive en 5 parties, présentée par Caldwell Collections et Our Site. Apprendre encore plus.

ARCTIC MAN était officiellement un essai quand j'ai reçu un message vocal du conducteur de traîneau d'Anchorage Spike Laskey à 6 heures du matin. Son message nous a rassurés que tout ce que nous avions à faire était d'appuyer sur la gâchette: «Hé, c'est Spike… je suis là-bas en ce moment, je ne sais pas si j'aurai du service, mais oui, je vais vous lancer une corde et vous remorquer sur une putain de colline si vous voulez… »Cliquez. Je me suis souvenu du sourire ravageur de Nate Holland il y a quelque temps quand il m'a dit qu'il ne connaissait que le chauffeur pour moi.

Wyatt et moi avions fait notre temps sur Thompson Pass et étions prêts à passer à autre chose. Bien qu'il y ait de la neige écrasante dans le parking et qu'une réinitialisation complète était probable, nous voulions de nouveaux paysages et de nouvelles stimulations, et Nate et le vieil ami Jayson Hale avaient garanti qu'il ne serait pas difficile de trouver un terrain de snowboard incroyable dans les montagnes Hoodoo. Un arrêt rapide à Glennallen pour du Tok Thai et des feux d'artifice, et nous étions prêts pour une autre semaine hors réseau dans l'est de l'Alaska.

Arctic Man a lieu chaque année juste à l'extérieur de Summit Lake, plus ou moins au milieu de nulle part, au nord-est de Wrangell-St. Parc national d'Elias. Maintenant dans sa 28e année, le Tesoro Arctic Man Classic est une course hors-piste compétitive composée de quelques dizaines d'équipes de skieurs / snowmachiner et snowboarders / snowmachiner. Le skieur commence à «The Tip», avec une élévation au sommet de 5 800 et une dénivellation de 1 700 pieds en moins de deux milles jusqu'au fond d'un canyon étroit - les coureurs passent de zéro à rapide à la hâte. Lorsque la pente se stabilise, le motoneigiste rencontre le skieur, en déplacement, avec une corde de remorquage et tire le skieur sur 2 1/4 milles en montée à des vitesses allant jusqu'à 86 mph. Le skieur et la motoneige se séparent alors, envoyant le skieur franchir le saut «First Aid» et redescendre un autre terrain de 1 200 pieds jusqu'à la ligne d'arrivée. Le courage, l'entraînement et une motoneige de 600 tr / min bien réglée sont des éléments essentiels pour une équipe réussie.

Pour des milliers de spectateurs de la motoneige, c'est une chance de ressentir la vitesse de la course folle, de faire la fête comme à la semaine de relâche et de tester leurs motoneiges. L'année dernière, environ 13 000 spectateurs sont venus créer la quatrième plus grande ville d'Alaska pendant une semaine. Avec des températures atteignant -17 le matin de la course, les sommets environnants et les longues épines roulantes sont restés frais avec de la neige feuilletée alors que des autoroutes de motoneige distinctes ont commencé à se former sur les flancs des collines. Les engelures étaient garanties si vous conduisiez plus de 30 mètres sans masque facial, mais cela n'a pas empêché les combinaisons de vitesse de sortir et les gros canons de Nate Holland et Jayson Hale pour un GROS argent et le droit de se vanter. Wyatt et moi l'avons fait avec nos planches de freestyle de 160 pouces, tandis que la Kessler de 210 cm de Nate a réussi le meilleur temps de l'histoire du snowboard Arctic Man, un peu moins de 4 minutes. Spike Laskey s'est avéré être un super pilote de l'équipe Polaris, avec une motoneige énervée et une attitude cool qui l'ont mis à la 2e place dans la catégorie ski. Wyatt et son coureur de ski-doo John Dean ont terminé quelques places derrière Spike et ma respectable 8e place.

C'était une sensation formidable d'avoir survécu à la course, et nous avons passé le reste du week-end à profiter de l'atmosphère colorée de l'Arctique avec des virages en poudre beurrée, de magnifiques couchers de soleil, des échos de 2 temps, des trains de danse sous tente à bière, des feux de palettes trempés dans l'huile, et de nouveaux amis. Lorsque les foules ont replié la queue et se sont séparées le dimanche matin, nous sommes restés une journée supplémentaire pour profiter de ce qui était devenu un paradis de la poudreuse étrangement privé. Alors que la lumière devenait douce en fin d'après-midi, nous avons regardé un convoi de véhicules de neige de l'armée américaine de l'Alaska remonter le canyon pour une mission de récupération du corps d'un garçon de 9 ans de Fairbanks, qui était tombé 200 pieds dans une crevasse la veille. Un rappel solide que ce n’est pas seulement du plaisir et des jeux sur le magnifique terrain glaciaire. Le «Vaudou dans les Hoodoos», comme le dit le slogan familier, est à la hauteur de la légende, et les habitants de l'Alaska aiment prouver pourquoi la mentalité de l'homme de l'Arctique est une en soi.

Mots, photos et vidéo de Wyatt Caldwell et Yancy Caldwell.

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Chez Arctic Man, vous avez libre cours pour exprimer votre créativité et votre ingéniosité. Cela se fait principalement par le biais de mods de traîneau et de tuyaux bruyants. Et puis nous avons vu ce parapente ultra-léger passer sur le banc de neige derrière notre camping-car au coucher du soleil.

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Les équipes de course écoutent attentivement le fondateur et directeur de course d'Arctic Man, Howard Thies, énonce les règles et rallie les troupes lors de la réunion des coureurs.

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Quand il fait -17 ans dehors et que vous avez fait du traîneau toute la journée, rien de mieux qu’un chien de renne au fromage chili au visage.

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L'aurore commence à danser au-dessus de la ville d'Arctic Man, tandis qu'à l'intérieur du camp central, quelques centaines d'Alaskiens dansent sur Ken Peltier et claquent Rockstar et whisky.

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Le double champion de snowboard Arctic Man et l'olympien américain Nate Holland donne son approbation au parcours de 5,5 milles qu'il dominerait bientôt avec le meilleur temps de l'histoire du snowboard. Merci pour la cire, Nate, et désolé votre pari n’a pas abouti.

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Le terrain accessible en traîneau est vaste et offre une conduite amusante, mais il faut toujours surveiller les conditions météorologiques pour éviter de se faire prendre dans une tempête de neige soudaine.

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Sans nos supports à snowboard Cheetah Factory Racing, nos opérations quotidiennes en tant que snowboardeurs, cinéastes, pilotes et coureurs n'auraient pas été possibles.

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Je n'ai pas pu résister à l'épingler pour avoir une vue d'ensemble du spectacle Arctic Man en plein effet. Un moment de repos rare après une semaine intense d'action hivernale.

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Je ne savais pas que les aurores boréales commenceraient à tourner absolument quelques minutes plus tard. La première et la dernière fois de notre voyage que j'ai vraiment vu l'aurore se déclencher.

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Heureusement, j'étais assez haut sur le flanc de la montagne pour que la pollution lumineuse ne soit pas un problème. Mes premières photos d'aurores boréales! Je pensais pouvoir entendre l'énergie électromagnétique trembler dans le ciel. L'esprit soufflé!

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Wyatt frappe une barre oblique frontale sur l'un des nombreux ravins et pentes longs, roulants et incroyablement amusants accessibles aux traîneaux. Une seule chose était certaine après le week-end: nous reviendrons dans les montagnes Hoodoo dans un proche avenir.


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