Donner est un concept avec lequel je lutte encore

Donner est un concept avec lequel je lutte encore

Donner était un concept que ma mère a essayé de m'inculquer quand j'étais jeune, mais pour une raison étrange, cela n'a jamais vraiment collé. Si j'ai appris quelque chose des anniversaires, c'était ceci: c'était beaucoup, beaucoup mieux recevoir que donner.

La première fois que j'ai donné (volontairement) à quelqu'un, j'avais 12 ans. Notre famille avait voyagé de Caroline du Nord à Virginia Beach pour une exposition d'artisanat. J'aidais papa à faire ses valises pour le jour où un vieil homme noir en chemise Acapulco s'est approché de moi.

«Hé,» dit-il. "Souviens-toi de moi? C’est Pappy! » Je ne me souvenais pas de ce type de Pappy. Comment m'a-t-il connu? «Dis, jeune sang, tu ne prêteras pas un dollar au vieux Pappy.»

Un camarade de classe m'a demandé dix cents et je lui dis de se perdre. Mais Pappy m'a envoûté. Personne d'aussi vieux n'avait jamais demandé moi pour de l'argent. Papa se tenait en arrière, regardant alors que je sortais mon portefeuille à velcro et tendais un dollar au vieux Pappy.

Pappy m'a serré la main, et quand il était parti, papa s'est approché et, d'un ton curieux, a dit: «Pourquoi lui as-tu donné un dollar?

«Il a dit que son nom était Pappy. J'avais l'impression de le connaître. Je me sentais très stupide.

Douze ans plus tard, j'étais dans l'étrange ville d'Austin, Nevada. J’avais récemment quitté mon premier emploi après l’université et je faisais le tour du pays pour me retrouver. A moitié fou de conduite et de solitude, je me garai sur Main Street et me promenai.

J'avais verrouillé mes clés dans la voiture. La police ne portait pas de jims minces. «Ils nous les ont enlevés», a déclaré le flic derrière le bureau. «Nous avons gratté trop de voitures.» Il a noté le nom et l'adresse d'un homme nommé Jérémie. «Il peut faire à peu près n'importe quoi», a déclaré le flic.

J'ai escaladé une colline et j'ai trouvé Jérémie sur une échelle à l'intérieur d'une maison détruite. Il avait une barbe et des yeux bleus très gentils. «Bonjour, mon frère», dit-il en me voyant à la porte.

Je lui ai raconté ma situation difficile et, après quelques convaincants, nous nous sommes dirigés vers ma voiture. Je ne sais pas pourquoi, mais je lui ai parlé d’une fille que je voyais et comment je voulais peut-être être écrivain, ce que je n’ai jamais dit à personne. Je lui ai dit cela en entrant par effraction dans ma voiture, faisant sauter la serrure avec un cintre.

«Merci», dis-je, et lui ai offert un 20, ce qui pour moi était beaucoup.

«Non», dit-il. «Vous gardez ça. Au lieu de cela, je veux que vous me fassiez une faveur.

Ook… »

«Faites quelque chose de gentil pour quelqu'un d'autre. C’est ainsi que vous pouvez me rembourser. »

J'ai rangé mon portefeuille. Encore une fois, je me suis senti très stupide.

Cela n’a pas échappé à mon attention que l’univers avait arrangé cette situation, et une fois de plus j’avais soufflé.

Récemment, je vidais les bouteilles de mon appartement de Düsseldorf pour retourner au marché. En les plaçant dans un sac, j'ai trouvé une fortune collée au fond d'une bouteille de bière, ce qui était bizarre. Je n'avais pas mangé de cuisine chinoise depuis un moment, encore moins un biscuit de fortune, mais c'était là.

«SI VOUS DONNEZ CONTINUELLEMENT», on pouvait lire: «VOUS AUREZ CONTINUELLEMENT.»

Le message est resté avec moi pendant que je marchais vers le marché. D'où vient-il? Était-ce un signe?

J'étais dans la section des produits de nettoyage, à la recherche de détergent à vaisselle, quand une très vieille femme est venue lentement dans l'allée. Elle avait les cheveux gris sur les épaules et un pull rose minable. Dans ses mains, elle portait un magazine de potins brillant.

«Guten tag», dit-elle en s'arrêtant à côté de moi. Ses yeux étaient comme des billes humides. Une seule larme avait coulé sur son visage. Elle ne savait pas que c'était là. Elle a dit quelque chose en allemand que je ne comprenais pas, puis a demandé de l’argent, ce que j’ai parfaitement compris.

«Zehn euro, bitte.» Elle demandait dix euros (presque 14 $ US).

Abasourdi, j’ai expliqué que je n’en avais pas beaucoup. Elle a fouillé mon visage et m'a demandé d'où je venais. Je l'ai dit, et elle a essayé de me négocier jusqu'à neuf heures.

«Je veux acheter ce magazine», dit-elle, «… et des fleurs.»

"Je suis désolé," dis-je, et je traversai le magasin. En introduisant les bouteilles dans la machine à bouteilles, je me suis souvenu de la fortune et j'ai pensé, C'est trop étrange pour être une coïncidence. Soudain, je me suis senti très stupide. Cela n’a pas échappé à mon attention que l’univers avait arrangé cette situation, et une fois de plus j’avais soufflé.

Après avoir récupéré mon bordereau de dépôt, j'ai décidé de suivre la vieille femme. De derrière les œufs, je l'ai regardée demander à une femme en talons hauts et en jean pour dix euros. Elle a dit non, tout comme l'homme de l'allée des pâtes. Elle a même approché l'un des garçons de stock. Elle était tout sauf persistante. Je pensais que quelqu'un lui donnerait de l'argent, car les Allemands sont généralement plutôt charitables. Mais personne ne l'a fait.

Je l'ai suivie jusqu'au présentoir des périodiques, où elle avait rendu son magazine de potins. Mine de rien, je me suis approché et j'ai dit: «Oh, bonjour encore. Une chance?

Elle leva les mains comme pour dire, Hé, que peux-tu faire?

«Ici», dis-je, et je lui ai tendu assez pour acheter le magazine ou des fleurs.

«Cinq euros de plus?» dit-elle en haussant un sourcil. La larme était toujours sur son visage.

«Bitte schön», dis-je, ce qui signifie essentiellement que vous êtes le bienvenu.

«Danke», dit-elle.

Elle regarda le magazine, puis se dirigea vers le kiosque de fleurs. Alors qu'elle prenait un petit bouquet de roses, je me demandais à quoi elle pensait. Quel genre de personne pensait-elle que j'étais? Pensait-elle que j'étais un écrivain à succès qui aimait distribuer de l'argent à des étrangers? A-t-elle supposé que les jeunes lui devaient quelque chose? Pensait-elle que je faisais du skate? Aurais-je dû donner plus, ou est-ce possible que toute cette expérience ne soit que de la pratique?


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