Notes sur l'anniversaire du tsunami au Japon

Notes sur l'anniversaire du tsunami au Japon

AUJOURD'HUI C'EST L'ANNIVERSAIRE DE TROIS ANS du tremblement de terre et du tsunami de Tōhoku en 2011, parfois appelé tremblement de terre du 11 mars, 3.11. Il était de magnitude 9,0, le plus grand tremblement de terre de l’histoire du Japon, et il a déclenché un tsunami majeur qui a frappé l’est du Japon et gravement endommagé les réacteurs du complexe de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi, provoquant une contamination nucléaire et forçant l’évacuation de 470 000 personnes. 15 884 ont été tués, 6 147 ont été blessés, 2 636 sont portés disparus et 267 000 personnes sont toujours déplacées aujourd'hui.

Mon mari et moi vivions à San Diego en 2011, et je me souviens que dans les jours qui ont suivi le tremblement de terre, l'épicerie locale affichait du sel iodé comme mesure préventive à prendre au cas où des radiations traverseraient l'océan. La vidéo des présentateurs se balançant dans leurs studios de Tokyo et les images du tsunami roulant sur des voitures et détruisant des bâtiments ont dominé l'actualité. Il en est de même des histoires sur les Japonais calmes, faisant la queue pour être soulagés, ne paniquant pas et ne se plaignant pas. Ces histoires ont joué en boucle. Pour un moment.

J'ai déménagé au Japon un peu plus d'un an après le tremblement de terre. Mon mari fait partie de la marine américaine et nous avons découvert quatre mois après le tremblement de terre que nous déménagions dans une base à environ 300 km au sud de la région de Tōhoku.

Mon mari a étudié la technologie nucléaire pour son travail avec la marine et il a fait de son mieux pour m'expliquer la distance parcourue par les radiations, dans l'air et à travers la chaîne alimentaire, et à quelle distance se trouve notre nouvelle maison des zones touchées. J'ai écouté. Je nage et navigue dans la baie de Sagami, dans l'est du Japon, je mange des produits locaux et du poisson. Je ne me suis jamais inquiété des radiations, pour le meilleur ou pour le pire.

Je m'inquiète des tsunamis et des tremblements de terre. Nous vivons à moins de 10 mètres au-dessus du niveau de la mer, donc si un très grand tremblement de terre se produisait près d'ici, je pense que nous pourrions être en difficulté. S'il y avait un tsunami, au moins nous aurions un petit avertissement. Je sais où se trouve notre zone d'évacuation et je sais à quoi ressemblerait l'annonce. Mais je m'inquiète.

Je suis allé une fois à une exposition de photos - les dégâts du tremblement de terre étaient le sujet. Tout le monde marchait très lentement et j'ai remarqué que les gens ferment les yeux pendant un moment avant de passer à la photo suivante, celle d'un bateau de pêche couché sur le côté, deux ans après que le tsunami l'ait poussé.

Je commence à m'inquiéter des tremblements de terre quand je n'en ai pas ressenti depuis longtemps.

Ma peur des tsunamis est intellectuelle. Je n’ai peur que parce que je sais que cela pourrait arriver, alors j’y pense. Ma peur des tremblements de terre est une peur plus profonde et réelle. Je commence à m'inquiéter des tremblements de terre quand je n'en ai pas ressenti depuis longtemps. S'il n'y a pas eu de petit tremblement depuis quelques semaines, j'ai toujours l'impression que la terre économise de l'énergie pour un gros.

J’ai ressenti une poignée de tremblements de terre troublants depuis que nous sommes au Japon. Notre maison est plus ancienne, construite avant la mise en place des nouveaux codes sismiques dans les années 90. Parfois, je ressens un mouvement que mon mari, dans un immeuble de bureaux plus récent de la base navale de l'autre côté de la péninsule, ne le fait pas. Une fois, nous en avons ressenti un en nous promenant dans Yokohama, et tous les panneaux de signalisation et les feux de signalisation ont tremblé et se sont balancés et les gens ont passé la tête par les fenêtres pour voir ce qui se passait, ce que je pensais à l'époque très dangereux. Une autre fois, nous faisions des courses et un tremblement de terre a commencé alors que nous étions dans l'allée du saké. Je pensais que j'étais fou parce que le liquide dans les bouteilles a commencé à bouger avant que je ne sente quoi que ce soit. Puis le bruit du verre frappant le verre est devenu de plus en plus fort, et le panneau au-dessus de l'allée a basculé au-dessus de nous.

J'enseigne trois cours d'anglais par mois à des adultes japonais qui veulent apprendre à parler anglais parce qu'ils veulent voyager, parce qu'ils veulent communiquer avec les anglophones de la région, ou parce qu'ils sont à la retraite et qu'ils lisent que l'apprentissage d'une deuxième langue continue le cerveau pointu. Ce fut l'une des choses les plus gratifiantes, déroutantes, angoissantes et hystériques que j'aie jamais faites. Mes élèves sont ouverts, honnêtes, drôles et généreux, et c'est toujours le moment fort de ma semaine.

Une fois, une de mes co-professeurs, une Japonaise qui aime m'expliquer la culture japonaise, m'a dit qu'elle avait passé un long week-end à Fukushima. Elle a dit qu'elle avait l'impression qu'elle «devait» y aller et que tous les Japonais devraient y aller au moins une fois. Voir, comprendre et dépenser de l'argent. Elle a rencontré un bénévole qui l'a conduite avec un ami dans la région et a répondu à leurs questions. De vieilles maisons et de nouvelles maisons ont été détruites. Ils ressemblaient tous à des os, à des squelettes entourés de verre brisé, plus de deux ans plus tard. Elle a dit de son guide touristique: «À la fin, nous lui avons dit merci. Et puis il l'a dit en retour.

Elle m'a raconté tout cela lors de notre promenade de la gare à la classe, et cela est revenu devant le groupe de 12 lorsque j'ai demandé à tout le monde de me dire ce qui rendait le Japon si spécial. Certains étudiants ont dit que c'était la nourriture, les temples ou la beauté naturelle. Elle a dit que c'était l'esprit du peuple: "Avant le tremblement de terre, je n'aimais pas la tendance à agir en groupe." Elle avait changé d'avis parce que les communautés fortes qu'elle voyait, la sienne et la région qu'elle avait visitée, étaient en grande partie la raison pour laquelle elle pensait que le pays se rétablissait.

J'enseigne aussi une autre classe plus petite. Je rencontre trois femmes à l'heure du déjeuner une fois par mois pour m'entraîner à la conversation. Le mois dernier, nous avons parlé des nouvelles et des événements actuels. À la fin du cours, je leur ai posé des questions sur le reportage ou l'événement télévisé le plus mémorable qu'ils aient jamais vu. Pour tous les trois, c'était le tremblement de terre du 11 mars.

Après quelques moments frustrants, la femme à côté de moi a saisi mon poignet et m'a dit: «Est-ce une bonne nouvelle?»

L'une d'elles était au travail et les trains s'étaient arrêtés et elle a dû marcher deux heures pour rentrer chez elle. Mais elle a dit qu'elle avait de la chance - d'autres ont dormi dans les gares ou sont rentrées à pied toute la nuit à Tokyo. Ils ont dit que les magasins étaient fermés, que l'électricité fonctionnait et s'éteignait et qu'il y avait de nombreuses répliques.

J'avais lu aux informations ce matin-là qu'une étude indiquait que parmi les enfants vivant à proximité de la centrale électrique, moins que prévu initialement développeraient un cancer. C’était difficile pour moi de leur expliquer cela - il y avait quelques mots pour lesquels je ne pouvais pas trouver de synonymes quand ils ne comprenaient pas. J'ai utilisé mon dictionnaire pour traduire les mots «cancer» et «à l'origine», et j'ai senti mon visage rougir parce que j'étais incapable de leur apprendre quelque chose que je pensais important.

Après quelques moments frustrants, la femme à côté de moi a saisi mon poignet et m'a dit: «Est-ce une bonne nouvelle?»

"Oui! C’est une très bonne nouvelle. »

Et ensemble, nous avons continué.


Voir la vidéo: Japon: explosion à la centrale nucléaire de Fukushima N1