Quelle est la première question que vous posez après avoir rencontré quelqu'un?

Quelle est la première question que vous posez après avoir rencontré quelqu'un?

C'est un stéréotype bien connu ici à Washington, DC, que lorsque vous rencontrez quelqu'un, la première question qu'ils sont susceptibles de vous poser est: "Alors, que faites-vous?" Il est parfois remplacé par son plus brutal "Pour qui travaillez-vous?" Puisqu'il s'agit d'une ville extrêmement axée sur la carrière et qu'une grande partie de sa population est transitoire, la plupart des bavardages et des bavardages sont coupés directement de la conversation, et vous allez directement à: «Alors, comment puis-je utiliser tu? Comment pouvons-nous nous utiliser? Dois-je t'embrasser le cul?

Cela a probablement toujours été des raisins aigres pour moi parce que je suis l’une des personnes les moins importantes de cette ville, mais j’ai toujours trouvé cela exaspérant et collant. Premièrement, je ne vous suis d'aucune utilité, et deuxièmement, devons-nous être utiles les uns aux autres? Ne pouvons-nous pas simplement profiter de nos boissons et parler de la façon dont notre ville ressemble beaucoup moins Château de cartes et bien plus comme Veep?

C'est par rapport à ma ville natale de Cincinnati, où la question stéréotypée était: «Alors, où es-tu allé à l'école?» Personne n'a jamais voulu dire: «Où es-tu allé à l'université?» Ils voulaient dire: «Où es-tu allé au lycée?» Cela est inévitablement descendu dans une liste de "Oh, connaissez-vous untel?" Ce n'était pas un déclencheur de conversation particulièrement agréable, mais une conversation polie à Cincinnati ne contenait aucune mention des affaires ou de la politique, et reposait donc sur les sports de Cincinnati et la météo. La météo est récemment devenue plus politique, et les sports de Cincinnati sont juste une chose généralement émasculante à discuter, alors nous étions coincés avec, "Hé, tu connais ce gars?"

Deborah Fallows de l'Atlantique a récemment fait un sondage informel sur ce que les gens disent après «bonjour», en fonction de leur ville d'origine et de leur quartier. Elle a obtenu des résultats intéressants.

L'une des réponses les plus populaires était "Où habitez-vous?" En tant que jeune homme de 20 ans, je ne pense pas avoir jamais demandé cela. Cela me semble un peu effrayant et harcelant. Peut-être que je dirais plutôt: «Où vivez-vous?» Vous voyez, tout ce que j’ai fait a été d’ajouter un tas de syllabes totalement inutiles, mais cela ajoute une aura d’imprécision qui suggère que je ne vous demande pas votre adresse et votre code de construction.

Mais bien sûr, les réponses ont changé de ville en ville. De nombreuses villes moins cosmopolites comme Louisville, Saint-Louis et la Nouvelle-Orléans ont également demandé: «Où es-tu allé au lycée?» Alors que plus de zones rurales ont même demandé: «Où allez-vous à l'église?» Ce serait ridicule dans une grande ville comme DC, ou même dans une ville de taille moyenne comme Cincinnati, uniquement sur la base de la diversité religieuse.

Au fond, la question que nous posons après avoir dit «bonjour!» est la méthode que nous choisissons pour communiquer avec la personne à qui nous parlons.

La question la plus difficile à poser est probablement: "D'où venez-vous?" Cela semble assez anodin, mais l'intention derrière la question a souvent un ton racial: "D'où venez-vous?"

«Austin.»

"Non, mais comme, d'où viens-tu à l'origine."

«Austin.»

"Genre, tu vois ce que je veux dire… d'où vient ta famille?"

«Austin.»

J'ai même eu ce travail dans l'autre sens: j'ai demandé à un homme originaire des îles du Pacifique d'où il venait, c'est-à-dire de quelle partie des États-Unis - car il avait clairement un accent américain - mais il a dit: «Eh bien, ma famille est des Fidji. »

La meilleure question que Fallows a posée concernant les questions fondées sur la race ou l'ethnicité était: "Qui est ta maman?" qui, à la Nouvelle-Orléans, demande simplement qui sont vos employés. Si on me posait la question, je répondrais: «Euh… tu… l'es?» et mourrait promptement d'embarras.

À l’étranger, il est plus difficile d’avoir une idée de ce qu’est le point de départ de la conversation au sein de la population locale, car si souvent avec moi, c’est: «Oh, vous êtes américain! Je suis allé à New York une fois! et puis nous sommes sur cette route.

Si je suis tout à fait honnête avec moi-même, la question à laquelle j'ai tendance à sauter en premier est: "Alors, comment connaissez-vous [l'hôte ou une autre connaissance commune]?" Ce qui est fondamentalement une itération légèrement différente du cincinnatien "Où est-ce que tu vas à l'école?" Je méprise tellement.

Au fond, la question que nous posons après avoir dit «bonjour!» est la méthode que nous choisissons pour communiquer avec la personne à qui nous parlons. Nous pouvons choisir d'essayer de nous aligner sur eux en termes d'identités, nous pouvons essayer de trouver un terrain d'entente dans des amis communs, nous pouvons essayer d'établir des relations en fonction des quartiers où nous sommes allés, ou nous pouvons essayer de nous identifier base d'expériences mutuelles. Je suppose que si nous sommes des connards peu profonds vivant à Capitol Hill, nous pouvons essayer de comprendre comment nous pouvons également les utiliser à des fins professionnelles.

C’est cependant une question importante. L'un des commentateurs de l'article de Fallows a suggéré de poser la question «Quelle est votre histoire?» Je pense que c'est probablement le meilleur suivi que j'aie jamais entendu. Les gens aiment parler d'eux-mêmes, et vous leur avez donné l'occasion de parler d'eux-mêmes, énumérant tout ce qu'ils décident est important - cela peut être leur école, cela peut être leur appartenance ethnique, cela peut être leur ville natale - ce qui est important c'est que vous êtes en leur laissant le soin. Et une fois qu'ils ont raconté leur histoire, vous pouvez choisir l'élément avec lequel vous souhaitez vous connecter. Cela ne les aliénera pas non plus en mettant immédiatement la conversation selon vos propres conditions au lieu des leurs. C'est donc ce que je vais faire à partir de maintenant.

Cependant, je suis curieux, en particulier pour les personnes originaires de pays autres que les États-Unis: que dites-vous après avoir dit bonjour?


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